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Jim’s, el ‘original’ puesto de salchichas polacas, ya no permanecerá abierto en las noches

La universidad tomó la medida para supuestamente reducir el crimen.

Shawn Atwood picks up his order at Jim’s Original in the University Village neighborhood, Friday afternoon, Sept. 3, 2021. Once open 24 hours, Jim’s changed its hours and will be closed from 1 a.m. to 6 a.m. Pat Nabong/Sun-Times

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A una cuadra del anuncio de rayas amarillas y rojas, se puede oler el dulce aroma de las cebollas a la parrilla.Y con suficiente hambre, dicen los clientes, se puede oler desde la autopista Dan Ryan Expressway las 24 horas del día.Al menos ese fue el caso por muchos años. Jim’s Original, famoso por sus salchichas polacas estilo Maxwell Street y sus sándwiches de chuleta de cerdo con mostaza, por primera vez ya no está abierto las 24 horas. El propietario de Jim, la Universidad de Illinois en Chicago, quiere reducir el crimen en el área. Por eso, la universidad le dijo a Jim’s, en 1250 S. Union Ave., que tenía que cerrar entre la 1 y las 6 a.m. todos los días.Las nuevas horas empezaron el viernes. Cuando los clientes nocturnos se detuvieron frente al edificio, a muchos de ellos no les gustó que los rechazaran.”Los clientes estaban muy molestos”, dijo Betty Domagala, gerente que ha trabajado en Jim’s durante 27 de sus 83 años. “Al gerente general [nocturno] le dijeron malas palabras. Teníamos seguridad”.Después de que cierran los bares en el área, no hay suficientes opciones si a uno le dan ganas de comer. Así que Jim’s es una opción popular para la noche. El local vende alrededor de 1,200 salchichas polacas en un período de 24 horas.

Customers line up Friday at Jim’s Original in the University Village neighborhood. Pat Nabong/Sun-Times

Los mal portados son pocos, en su mayoría borrachos inofensivos, dijo Domagala.

Los funcionarios de UIC no devolvieron las llamadas para hacer comentarios el viernes.

El propietario original, James “Jimmy” Stefanovic, operaba un pequeño puesto en la esquina noroeste de las calles Maxwell y Halsted, a partir de 1939.

Se le atribuye la creación del primer Maxwell Street Polish del mundo.

Stefanovic no siempre estaba abierto las 24 horas. Pero cuando alguien le robó 120 cajas de refrescos de su negocio en la década de 1950, decidió mantenerlo abierto durante toda la noche.

“La ironía es que se mantuvo abierto para evitar robos, y cerraré en caso de que haya crimen”, dijo Jim Christopoulos, uno de los nietos de Stefanovic y actual copropietario de Jim’s Original.

Christopoulos, que vive en el sur de California, dijo que espera que sus clientes comprendan que no cerrará por decisión propia. Tampoco quiso criticar al dueño

“Espero que la gente no se moleste con nosotros, y es por eso que incluí a UIC como la razón por la que cerramos”, dijo.

Estima que realiza entre el 15% y el 20% de su negocio durante las horas en que ya no está abierto.

A la hora del lunch el viernes, la gente se reunió en frente de Jim’s: estudiantes universitarios, albañiles, guardias de seguridad, un herrero.

“¡Sin cebollas! ¡Sin cebollas!” gritó un cliente, tratando de ser escuchado sobre el rugido del tráfico de la autopista que pasaba.

Desmond Orr, 54, de Bronzeville, ha estado viniendo a Jim’s durante 32 años. Orr, carpintero, tiene tres hijas. Se tomó fotos con su hijo menor en Jim’s hace unos años cuando celebró su 75 aniversario.

Dijo que nunca había visto un crimen en Jim’s. Le encanta la salchicha polaca.

“Voy a conseguir un [hot dog] polaco con cebollas asadas y mucha mostaza”, dijo. “Va a oler mi coche y tendré que lidiar con eso. Seré feliz.”