¡Pachanga! trae una fiesta mexicana al Navy Pier esta Nochevieja

Inspirados por las ferias estatales mexicanas y las ciudades mexicanas de Pueblos Mágicos, los cofundadores de ¡Pachanga! querían crear el mismo ambiente en Chicago.

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Una mujer recibe la cara pintada con aerógrafo como una catrina en el último evento ¡Pachanga! el miércoles 23 de noviembre de 2022 en Navy Pier. | Jesus J. Montero

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La historia de ¡Pachanga! comienza en el ya extinto — pero siempre legendario — East Room de Logan Square.

Hace unos seis años, su amigo Memo Duarte le propuso al DJ residente Daniel Martínez la idea de crear eventos que aprovecharan los elementos de una fiesta familiar tradicional mexicana pero con los sonidos de la juventud latina de Chicago.

Esta Nochevieja, ¡Pachanga! organizará un evento en Navy Pier para dar la bienvenida al nuevo año.

Esta noche es la primera celebración de Nochevieja del grupo que se celebrará en el Bar Sol, el restaurante latino más nuevo del muelle.

“Se nos ocurrió esta idea de ¡Pachanga! basándonos en traer diferentes generaciones y diferentes estilos de música que son muy hispano o latino, y traer algunos de los elementos folclóricos de México”, dijo Duarte en una entrevista con La Voz Chicago. “Con los años, se ha convertido en algo mucho más grande”.

Inspirándose en las ferias estatales mexicanas y en los Pueblos Mágicos (ciudades de México conocidas por su historia, su cultura y sus maravillas), Duarte quería crear ese ambiente en Chicago.

‘Pachanga’ es la palabra que se utiliza para describir una fiesta ruidosa con baile y música. Es un término utilizado por los latinos de todo el mundo, una palabra unificadora que todos entienden.

“Damos a la gente una experiencia para revivir su infancia a través de la música”, dice Martínez.

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Daniel Martínez, Marino Alvarado y Memo Duarte se alternan como DJ y pinchadiscos en sus eventos ¡Pachanga! Los cofundadores también añaden otros DJs, artistas, bandas y vendedores locales a su programación. | Jesus J. Montero

Y si alguna vez ha asistido a una fiesta mexicana, probablemente haya tenido que tomarse una siesta en una cama improvisada hecha con dos sillas empujadas una contra otra mientras una banda en vivo toca en su oído. Son esos momentos universales los que forman parte de un típico evento de ¡Pachanga!

“Siento que llenamos un vacío aquí en Chicago”, dice Marino Alvarado, organizador de ¡Pachanga! “Traemos una fiesta que rinde homenaje a nuestra cultura”.

Alvarado se unió a ¡Pachanga! seis meses después de su creación como DJ, pero ahora trabaja junto a Martínez y Duarte. Desde entonces, el grupo ha organizado eventos por todo Chicago, desde Subterranean en Wicker Park hasta The Giant Penny Whistle en Pilsen y, más recientemente, Bar Sol en Navy Pier.

Las entradas agotadas y las colas fuera de los lugares se deben a la inversión que los tres han hecho en los eventos de ¡Pachanga! Cuando planean un evento, dan prioridad a la selección de proveedores de color y a la contratación de grupos musicales que suelen actuar en fiestas de quinceañeras.

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El miércoles 23 de noviembre de 2022, en el Bar Sol del Navy Pier, se agotaron las entradas para el evento Black Wednesday, que contó con la participación de varios vendedores locales y asociaciones. | Jesus J. Montero

“No creo que exista ninguna otra fiesta en Chicago que ofrezca a los latinos las oportunidades que nosotros les damos de mostrar su arte, su música y su talento”, dijo Alvarado.

Lo que los tres han creado es un grupo de entretenimiento muy mexicano-americano, una identidad que a menudo se ha sentido dividida por la mitad y desgarrada entre dos países que no son del todo su hogar. Han tomado esa identidad y la han convertido en algo que celebrar.

Los tres afirman que su éxito se debe a una labor de amor en la que compaginan trabajos a tiempo completo y la familia.

“Es como apostar, ¿sabes? Apuestas al dinero de la casa, y el dinero de la casa eres tú, ¿verdad? Estás apostando por ti mismo”, dijo Martínez, que es profesor de educación especial en Brighton Park.

Martínez recuerda que adelantó su propio dinero para eventos y pensó: “Ojalá lo recupere”. Sorprendentemente, siempre lo recuperaba.

Lo que lo ha hecho más fácil es la hermandad y la confianza que los tres han desarrollado entre ellos, dijeron a La Voz.

“Uno tiene que querer a la gente con la que trabaja y resulta que tengo dos compañeros y amigos muy buenos en Memo y Marino, y simplemente creemos el uno en el otro”, dijo Martínez.

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Daniel Martínez (izquierda), Memo Duarte (centro) y Marino Alvarado llevan trabajando juntos desde los primeros eventos de ¡Pachanga! en la ya extinta East Room en 2016. El trío ha producido eventos en 360 CHICAGO, The Metro y Navy Pier. | Jesus J. Montero

Duarte, director de programas musicales en la Escuela de Teatro y Música de la Universidad de Illinois en Chicago, recuerda la sensación de alivio que sintió tras el último evento del grupo en Navy Pier.

“Les envié un mensaje de texto, respiré hondo y les dije: ‘¿Sabes qué? Aprecio mucho a mis compañeros’”.

Alvarado, que es técnico mecánico en un laboratorio acelerador, dice que ¡Pachanga! le dio la oportunidad de ampliar su talento como DJ y organizador, y que con el tiempo se asociaría con Ajua Media, la empresa matriz de ¡Pachanga!, para producir contenidos mediáticos para otras marcas notables de la ciudad.

“Competimos con todo el mundo, ¿sabes? ¿Qué nos diferencia de todas las demás fiestas que se celebran? ¿Qué tipo de experiencia podemos ofrecer? Mantengámonos fieles a las raíces”, dijo Alvarado. “Lo mantenemos tradicional, pero seguimos impulsando la cultura”.

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