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Jones College Prep elimina a sus policías, otras escuelas votarán hasta el 14 de julio

Para Jones y las otras 54 escuelas que decidieron el verano pasado mantener a sus oficiales, los votos de este año ofrecen la oportunidad de reemplazar la dependencia de la policía con nuevos apoyos para los estudiantes.

Jones College Prep, 700 S. State St.
Jones College Prep, 700 S. State St.
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Una nueva ronda de votaciones del Concejo Escolar Local (LSC, por sus siglas en inglés) sobre la eliminación de los agentes de policía uniformados de las escuelas públicas de Chicago comenzó esta semana, con el cuerpo representativo de Jones College Prep optando por eliminar a sus dos policías el próximo año escolar.

El alejamiento de la escuela del centro del programa de Agentes de Recursos Escolares (School Resource Officers, o SROs, por sus siglas en inglés) fue aprobado con nueve votos a favor y dos abstenciones, un año después de que el LSC de Jones votara siete a cinco para mantener a sus policías.

Para Jones y las otras 54 escuelas que decidieron el verano pasado mantener a sus oficiales, los votos de este año ofrecen la oportunidad de reemplazar la dependencia de la policía con nuevos apoyos para los estudiantes.

Respondiendo a la crítica generalizada de que las escuelas del año pasado no tenían recursos alternativos para elegir, las escuelas se asociaron con grupos de la comunidad durante el invierno para crear un conjunto de recomendaciones para que las escuelas desarrollen nuevos planes de seguridad financiados por el distrito. A cada escuela se le encomendó la tarea de formar un Comité de Seguridad Escolar Integral para idear sus alternativas a la policía y presentar ese plan al Concejo Escolar Local.

“El hecho de que ahora mismo en Jones tenemos nueve guardias de seguridad, tenemos dos SRO, y no tenemos un trabajador social a tiempo completo ... eso realmente dice algo acerca de las prioridades sobre la salud mental”, dijo Cassie Cresswell, presidente del LSC de Jones en una reunión el jueves.

El Concejo Escolar Local presentó los resultados de una encuesta que mostraba que el 82% de los estudiantes encuestados no sentían que necesitaban un oficial de policía en la escuela para sentirse seguros y algo más de la mitad de los maestros no querían policías en el edificio. Alrededor del 57% de los padres encuestados dijeron que creían que sus hijos se sentirían más seguros con policías.

Mientras tanto, el Comité de Seguridad presentó una versión preliminar de su plan alternativo en la reunión del Concejo Escolar Local y recibió comentarios para revisarlo en las próximas semanas.

La propuesta pedía un puesto de personal centrado en el apoyo social y emocional, como un especialista en el aprendizaje socioemocional o un coordinador de cultura. También sugería la creación de un equipo de salud conductual y la asociación con un proveedor de salud mental de la comunidad para dar servicios en la escuela.

Para abordar cualquier posible vacío de seguridad creado por la eliminación de los oficiales, el comité pidió uno o dos guardias de seguridad adicionales. La escuela ya cuenta con detectores de metales en las entradas y más de 100 cámaras en todo el edificio.

Se calcula que el plan alternativo costaría entre $124,000 y $166,000.

Las Escuelas Públicas de Chicago dijeron que las escuelas tienen hasta el 14 de julio para votar.

“Jones no está en esta batalla con los SRO solo, y... podemos ayudar a establecer precedentes con la forma en que manejamos nuestros SRO”, dijo Doniya Boyd, el representante de los estudiantes del LSC de Jones.

“Este es un problema sistémico más amplio, y cuando Jones elimina sus SROs y cuando Jones implementa formas más eficaces y menos peligrosas... esas cosas pueden influir en otras escuelas y en general hacer que el sistema sea mejor”.

El Concejo Escolar Local de la Academia Hyde Park votará sobre los oficiales la próxima semana, al igual que docenas de otras escuelas secundarias este mes. Un grupo de estudiantes, profesores y padres de Hyde Park hizo una conferencia de prensa el viernes para pedir que sus oficiales sean retirados, y reinvertir el dinero en alternativas.