Varios concejales se oponen a propuestas de casinos cerca de sus distritos

Cada sitio tuvo su propia audiencia comunitaria en la primera semana de abril, y cada uno recibió una avalancha de críticas de personas que no querían casinos cerca de sus hogares.

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Una representación del casino Hard Rock propuesto, que se construiría en una plataforma sobre las vías de Metra al oeste de Soldier Field. | Cortesía

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Con tres sitios de casino propuestos para Chicago recibiendo oposición de los vecinos, los concejales son cada vez más críticos con los planes que afectan sus distritos.

La más reciente en opinar sobre un sitio de casino fue la concejal Pat Dowell (3º), quien el lunes emitió un comunicado en el que se oponía al casino Hard Rock propuesto cerca de Soldier Field. Dowell dijo que aunque Chicago necesita los ingresos de un casino, “el diablo está en los detalles” y el sitio en One Central no está a la altura.

Dowell, presidenta del Comité de Presupuesto del Concejo Municipal nombrada por la alcaldesa Lori Lightfoot, dijo que el plan Hard Rock “se colocaría en una comunidad familiar existente y bien establecida en el distrito de Prairie en el South Loop de Chicago”.

Dowell se une a los concejales que han planteado objeciones a los otros sitios del casino, el desarrollo de Bally en la impresa del Chicago Tribune, 777 W. Chicago Ave.; y el plan Rush Street Gaming con Related Midwest para el nuevo vecindario siendo desarrollado, el 78, en Roosevelt Road y Clark Street. Cada sitio tuvo su propia audiencia comunitaria en la primera semana de abril, y cada uno recibió una avalancha de críticas de personas que no querían casinos cerca de sus hogares.

A eso le siguieron quejas similares de los concejales afectados: Brendan Reilly (42°) y Brian Hopkins (2°), del sitio de Bally y, del 78, Byron Sigcho-Lopez (25°). La única excepción es el concejal Walter Burnett Jr., cuyo distrito 27 incluye el sitio de Bally.

“Hay muchos residentes cerca de Bally’s que están en contra, pero hay algunas mayorías silenciosas a favor. Simplemente no están hablando tanto”, dijo Burnett. Dijo que muchos residentes en la antigua área de Cabrini-Green quieren trabajos y contratos del casino.

Sigcho-López dijo que teme que la declaración de Dowell sea parte de un intento orquestado para abrirle el paso a la alcaldesa para elegir el 78 para el casino. Ya acusó a Lightfoot por crear un comité especial del Concejo Municipal para tomar todas las decisiones relacionadas con un casino y llenar ese comité con miembros de su equipo de liderazgo cuidadosamente seleccionado.

La oficina de la alcaldesa no estuvo disponible para hacer comentarios. Lightfoot quiere una decisión este verano. La Junta de Juegos de Illinois luego revisaría el solicitante del casino de Chicago.

“Hemos escuchado de dos concejales muy influyentes. Hemos escuchado del concejal Reilly sobre la otra propuesta. Ahora, estamos escuchando a la concejal Dowell sobre esta otra propuesta. Así que la escritura está en la pared” para el 78, dijo Sigcho-Lopez el lunes.

Sigcho-Lopez señaló que Lightfoot recibió más de $200,000 en contribuciones de campaña de la hija del magnate de los casinos Neil Bluhm, Leslie, y su hermana, Meredith Bluhm-Wolf. Neil Bluhm, jefe de Rush Street Gaming, está detrás de la propuesta en el 78.

“Las relaciones que tiene la alcaldesa Lightfoot con este operador de casino en particular ciertamente preocupan a nuestra comunidad”, dijo Sigcho-López.

Reilly dijo que uno de los objetivos de ubicar un casino es proporcionar un impulso económico. Dejarlo en “uno de los vecindarios de uso mixto, de alta densidad, de más rápido crecimiento y próspero de la ciudad sería una oportunidad de desarrollo económico desperdiciada para Chicago”, escribió.

Hopkins dijo que está en contra del sitio de Bally cerca de su distrito debido a su efecto en la intersección ya embotellada de Chicago Avenue y Halsted Street. “Estoy de acuerdo con los puntos de las organizaciones sobre los desafíos del tráfico, y no he visto nada que sugiera que los desarrolladores tengan una respuesta todavía”, dijo.

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