Ed Burke opta por retirarse, marcando el fin de una era en el Concejo Municipal de Chicago

La salida de Burke deja a solo dos candidatos en la boleta electoral para concejal del Distrito 14.

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Ald. Ed Burke (14th) wears a pinstriped suit and sits with his fingers laced during a Chicago City Council meeting.

Desde que fue depuesto como presidente del Comité de Finanzas, luego silenciado y humillado en la primera reunión del Concejo Municipal de Lightfoot, el concejal Ed Burke es una mera sombra de lo que era antes. | Ashlee Rezin/Archivos Sun-Times

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Una era extraordinaria en la política de Chicago terminó tranquilamente el lunes.

El concejal acusado, Edward Burke (14°), optó por no buscar la reelección para un 15° período récord en un distrito rediseñado drásticamente para eliminar sus precintos electorales más favorables.

El año 54 que convierte a Burke en el concejal con más años de servicio en la historia de Chicago será el su último en el cargo.

“Será recordado como uno de los concejales más influyentes y poderosos en la historia del Concejo Municipal. Nunca volverás a ver gente como él”, dijo el ex concejal Joe Moore (49º).

El concejal Ray López (15°), aliado de Burke y compañero de asiento en el Concejo Municipal, dijo que la enorme “huella” de Burke está en toda la legislación que ha “impactado la vida cotidiana” en Chicago.

“No creo que nadie entienda realmente la magnitud que tuvo Ed Burke en términos de dar forma a las leyes y crear la Ciudad de Chicago que conocemos”, dijo López.

La salida de Burke deja a solo dos candidatos en la boleta electoral para concejal del Distrito 14 y prepara el escenario para una pelea de poderes entre el concejal que se retira y el aspirante a alcalde, Jesús “Chuy” García.

García ha respaldado a la residente de Brighton Park, Jeylu Gutiérrez, directora de distrito de la comisionada del Condado de Cook, Alma Anaya. Se espera que Burke apoye a Raúl Reyes, un miembro leal de su Organización Democrática Regular del Distrito 14.

El concejal que se jubila, que cumplirá 79 años el 29 de diciembre, no pudo ser contactado para hacer comentarios. Tampoco pudo ser contactado el exrepresentante estatal Dan Burke, demócrata por Chicago.

El verano pasado, Dan Burke le pidió a su hermano mayor a retirarse de la política y concentrarse en su salud, su familia y su próximo juicio por cargos federales de corrupción en lugar de arriesgarse a una derrota humillante en un distrito rediseñado para excluir a Garfield Ridge, un área tradicionalmente blanca más conservadora cerca del Aeropuerto Midway que fue la fuente de su mayor fuerza política.

“Haz las matemáticas. Setenta y ocho años. Vamos. ¿Cuándo es suficiente?... Han tenido una larga carrera. No es insultante decir que todo tiene un final”, dijo Dan Burke en ese entonces.

Dan Burke hablaba por experiencia. En marzo de 2018, perdió su escaño en la Cámara de Representantes de Illinois ante Aaron Ortiz, respaldado por García.

En ese momento, el hermano mayor, Edward, solo había sido acusado de intento de extorsión por presuntamente extorsionar al propietario de una franquicia de Burger King para hacer negocios legales y por una contribución de campaña de $10,000 a la Presidenta de la Junta del Condado, Toni Preckwinkle.

Ahora, Edward Burke enfrenta cargos de extorsión mucho más amplios. Incluyen la supuesta extorsión del Burger King y tres esquemas similares narrados por el ex presidente del Comité de Zonificación, el ex concejal Danny Solis (25), quien pasó dos años grabando a Burke.

Entre los cargos: que Burke trató de extorsionar negocios legales de 601 W Companies, desarrolladores del Old Post Office, a cambio de su ayuda con una variedad de asuntos, incluyendo un subsidio de financiamiento de aumento de impuestos de $18 millones, una exención de impuestos de $100 millones y ayuda para resolver problemas con Amtrak y el Departamento de Gestión del Agua de la Municipalidad.

En esas grabaciones, Burke se queja de que “todavía no ha sonado la caja registradora”; y afirma que, hasta que lograra obtener negocios legales, no estaba “motivado a ayudar al desarrollador”.

“Pueden irse a la m-----”, dice Burke.

Aunque el capítulo final lo escribirá el veredicto en su juicio federal, Burke ha tenido una historia notable de supervivencia y rehabilitación política.

En 54 años como miembro del comité de distrito y 53 como concejal de un distrito que ahora es mayoritariamente latino, Burke sobrevivió numerosas amenazas de deponerlo como presidente del Comité de Finanzas del Concejo Municipal por parte de alcaldes con quienes posteriormente llegó a tener acuerdos políticos.

Sobrevivió investigaciones federales que habían amenazado con socavar su base de poder, una vez incluso culpando a un hombre muerto por irregularidades en la nómina de su comité.

Ha estado en el centro de atención pública por tener guardaespaldas financiados por los contribuyentes que lo llevan hacia y desde el Ayuntamiento, y por la rapidez con que los camiones quitanieves municipales limpian la calle donde se encuentra su casa reforzada en el lado suroeste.

Desde que fue depuesto como presidente del Comité de Finanzas, luego silenciado y humillado en la primera reunión del Concejo Municipal de Lightfoot, Burke es una mera sombra de lo que era antes.

Ya no es el centro de atención en las reuniones del Concejo que alguna vez dominó. Ocupa el asiento de la primera fila más cercano a la puerta, llega tarde, se va de inmediato y rara vez muestra sus notorias habilidades para hablar, su conocimiento enciclopédico de la historia de Chicago y las Reglas de Orden de Roberts.

“La transición del Burke de hace cinco años al Burke de este año ya sucedió”, dijo el veterano agente político, Víctor Reyes, quien actualmente asesora la campaña para la alcaldía de García.

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