Solo uno de los 9 candidatos a teniente de Policía de Chicago es latino

Las promociones por mérito han estado cargadas de política a lo largo de los años y una amarga fuente de contención es que los estándares no son claros.

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Chicago police officers attend a graduation and promotion ceremony at Navy Pier in November 2018.

Una ceremonia de graduación y promoción del Departamento de Policía de Chicago en Navy Pier.

Getty

La Voz es la sección en español del Sun-Times, presentado por AARP Chicago. 

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El presidente del Caucus Hispano del Concejo Municipal exigió saber el miércoles por qué solo hay un latino entre los nueve que fueron promovidos por el Superintendente de la Policía de Chicago al rango de teniente.

El concejal Gilbert Villegas (36º), exlíder del concejo de la alcaldesa Lori Lightfoot, ya estaba molesto por la escasez de hispanos en el gabinete de la alcaldesa y en otras agencias del gobierno local bajo su control.

El hecho de que la primera ronda de ascensos por mérito por parte de su superintendente de policía nombrado, después de que Brown revocara la decisión de su predecesor de prohibir los ascensos por mérito, enfureció aún más a Villegas.

“Es una bofetada. Estamos hablando de construir una banca para el liderazgo dentro de CPD. Esta es una oportunidad para promover meritoriamente a más hispanos para que reflejen mejor a la ciudad. Pero salimos afectados. Estoy cansado de eso”, le dijo Villegas al Sun-Times.

“Estoy frustrado. La diversidad y la equidad no funcionan para nosotros. Necesitamos ser parejos. Somos un tercio de la ciudad. Las cifras del censo mostrarán que somos el [grupo] más grande de la población. Es hora de que tener nuestra parte justa. Punto.”

Ald. Gilbert Villegas (36th) speaks at a City Council meeting.

El concejal Gilbert Villegas (36º).

Ashlee Rezin/ Sun-Times file

Villegas reconoció que los afroamericanos están poco representados entre los altos mandos de la policía, pero “también los latinos. Si una promoción por mérito es para diversificar las filas, ¿por qué se está diversificando solo una comunidad? ¿Por qué nuestra comunidad no tiene la oportunidad de ocupar puestos de liderazgo? ¿Por qué no se prepara una banca para el liderazgo? Hay algunos jefes latinos [que] se han jubilado o se están jubilando. ¿Cuál es el plan para mostrar algo de esperanza a los nuevos policías latinos de que, si haces un buen trabajo, puedes ascender? “

El portavoz del Departamento de Policía de Chicago, Tom Ahern, no explicó por qué la lista de tenientes de Brown solo tiene un hispano.

En una declaración enviada por correo electrónico, Ahern explicó solo la decisión de Brown de traer de regreso promociones por mérito.

“La diversidad en la aplicación de la ley es más importante que nunca”, dijo.

“Si vamos a desarrollar y hacer crecer la confianza de la comunidad, este Departamento debe ser un reflejo de las comunidades a las que servimos y protegemos”, escribió Ahern.

“Eso significa garantizar que las personas de color estén representadas en todos los niveles de la policía, desde las bases hasta el personal de comando”.

Durante su audiencia de confirmación en abril del 2020, Brown le dijo al presidente del Comité de Seguridad Pública, Chris Taliaferro, que estaba “hablándole al coro” al afirmar que algunos oficiales de policía “no son buenos en los exámenes”.

Brown prometió entonces buscar agresivamente promociones “por mérito” sin reabrir la controversia de la influencia política.

En su acusación fuerte del CPD a causa del tiroteo policial de Laquan McDonald, el Departamento de Justicia de Estados Unidos expuso un proceso de promoción por mérito rotundamente condenado por los oficiales que entrevistaron como una “recompensa por amiguismo” e influencia.

El reporte del Departamento de Justicia que sentó las bases para el decreto de consentimiento ahora vigente dijo que la “falta de transparencia” en el proceso de nominación y calificación para promociones por mérito fue “una de las principales quejas de los oficiales” entrevistados.

El superintendente interino Charlie Beck se tomó en serio el montón de quejas mientras mantenía la calma después del incidente de conducir bajo la influencia del alcohol que llevó a Lightfoot a despedir al ex superintendente de la policía Eddie Johnson.

En diciembre del 2019, Beck les dijo a los oficiales que no haría ninguna promoción por mérito y que le recomendaría a su sucesor que no usara ese sistema. En cambio, Beck alentó al departamento a realizar exámenes promocionales cada dos años.

Taliaferro ha reconocido que las promociones por mérito han estado cargadas de política a lo largo de los años y una amarga fuente de contención es que los estándares no son claros.

Pero le dijo a Brown que el departamento necesita elevar y cultivar una nueva generación de líderes policiales que tal vez no sean los mejores en tomar exámenes.

Con la excepción de la breve pausa bajo Beck, CPD ha utilizado promociones por mérito para diversificar sus rangos de supervisión desde principios de la década de los 1990.

Los supervisores nominan candidatos y una junta de cinco miembros de jefes adjuntos los entrevista y vota. Los nombres de los candidatos aprobados por la junta se envían al superintendente para su aprobación final.

El 20% de los detectives y el 30% de los demás rangos son promovidos bajo el sistema de méritos.

Todas las demás promociones se realizan mediante un proceso de prueba.

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