Pedro Martínez, ex estudiante de la secundaria Juárez, es nombrado director ejecutivo de CPS

Lightfoot lo elogió por desafiar la prohibición de las máscaras en las escuelas de Texas.

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Pedro Martinez talks outside Benito Juarez High School on Wednesday.

Pedro Martínez habla afuera de la secundaria Benito Juárez el miércoles.

Ashlee Rezin/Sun-Times

La Voz es la sección en español del Sun-Times, presentado por AARP Chicago. 

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La alcaldesa Lori Lightfoot presentó el miércoles al ex superintendente de las escuelas de San Antonio, Pedro Martínez, como el nuevo director ejecutivo de las Escuelas Públicas de Chicago (CPS).

Martínez regresa al sistema escolar del que se graduó y donde comenzó su carrera educativa en un momento en el que el distrito enfrenta desafíos pandémicos fundamentales, una gran cantidad de vacantes de liderazgo de alto nivel, una relación turbulenta con el sindicato de maestros y la transición de un distrito controlado por la alcaldesa a uno con una junta escolar electa.

Reemplazará a la ex directora ejecutiva Janice Jackson, quien se fue a fines de junio, y a José Torres, un exjefe de las escuelas de Elgin que ha estado desempeñando el cargo de manera interina. Martínez y Torres coincidieron en la oficina central de CPS en la década del 2000.

“Me siento honrado [de tener] la oportunidad, como hijo de Chicago, un niño inmigrante, de volver a casa y llegar a este trabajo de mi sueño”, dijo Martínez en su conferencia de prensa introductoria en un patio fuera de su alma mater, la secundaria Benito Juárez en Pilsen. Hizo eco de Jackson, quien también llamó al puesto el trabajo de sus sueños cuando fue ascendida en el 2018.

“Me comprometeré a escuchar a los maestros, a escuchar a nuestros padres”, dijo Martínez. “Estoy muy emocionado porque conozco el potencial de nuestros niños. Sé que cuando nos asociamos con los padres y maestros y las increíbles organizaciones comunitarias que están aquí en la Ciudad de Chicago... todos unidos podemos lograrlo. Podemos hacer de Chicago el mejor distrito del país”.

Martínez, de 50 años, emigró a Estados Unidos de México y se graduó de la Juárez. Obtuvo una licenciatura en contabilidad de la Universidad de Illinois en Urbana-Champaign y una maestría en administración de empresas de la Universidad DePaul.

Martínez no tiene un título o certificado en educación y nunca ha tenido un trabajo docente. Sus puestos de educación K-12 han sido exclusivamente en la administración del distrito durante los últimos 18 años.

Martínez trabajó en CPS del 2003 al 2009 bajo el ex director ejecutivo Arne Duncan, y se desempeñó como director financiero del distrito. Pasó a ocupar el puesto de superintendente adjunto en el distrito de Las Vegas antes de ocupar el puesto más alto en otro sistema escolar de Nevada. Martínez ha liderado el distrito de San Antonio durante los últimos seis años.

Él representará una desviación de la administración de CPS más reciente, bajo Jackson, que contaba con educadores de mucho tiempo en puestos clave. Tiene experiencia empresarial similar al liderazgo de CPS bajo el ex alcalde Richard M. Daley y los primeros directores ejecutivos bajo Rahm Emanuel.

Lightfoot señaló que las escuelas en San Antonio “lograron aumentos significativos en el rendimiento estudiantil año tras año tras año” bajo el liderazgo de Martínez a pesar de que los altos niveles de sus familias viven en la pobreza.

“No se puede hacer eso sin ser un líder talentoso [y] ser alguien que sea humilde, que trabaje hombro a hombro o con los maestros y el personal y también con la junta”, dijo.

También lo elogió por desafiar la prohibición de las máscaras en las escuelas de Texas.

Dos de las tareas principales de Martínez en Chicago cuando comience el trabajo el 29 de septiembre serán estabilizar un año escolar que para muchos ya ha resultado turbulento y ocupar puestos clave en su equipo.

También tendrá que navegar por una relación a menudo tóxica con el Sindicato de Maestros de Chicago (CTU por sus siglas en inglés), que el miércoles dijo que el nuevo director ejecutivo “tiene una gran tarea por delante desde el primer día” y debe “superar las expectativas” para ayudar al distrito a avanzar.

“El Sr. Martínez regresa a un Chicago diferente a la ciudad que dejó en 2009, a medida que avanzamos hacia una junta escolar electa y aceptamos el regreso de los derechos de negociación plenos para maestros, paraprofesionales, consejeros, médicos, administradores de casos y bibliotecarios”, escribieron los funcionarios sindicales en una declaración.

“Como es el caso de los anteriores directores ejecutivos de CPS, esperamos que el Sr. Martínez respete y acepte el arduo trabajo y el sacrificio que los maestros, médicos, paraprofesionales, consejeros y bibliotecarios aportan a sus comunidades escolares todos los días. Debería reunirse con los educadores, escuchar sus inquietudes y hacer que las familias y las comunidades escolares de CPS sean participantes activos y públicos en la gobernanza de su distrito”.

Martínez fue recibido por el Caucus Latino del Concejo Municipal, el cual firmó una carta en junio instando a Lightfoot a contratar a un latino para el puesto.

La proporción de estudiantes latinos en CPS ha crecido de poco más de un tercio en 2000 a casi la mitad del distrito en la actualidad, lo que constituye el grupo demográfico más grande del sistema escolar.

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