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El gobernador comienza el año perdonando medio millón de antecedentes de marihuana

Se ha completado la eliminación de antecedentes penales a nivel estatal, pero el proceso continúa en la mayoría de los 102 condados del estado.

Gov. J.B. Pritzker speaks at the Thompson Center last year during a coronavirus briefing. Ashlee Rezin Garcia/Sun-Times file

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Se han emitido miles de indultos por condenas de marihuana de bajo nivel y se han eliminado casi medio millón de registros de arrestos relacionados con el cannabis que no eran delitos graves, anunció el jueves el gobernador J.B. Pritzker.

La oficina de Pritzker dijo que el gobernador había otorgado indultos por 9,129 records de condenas de bajo nivel; los registros de arrestos han sido sellados por la Policía Estatal de Illinois.

“En todo el estado, los habitantes de Illinois tienen cientos de miles de registros de bajo nivel relacionados con el cannabis, una carga que las comunidades de color asumen de manera desproporcionada”, dijo Pritzker en un comunicado. “Nunca podremos remediar por completo la profundidad de ese daño. Pero podemos gobernar con el valor de admitir los errores de nuestro pasado y la decencia de establecer un mejor camino hacia adelante”.

La Ley de Regulación e Impuestos del Cannabis, que Pritzker firmó el 31 de mayo de 2019, exige que se eliminen 47,000 registros de arrestos relacionados con el cannabis entre 2013 y 2019 antes del 1 de enero de 2021, que fue el viernes.

También se han perdonado más de 20,000 condenas por cannabis en virtud de esa ley.

La eliminación de los 492,192 antecedentes por cannabis en la víspera de Año Nuevo significa que ISP ha completado su proceso de eliminación automática cuatro años antes; Su fecha límite legal es el 1 de enero de 2025.

Se ha completado la eliminación de antecedentes penales a nivel estatal, pero el proceso continúa en la mayoría de los 102 condados del estado. Solo los condados de DuPage, Kane, Knox, McHenry, McLean, Peoria, Rock Island, Will y Winnebago han completado la eliminación de antecedentes penales a nivel local.

Los condados restantes tienen hasta el 1 de enero de 2025 para completar la eliminación de sus registros de arrestos relacionados con el cannabis.

“A medida que nos acercamos al final del primer año de la nueva industria legal del cannabis en Illinois, me alienta el progreso que hemos logrado para corregir los daños causados ​​por la fallida guerra contra las drogas”, Toi Hutchinson, asesor principal del gobernador para el cannabis control, dijo en un comunicado.

“Llevamos un año en lo que será un esfuerzo continuo para corregir errores históricos. La administración mantiene su compromiso de trabajar con los legisladores para abordar cualquier desafío a la equidad y en la construcción de una industria que reinvierte en las comunidades de nuestro estado”.

Hutchinson agregó que ninguno de los otros 11 estados que han legalizado el cannabis recreativo ha dado el paso que ha dado Illinois al eliminar los registros de arrestos de bajo nivel y no violentos relacionados con el cannabis.

La líder de la mayoría, la senadora estatal Kimberly Lightford, demócrata de Maywood, aplaudió la eliminación de antecedentes penales y los indultos, pero dijo que era solo un pequeño paso adelante.

“Desmantelar décadas de atrocidades en la justicia penal llevará años. Eso se evidencia en la forma en que este país maneja el cannabis”, dijo Lightford. “Nunca debemos dejar de socavar esa dolorosa historia. Estoy orgullosa de estos primeros pasos críticos”.

Manny Ramos es reportero del proyecto ‘Report for America’, un programa de periodismo sin fines de lucro que tiene como objetivo reforzar la cobertura del Sun-Times sobre los problemas que afectan a las comunidades en el sur y oeste de Chicago.