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Policía de Chicago ampliará el equipo SWAT

Loughran dijo que el superintendente de la Policía de Chicago. David Brown, un ex oficial de SWAT en Dallas, se mostró “comprensivo” con la idea de ampliar el equipo.

Chicago police SWAT officers responding to a barricade situation Nov. 15 in the 8700 block of South Saginaw Avenue.
SWAT officers respond to a barricade situation on Nov. 15 in the 8700 block of South Saginaw Avenue in South Chicago.
Tyler LaRiviere / Sun-Times

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El Departamento de Policía de Chicago, que busca expandir su equipo de Armas y Tácticas Especiales (SWAT, por sus siglas en inglés), ha lanzado un nuevo proceso de contratación para que los policías se conviertan en agentes SWAT. Ahora habrá dos niveles de habilidad de oficiales en el equipo.

“No tenemos suficiente personal”, dijo el subdirector Sean Loughran. “Para una ciudad de nuestro tamaño, deberíamos tener un equipo SWAT mucho más grande. Nueva York tiene un [equipo] mucho más grande. También L.A.”

El presupuesto municipal para 2021 cubre a 71 oficiales SWAT, tres sargentos y un teniente, aunque Loughran no dijo cuántos oficiales SWAT hay ahora en el equipo o cuántos le gustaría tener al departamento.

Dijo que el equipo está cada vez más ocupado ya que los oficiales de asalto han sido entrenados para llamar a SWAT en muchas más situaciones de vida o muerte. La semana pasada, los agentes de SWAT pusieron fin a una situación de rehenes en la que un hombre armado amenazó con matar a su exnovia en una casa del lado sur.

Loughran dijo que el superintendente de la Policía de Chicago. David Brown, un ex oficial de SWAT en Dallas, se mostró “comprensivo” con la idea de ampliar el equipo. El martes, Brown aprobó un cambio en la forma en que se contrata al equipo SWAT.

El “nivel uno” será compuesto por los oficiales que han aprobado todos los requisitos de SWAT. Serán “operadores” SWAT de pleno derecho que responden a situaciones de rehenes, amenazas de suicidio y otras asignaciones de alto riesgo.

El segundo nivel serán los policías que estuvieron cerca pero no cumplieron con todos los requisitos para convertirse en operadores. Recorrerán las calles para brindar apoyo a los operadores del equipo SWAT, dijo Loughran, por ejemplo, cerrando el perímetro alrededor de las escenas del crimen.

Los oficiales del segundo nivel tendrán un año para cumplir con los requisitos para convertirse en operadores. Pero pueden ser enviados de regreso a sus unidades originales si sus supervisores sienten que no son adecuados para el trabajo. Si fallan, tendrán otra oportunidad de postularse.

El departamento está aceptando solicitudes para el equipo SWAT hasta el 7 de enero. Desde noviembre, ha estado llevando a cabo clases de entrenamiento SWAT de un día para darles a los oficiales de patrulla una idea de lo que se necesita para estar en el equipo, dijo Loughran. Aproximadamente 20 oficiales han tomado la clase todos los miércoles. Las clases se ofrecen hasta fin de año.

“Elimina parte del factor de intimidación”, dijo Loughran sobre las clases de un día.

Espera que las sesiones den como resultado más solicitudes.

Algunos policías que han estado en el equipo SWAT, hablando bajo condición de anonimato, le dijeron al Chicago Sun-Times que les preocupa que el sistema de dos niveles pueda debilitar el programa selectivo. Dijeron que les preocupa que los agentes SWAT de segundo nivel sean los primeros en llegar a una escena de emergencia y que el entrenamiento sea “diluido”.

Chicago police Deputy Chief Sean Loughran.
El subdirector Sean Loughran | Policía de Chicago

Loughran dijo que la nueva política no rebajará los estándares. Dijo que alrededor del 8% de los oficiales a nivel nacional cumplen con los requisitos para unirse a los equipos SWAT y que en Chicago es más o menos lo mismo. Dijo que no espera que eso cambie con la nueva política, que dijo que ha estado bajo consideración durante aproximadamente una década.

En cada ciclo de contratación, Loughran dijo que siempre había un puño de oficiales que estaban muy cerca de cumplir los requisitos y no se les permitía unirse.

“Algunos están muy, muy cerca”, dijo. “Estas son personas a las que nos aferraremos un poco.

“¿Es esta una oportunidad para la diversidad? Sí”, dijo Loughran. “Pero no le haríamos un favor a nuestros oficiales si pusiéramos a alguien en este puesto solo por el bien de la diversidad”.

Los policías que buscan convertirse en operadores SWAT deben aprobar un examen físico difícil y deben demostrar que son competentes con sus pistolas y rifles M4, que pueden trabajar con una máscara de gas y no temen a las alturas ni a la natación. Deben saber cómo utilizar herramientas como antorchas de acetileno, sierras de gas y martillos perforadores.

Durante las pruebas, los oficiales deben poder alcanzar sus objetivos al menos el 80% del tiempo con un rifle en el campo de tiro, pasar una prueba de natación durante la cual se quitan el equipo SWAT en aguas profundas, subir una escalera de 30 pies para simular entrar en el tercer piso de un edificio comercial y completar dos escuelas de entrenamiento independientes antes de que puedan convertirse en miembros de SWAT.