Feligreses exigen a la Archidiócesis de Chicago que no venda las iglesias cerradas

El grupo representa a personas de 25 parroquias e iglesias que han cerrado o están a punto de cerrar.

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El “Escuadrón de Dios” representa a 25 parroquias e iglesias que han cerrado o están a punto de cerrar y han presentado recursos canónicos para salvar los edificios.

Anthony Vazquez/Sun-Times

La Voz es la sección en español del Sun-Times, presentado por AARP Chicago. 

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Más de dos docenas de feligreses denunciaron el miércoles a la Archidiócesis de Chicago porque dicen que está poniendo sus ganancias sobre la fe al cerrar varias iglesias en los últimos años.

Julie Sawicki, presidenta de la Sociedad de San Adalberto, que busca preservar la iglesia de San Adalberto en Pilsen, dijo que inmigrantes como su familia vinieron a Chicago para ayudar a construir estas iglesias que ahora están a punto de ser vendidas a inversionistas.

“Cuando nuestros antepasados inmigrantes trabajaron y ahorraron sus centavos para construir estas magníficas sedes de oración para toda nuestra comunidad, estas iglesias fueron entregadas a la iglesia católica para su administración”, dijo Sawicki. “No creo que ninguno de mis antepasados inmigrantes polacos se imaginaron que llegaría un día en el que se estaría negociando con los desarrolladores de bienes raíces”.

Los feligreses se reunieron frente a la iglesia cerrada All Saints St. Anthony, 518 W. 28th Place, en protesta por el programa “Renueva mi Iglesia” de la Archidiócesis, que, según ellos, se ha utilizado para cerrar iglesias en el área de Chicago.

El grupo autodenominado el “Escuadrón de Dios” representa a personas de 25 parroquias e iglesias que han cerrado o están a punto de cerrar y han presentado recursos canónicos para salvar los edificios.

“Cardenal [Blase] Cupich le pedimos que por favor siga el derecho canónico, guíe a los fieles, atienda a los fieles, no a los inversionistas”, dijo Sawicki.

La campaña “Renueva mi Iglesia” es el esfuerzo de la Archidiócesis para mejorar las iglesias del área de Chicago por abordar a los desafíos que enfrentan las parroquias individuales.

La Arquidiócesis de Chicago dijo que cualquier consolidación parroquial es beneficiosa, ya que los recursos de varias parroquias pueden combinarse para una sola y los ingresos de las ventas de propiedades vuelven a las parroquias después de pagar las deudas.

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Julie Sawicki exige al cardenal Blase Cupich que detenga la liquidación de más de 25 iglesias que la archidiócesis quiere cerrar, durante una conferencia de prensa frente a la iglesia de San Antonio.

Anthony Vazquez/Sun-Times

“Nuestro modelo de la vida parroquial fue construido para una época diferente. Los cambios estructurales son necesarios para dirigir tanta atención —tiempo, talento y recursos financieros— como sea posible en la evangelización y en ser y formar discípulos misioneros en nuestras parroquias”, dijo la Arquidiócesis. “Entendemos que estos cambios son difíciles, también dolorosos, y que algunos católicos no harán la transición a una nueva comunidad parroquial por diversas razones”.

Sawicki dijo que la Arquidiócesis ha sido directa con los desafíos que la iglesia católica enfrenta en Chicago y que han resultado en consolidaciones de parroquias o cierres de iglesias. Las razones incluyen la escasez de sacerdotes, la disminución de la asistencia a la iglesia, la deuda financiera y los cambios demográficos.

Pero la responsabilidad sistémica ha estado ausente, dijo Sawicki.

“No hemos oído ningún reconocimiento por parte de la Iglesia de sus propios problemas y de cómo han sido un factor que ha contribuido a que disminuyan nuestros fieles católicos aquí en el área de Chicago”, dijo Sawicki. “Un escándalo tras otro ha seguido golpeando a la iglesia y los fieles se han alejado en masa”.

Desiree Sanders creció en la iglesia de Santa Dorothy, en el 450 E. 78th St., y se quedó desolada cuando supo que la única iglesia que ha conocido cerraría en julio. Sanders relató el papel de la iglesia en el movimiento por los derechos civiles y cómo hace más de 30 años la iglesia instaló vidrieras con santos negros.

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Desiree Sanders habla sobre la liquidación de más de 25 iglesias que la archidiócesis quiere cerrar durante una conferencia de prensa.

Anthony Vazquez/Sun-Times

“St. Dorothy ha sido considerada un monumento de la comunidad católica afroamericana, y St. Dorothy adquirió una excelente reputación en toda la Archidiócesis por su sólida fe, buena administración, orgullo étnico y educación de calidad en todos los niveles”, dijo Sanders. “El cierre de la parroquia de St. Dorothy es una decepción en muchos niveles... el cierre, la eventual venta y la destrucción de St. Dorothy borran esta rica historia”.

La noticia del cierre de iglesias y su posterior venta también ha llamado a la atención de Preservation Chicago, un grupo que trabaja para proteger los edificios históricos de Chicago. La organización incluyó recientemente todas las iglesias católicas romanas de la ciudad en su lista anual de los “7 edificios en peligro de extinción”.

“Se trata de edificios de gran importancia arquitectónica, también así como histórica y culturalmente, y que abrazan a cada una de nuestras comunidades”, dijo Ward Miller, director ejecutivo de Preservation Chicago. “Es realmente trágico ver cómo se cierran de forma tan generalizada sin la sensibilidad que realmente se requiere”.

Manny Ramos es reportero del proyecto ‘Report for America’, un programa de periodismo sin fines de lucro que tiene como objetivo reforzar la cobertura del Sun-Times sobre los problemas que afectan a las comunidades en el sur y oeste de Chicago.

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