Trabajadores de Little Village Car Wash ganan batalla por robo de sueldo

Los hombres trabajaron como asistentes hasta que el negocio cerró en 2015.

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Miguel Angel Fernandez holds a check for backpay and penalties from Little Village Car Wash.

Miguel Ángel Fernández sujeta un cheque por el pago de atrasos y sanciones de Little Village Car Wash.

Pat Nabong/Sun-Times

La Voz es la sección en español del Sun-Times, presentado por AARP Chicago. 

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El martes fue día de pago para tres hombres de La Villita que pasaron casi una década peleando con su viejo empleador por sueldo no pagado.

Sabino Cervantes, Miguel Ángel Fernández y César Martínez finalmente recibieron un total combinado de $324,846 en sueldos atrasados ​​y daños por parte de Octavio Rodríguez, el dueño de Little Village Carwash, donde los hombres trabajaron como asistentes hasta que el negocio cerró en 2015.

El trío sonreía bajo sus mascarillas y tenían alegría en sus ojos cuando recibieron sus cheques individuales en la oficina de Arise Chicago en el West Loop.

“A veces dudamos de que íbamos a ganar”, dijo Martínez, de 37 años, a través de un intérprete. “Tomó mucho tiempo, pero finalmente, aguantamos y seguimos luchando”.

Cervantes, de 80 años, lloró cuando vio sus dos cheques. Dijo que no podía evitar pensar en su difunta esposa, quien murió por complicaciones de COVID-19 el año pasado.

“Es justo que ahora tenga el dinero que me debían”, dijo Cervantes en español.

Esto marca el final de una batalla legal que duró nueve años.

En 2011, Arise Chicago, una organización local que trabaja para luchar contra la injusticia laboral, ayudó a Cervantes, Fernández y Martínez a llevar sus quejas sobre sueldo debido al Departamento de Trabajo de Estados Unidos, que dictaminó a favor de los trabajadores.

Rodríguez hizo un pagode alrededor de $1,600 en sueldos atrasados ​​y comenzó a pagarle a los trabajadores el salario mínimo. Pero eso duró solo unos seis meses antes de que Rodríguez comenzara a retener dinero nuevamente, dijo el organizador de la campaña estratégica Arise Chicago, Jorge Mújica.

Luego, los trabajadores llevaron sus quejas al Departamento de Trabajo de Illinois, que también estuvo a su favor.

Mújica dijo que Rodríguez no les pagó a los hombres, y el fiscal general de Illinois demandó a Rodríguez en 2014.

Rodríguez se declaró en quiebra en 2016.

En septiembre, la corte dictaminó que los hombres merecían que se les pagara lo que se les debía por su trabajo entre 2011 y 2015. El Departamento de Trabajo de Illinois calculó lo que se consideraría sueldo atrasado, y esa cantidad se duplicó como una multa bajo la ley federal para “Casos atroces”, dijo la abogada Karen Engelhardt.

El abogado de Rodríguez, David Lloyd, se negó a hacer comentarios.

Mújica dijo que el robo de sueldo es un gran problema en la industria del lavado de autos. Citando un estudio de 2012 realizado por un programa laboral de la Universidad de Illinois en Chicago titulado “Autos limpios, trabajo sucio”, Mújica dijo que aproximadamente al 40% de los empleados de car washes les roban sus salarios.

Los hombres se quedaron en el lavado de autos a pesar de estar mal pagados porque se sentían obligados a seguir trabajando, dijo Mújica.

“Ese es uno de los elementos clave del tráfico laboral. Piensan que es lo mismo en todas partes. Y lo es”, dijo Mújica.

Los tres hombres dijeron que la lucha por este pago tan esperado afectó su salud mental y física. Fernández dijo que estaba feliz de que finalmente hubiera terminado.

“Espero que este sea un buen ejemplo para tantos trabajadores que ven cómo les roban el salario”, dijo Fernández.

Cervantes dijo que no habría podido pelear solo.

“Tienes que buscar ayuda, tienes que buscar apoyo, y solo, individualmente, puede ser imposible ganar algo como esto. Pero como equipo, con todos en Arise, fue posible”, dijo Cervantes.

Mújica dijo que el martes fue una victoria para Cervantes, Fernández y Martínez, pero dijo que no deberían haber tenido que esperar tanto tiempo para recibir una compensación justa.

“Nueve años para cobrar el sueldo que ganaste esta semana y la semana pasada y el mes pasado no es justicia. Eso es demasiado”, dijo Mújica. “Ganamos este caso, pero todos los días hay miles de trabajadores cuyos sueldos son robados, y no deberían esperar nueve años para cobrar y que eso cambie. Eso tiene que cambiar”.

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