4,000 patinetas eléctricas llegan a las calles de Chicago en mayo

Tres empresas empezarán a alquilar 1,000 patinetas cada una justo fuera del centro. El Ayuntamiento también dejará que Lyft, operador del sistema de bicicletas compartidas Divvy, añada 1,000 patinetas a sus 230 estaciones de carga del centro.

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A line of Lime scooters deployed in an earlier test program. Lime and three other companies will each put 1,000 scooters on Chicago streets next month. All 4,000 scooters, like these, have a lock built in so they can be secured to a sign or tree between rentals.

Todas las 4,000 patinetas, como estas, llevan un candado incorporado para poder fijarlas a un poste o a un árbol entre cada uso.

Pat Nabong/Sun-Times

La Voz es la sección en español del Sun-Times, presentado por AARP Chicago. 

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​​Cuatro mil patinetas eléctricas —1,000 de ellas integradas en el sistema de bicicletas compartidas Divvy del centro— serán instaladas en las calles el próximo mes y ocuparán su lugar como una parte permanente del sistema de transporte de Chicago.

La administración de la alcaldesa Lori Lightfoot lo hizo realidad el jueves al autorizar a tres empresas —Lime, Spin y Superpedestrian— a empezar a alquilar 1,000 patinetas cada una justo fuera del centro.

La mitad de esos patinetas deben ofrecerse en lo que la Municipalidad denomina “zonas prioritarias de equidad” en los lados sur y oeste.

Al mismo tiempo, el Ayuntamiento le ha concedido a Lyft, operador del sistema de bicicletas compartidas Divvy, el derecho exclusivo de añadir 1,000 patinetas a sus 230 estaciones de carga en el centro de la ciudad “para gestionar la introducción de patinetas en la área rica de peatones”.

Esto dará a Chicago lo que los principales asesores de la alcaldesa anunciaron como el “primer sistema compartido del país que puede acomodar tanto bicicletas como patinetas uno al lado de la otra”. El atraque en las estaciones de Divvy se “incentivará” ofreciendo precios más bajos a esos usuarios.

“Los tres concesionarios podrán solicitar el acceso para prestar servicio en el centro de la ciudad 60 días después del lanzamiento del programa de patinetas”, escribió la portavoz del CDOT, Susan Hofer, en un correo electrónico.

Se espera que las 4,000 patinetas eléctricas estén en la calle a principios de mayo, pero no podrán circular en los senderos del lago, el 606, el Riverwalk o Navy Pier.

Tal y como exige una ordenanza del Ayuntamiento aprobada el pasado otoño, los 4,000 patinetas deben estar equipadas con tecnología de “detección de aceras” para proteger a los peatones al reducir la velocidad en las aceras.

Los cuatro concesionarios también deben utilizar patineaes “lock-to”, diseñadas para ser fijadas a algo —un árbol o un poste de tráfico, por ejemplo— entre cada uso. Durante los programas piloto, algunos se quejaron de que las patinetas quedaban en medio de las aceras.

Scooters on a West Loop corner during an earlier pilot program.

Patinetas en una esquina del West Loop durante un programa piloto anterior. | Archivos Sun-Times

El concejal Howard Brookins (21º), presidente de la Comisión de Transportes del ayuntamiento, calificó el programa de 4,000 patinetas como un “trabajo en curso”.

“¿Van a haber algunos dolores de crecimiento? Seguro que sí. Pero en un plazo relativamente corto, deberían ser capaces de hacerlo bien”, dijo Brookins el jueves.

“La [tecnología] funciona. Si no se pone en el lugar adecuado, se cobrará más, para aumentar realmente el incentivo para que la gente los ponga en el lugar adecuado”.

Por muchas salvaguardias que se pongan, es probable que continúen las quejas sobre el desorden en las aceras y la seguridad de los peatones, dijo el presidente.

“Aunque estén encadenadas a los postes de la luz, la gente no quiere verlas. Aunque un número importante de personas tengan sus propias patinetas electrónicas y puedan circular por donde quieran, la gente seguirá quejándose”, dijo Brookins.

“Siempre habrá un cierto porcentaje de gente que no esté de acuerdo. Sólo tenemos que tener en cuenta eso en la ecuación y tratar de hacerlo lo mejor que podamos”.

El concejal del centro de la ciudad, Brian Hopkins (2º), dijo que añadir 1,000 patinetas al mismo tiempo podría darle un “shock al sistema” en la ya congestionada área del centro.

“Podría tener más sentido introducirlo de forma más gradual e incremental”, dijo.

La tecnología también “debe probarse en condiciones reales”, pero el centro de Chicago no debería ser el lugar para hacerlo, dijo Hopkins.

“No hemos vuelto a los niveles de tráfico anteriores a la pandemia. Cuando hay menos tráfico de peatones, la gente que va en los dispositivos con ruedas piensa que puede ir más rápido. Solo basta con que una persona salga de una tienda con paquetes en la mano para que sea atropellada y resulte herida”, dijo Hopkins.

“Hay muchos conflictos entre peatones y vehículos. Ahora hay conflictos entre peatones y bicicletas. Conflictos entre peatones y ciclistas. Los peatones parecen estar al final de la cadena alimentaria del transporte. Son los más vulnerables. Los más propensos a ser heridos por alguien que opera de manera insegura. Y esto se suma a ello”.

A pesar de los problemas jurisdiccionales con el sindicato de la policía, Hopkins instó a la Municipalidad a encontrar una manera de autorizar a un cuerpo de empleados civiles para multar a los conductores de scooters y bicicletas.

Brookins estuvo de acuerdo en que es necesario multar, y no sólo por las incursiones en las aceras.

“Bicicletas, patinetas. Toda la situación del tráfico está fuera de control, incluido el tráfico de coches. Es ridículo. Recibimos quejas de toda la ciudad sobre numerosas infracciones y no hay suficientes personas tratando de hacer cumplir estas ordenanzas”, dijo Brookins.

La alcaldesa Lori Lightfoot señaló que la subida de los precios de la gasolina es el momento perfecto para el lanzamiento de las patinetas.

“A medida que los costos del transporte suben, es fundamental que apoyemos soluciones de micromovilidad como las bicicletas y las patinetas compartidos, que proporcionan una forma asequible de viajar en Chicago sin necesidad de un coche”, dijo la alcaldesa en un comunicado de prensa.

Durante una reunión del comité el pasado otoño, LeAaron Foley, director de relaciones gubernamentales y comunitarias de Lime Chicago, describió el software de “geo-fencing” incorporado en las patinetas eléctricas.

“Podemos reducir la velocidad, por ejemplo, de 15 millas por hora a 10 millas por hora, basándonos en los mapas de geo-fencing que recibamos de CDOT y que cargamos en nuestra aplicación. [Podemos] asegurarnos de que los conductores no puedan entrar en esas zonas o que solo puedan ir a una velocidad determinada mientras estén en esa zona”, dijo Foley ese día.

LeAaron Foley, director of government relations at Lime, with one of his company’s electric scooters outside City Hall in October 2021.

LeAaron Foley, director de relaciones gubernamentales de Lime, con uno de las patinetas eléctricas de su empresa frente al Ayuntamiento en octubre.

Pat Nabong/Sun-Times

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