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Sacerdote activista del sur de Chicago es acusado de abuso sexual

El cardenal Cupich dijo que el padre Pfleger vivirá fuera de la parroquia durante la investigación de la Arquidiócesis.

Rev. Michael Pfleger has been removed from St. Sabina while an investigation is conducted of an allegation of sexual abuse of a minor from 40 years ago. Sun-Times file

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El padre Michael Pfleger, quien pastorea la iglesia de Santa Sabina fue retirado de su parroquia luego de las revelaciones de una acusación de hace décadas de abuso sexual contra un menor. Emitió una breve declaración el miércoles agradeciendo a la gente por su apoyo y diciendo que estaba “devastado” por las acusaciones.

“No puedo responder a los cientos de mensajes de texto, correos electrónicos y llamadas que he recibido de todo el país desde ayer”, publicó en Facebook el Rev. Pfleger, de 71 años, el miércoles por la mañana.

“Estoy devastado, herido y sí, enojado, pero primero que nada soy una persona de fe, confío en Dios. Por favor, manténganme en oración y a la Comunidad de Fe de Santa Sabina. La Diócesis me ha pedido que no hable en este momento. Estoy bendecido con un buen liderazgo y miembros increíbles, a quienes amo. Oren también por la persona, mi vida es más que una acusación de 40 años, y en eso y en mi fe me sostengo... El señor es mi pastor... Los quiero... “

También el miércoles, los activistas se reunieron para una conferencia de prensa cerca de la iglesia en el vecindario de Auburn Gresham, en la que elogiaron las décadas de trabajo de Pfleger en el sur de Chicago.

“Cada plaga en esta comunidad, el padre Michael Pfleger ha estado en la primera línea”, dijo Eric Russell, director ejecutivo de la Liga de la Justicia Tree of Life. “Cuando la devastación del SIDA golpeó a esta comunidad, fue el padre Michael Pfleger quien se compadeció de los negros que estaban enfermos”.

Y Russell elogió el trabajo continuo de Pfleger contra la violencia armada.

“Nuestro hermano ojiazul del alma es un Moisés de este tiempo”, dijo Russell.

Leonard Richardson, de 84 años, diácono de St. Sabina y miembro de la iglesia desde 1965, dijo que escuchar las acusaciones fue: “Como una patada en el estómago. Es muy, muy doloroso. Todavía lo estoy procesando”.

Richardson dijo que le envió un mensaje de texto a Pflger pero no recibió respuesta. Dijo que no cree que las acusaciones tengan ningún “mérito”.

Cuando se le preguntó si alguna vez había escuchado acusaciones de esa índole relacionadas con Pfleger, dijo: “No, no, no, no”.

El cardenal Blase Cupich había anunciado “la difícil noticia” en una carta a la comunidad de St. Sabina el martes, diciendo que le había “pedido al padre Pfleger que se apartara del ministerio luego de que la Oficina de Investigaciones y Revisión de Abuso Infantil de la Arquidiócesis de Chicago recibiera una acusación del abuso sexual de un menor hace más de 40 años”.

Cupich dijo que Pfleger aceptó su solicitud y vivirá fuera de la parroquia durante la investigación de la Arquidiócesis. La acusación también se le informó al Departamento de Servicios para Niños y Familias de Illinois y la Oficina de la Fiscal del Estado del Condado de Cook, dijo Cupich.

El activista Ja’ Mal Green pidió una investigación “muy rápida” por parte de la Iglesia católica.

“Creemos de todo corazón que será completamente exonerado y que pronto estará de regreso aquí pastoreando”, dijo Green en la conferencia de prensa del miércoles.

Green dijo que aunque comprende el contexto más amplio de una acusación de abuso sexual, agregó: “Esta es una situación muy diferente. Este es un sacerdote muy diferente. Esta es una iglesia muy diferente”.