El reverendo Michael Pfleger es reincorporado a iglesia luego de otra acusación de abuso sexual

En una carta a los feligreses el sábado por la noche, el cardenal Blase Cupich anunció la decisión de la junta de revisión de la arquidiócesis.

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El reverendo Michael Pfleger habla con los feligreses el sábado por la noche en la Iglesia Sta. Sabina después de que la arquidiócesis anunciara que regresaría a sus funciones después de ser absuelto de la última acusación de abuso sexual.

Zack Miller/Sun-Times

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El sacerdote de más alto perfil, y a veces controversial, de Chicago fue reincorporado al púlpito de su iglesia del lado sur el sábado cuando los funcionarios de la Arquidiócesis desestimaron la más reciente acusación de abuso sexual contra el reverendo Michael Pfleger.

El predicador de Santa Sabina fue apartado del ministerio durante casi dos meses después de que otro hombre se presentó diciendo que Pfleger abusó de él en la rectoría de la parroquia de Auburn Gresham en la década de 1980, marcando la segunda vez en dos años que Pfleger ha sido removido debido a acusaciones de décadas de antigüedad.

En una carta a los feligreses el sábado por la noche, el cardenal Blase Cupich anunció que la junta de revisión de la arquidiócesis “ha concluido que no hay motivo para sospechar que el padre Pfleger es culpable de estas acusaciones”.

“Quiero reconocer que estos meses han afectado al padre Mike y todos ustedes, y estoy comprometido a hacer todo lo posible para restaurar su buen nombre”, escribió Cupich. “Así como les aseguro mis oraciones, les pido que hagan todo lo posible para darle la bienvenida al Padre Pfleger para que pueda retomar el ministerio que ha distinguido a Santa Sabina en la arquidiócesis y más allá”.

Pfleger, de 73 años, ha negado haber actuado mal y ha sido apoyado rotundamente por los feligreses.

“Eso es fantástico”, gritó Diane Washington, una feligrés desde hace mucho tiempo, al escuchar las noticias afuera de la iglesia. “Estoy eufórica, estoy tan llena de alegría, aleluya”.

Washington dijo que está contenta de que la decisión se haya tomado antes de la misa de medianoche de Navidad, algo que dijo que él hizo especial para ella.

En la misa de las 5 p.m. el sábado, los feligreses aplaudieron cuando el reverendo Thulani Magwaza hizo el anuncio junto a Pfleger.

“Alabado sea el señor Sta. Sabina”, dijo Pfleger antes de anunciar que sería breve en lugar de hacer los comentarios que había preparado para la misa del domingo.

“Esto ha sido muy doloroso”, dijo Pfleger. “Gracias por su amor, por su apoyo y sus oraciones.

“Pero como dijo MJ... ‘Regresé’”, agregó Pfleger, haciendo referencia al famoso regreso de la leyenda de los Bulls, Michael Jordan, al equipo en 1995.

En octubre, el último acusador de Pfleger, un hombre de unos 40 años, dijo a través de un abogado que el sacerdote abusó de él dos veces durante los ensayos del coro hace más de 30 años.

Esa afirmación siguió a otras que provocaron el primer retiro de Pfleger en enero de 2021. Un hombre había afirmado que Pfleger abusó de él hace más de 40 años, luego el hermano presentó sus propias acusaciones poco después, y después otro hombre.

Una junta de revisión de la arquidiócesis encontró “razones insuficientes para sospechar que el padre Pfleger es culpable” de los reclamos de 2021 y lo devolvió al servicio dominical en junio de 2021.

Eugene Hollander, el abogado que ha representado a todos los acusadores de Pfleger, dijo el sábado que su cliente estaba “increíblemente dolido” por la decisión.

Hollander dijo que también conocía a otro hombre que podría acusar a Pfleger, pero dijo que la probabilidad de que lo hiciera era “casi cero”.

“Creemos que el hallazgo de la junta de revisión de que las acusaciones no tenían fundamento desanimará a otras víctimas”, dijo Hollander al Sun-Times.

Pfleger se ha desempeñado como pastor en la Iglesia St. Sabina desde 1981, convirtiéndose en una de las voces más conocidas de Chicago contra la violencia armada y liderando marchas anuales por la paz que habitualmente atraen a cientos de personas.

A lo largo de los años, Pfleger ha chocado con los funcionarios de la arquidiócesis, pero se las ha arreglado para quedarse en Sta. Sabina, una de las iglesias afroamericanas más grandes de la ciudad, durante décadas, a pesar de que los párrocos suelen cumplir uno o dos mandatos de seis años antes de ser rotados a otras asignaciones.

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