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El ‘Instituto’ de Rudy Lozano recibe apoyo de $80,000

La subvención tiene como objetivo reducir la población de la Cárcel del Condado de Cook y el Centro de Detención Temporal Juvenil del Condado de Cook a través de la reforma

Carina Gutiérrez. El Instituto de Justicia y Liderazgo Academy planea usar la subvención para apoyar programas para sus jóvenes en mayor riesgo.
Anthony Vazquez/Sun-Times

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Carina Gutiérrez siempre se consideró una “joven con problemas”.

A los 17 años, fue encarcelada. Cuando cumplió 18 años, se le ordenó que se inscribiera en la escuela o podría volver a la cárcel. Pero era la mitad del semestre y la mayoría de las escuelas se negaban a admitirla.

Luego, su madre le habló de una escuela no muy lejos de su casa en La Villita: el Instituto de Justicia y Liderazgo de Pilsen, una escuela alternativa centrada en la justicia restaurativa y social.

“Sin dudarlo, me admitieron”, dijo Gutiérrez.

El lunes, la dedicación de la escuela con Gutiérrez y otros estudiantes en situaciones similares fue reconocida con una subvención (grant) de $80,000 a través del Consejo Asesor de Justicia del Condado de Cook.

Durante su inscripción en el Instituto de Justicia y Liderazgo Academy, a quien el personal y los estudiantes se refieren con cariño como “Rudy” en honor al fundador de la escuela, Rudy Lozano, Gutiérrez dijo que recibió un apoyo que nunca pensó que tendría.

“No me juzgaron, me apoyaron mucho”, dijo. “Siempre me acompañaban a la corte y los maestros escribían cartas de apoyo. Me dieron la oportunidad que nadie más me quería dar”.

Cuando se graduó en 2009, Gutiérrez quería seguir siendo parte de la comunidad de “Rudy” y ayudar a los jóvenes que enfrentan las mismas luchas que ella. En 2014, solicitó un puesto en la oficina de registro.

Ahora, Gutiérrez está entrando en su séptimo año trabajando en la inscripción, asistencia y coordinación del programa para la escuela en 2570 S. Blue Island Ave. La escuela ofrece un programa de dos años para estudiantes de 15 a 21 años.

La subvención es parte de una inversión de $1.5 millones en organizaciones comunitarias a través del Consejo Asesor de Justicia, dijo Toni Preckwinkle, presidenta de la Junta del Condado de Cook.

El consejo tiene como objetivo reducir la población de la Cárcel del Condado de Cook y el Centro de Detención Temporal Juvenil del Condado de Cook a través de la reforma de la justicia penal y juvenil y el desarrollo de políticas de seguridad pública.

“Hemos aprendido que debemos invertir en las personas y nuestras comunidades si esperamos ver un cambio positivo en nuestros vecindarios”, dijo Preckwinkle en una celebración afuera de la escuela el lunes. “Este enfoque tiene el poder de transformar a las comunidades marginadas en todo el Condado de Cook”.

El Instituto de Justicia y Liderazgo Academy planea usar la subvención para apoyar programas para sus jóvenes en mayor riesgo, dijo la directora Jennifer Ventimiglia a la multitud, que incluía personal, ex alumnos y funcionarios públicos.

El Programa de Liderazgo Rudy Lozano se beneficiará más de la subvención, que cubre la compensación del personal, administración de casos y servicios de salud mental, consejería universitaria y vocacional y capacitación en justicia restaurativa.

“Con este enfoque, realmente se está capacitando a los jóvenes para que puedan ser mediadores entre ellos y no solo intervenir en los conflictos que ocurren dentro de la escuela, sino dentro de su comunidad”, explicó Ventimiglia.

Los fondos también se utilizarán para retiros para estudiantes y un componente de medios digitales con Luv City Media “para la curación y para crear una narrativa diferente” sobre los estudiantes y su comunidad.

Sebastián Zamora, un graduado de 2020 y ahora asesor académico de la escuela, dijo que espera que esta beca sea el comienzo de algo nuevo para su “alma mater”.

“Cada vez que me siento con un joven, me veo en ellos, el tener que crecer en la comunidad con muy pocos recursos”, dijo Zamora. “Creo que esto es de gran ayuda para nuestros estudiantes y, con suerte, podemos obtener más fondos para poder ofrecer más apoyo a los estudiantes”.

Cheyanne M. Daniels es reportera del Chicago Sun-Times a través de Report for America, un programa de periodismo sin fines de lucro que tiene como objetivo reforzar la cobertura del periódico sobre las comunidades de los lados sur y oeste.