Con ajustes, varios concejales aprueban las tarjetas de regalo de gasolina y Ventra

Las tarjetas se entregarán a los ganadores de loterías que comienzan en mayo y continúan en cuatro oleadas mensuales más durante el verano.

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Businessman and Chicago mayoral candidate Willie Wilson pumps gas during one of his giveaways in March 2022. Mayor Lori Lightfoot’s plan to give away gasoline cards to Chicagoans narrowly advanced out of committee on Wednesday.

El empresario y candidato a la alcaldía de Chicago, Willie Wilson, pone gasolina durante uno de sus sorteos el mes pasado. El plan de la alcaldesa Lori Lightfoot de regalar tarjetas de gasolina a los habitantes de Chicago apenas avanzó en el comité el miércoles.

Ashlee Rezin/Sun-Times

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Si los regalos de gasolina fueran un juego de póquer político, la alcaldesa Lori Lightfoot apenas supera a Willie Wilson —con dinero de la casa.

El Comité de Presupuesto del Concejo Municipal aprobó por poco el miércoles el plan de asistencia para conductores de $12.5 millones que Lightfoot llama “Chicago Moves” (Chicago se mueve). Repartiría 50,000 tarjetas de gasolina con un valor de $150 cada una y 100,000 tarjetas Ventra para la transportación pública con un valor de $50.

La votación de 15 a 12 se produjo solo después de que la alcaldesa hiciera varios ajustes para aplacar la oposición en el Concejo.

Lo máximo de ingresos que se requerirá para ser elegible se redujo de $140,000 a $93,200 para una familia de cuatro.

Además, las tres cuartas partes de los $7.5 millones en tarjetas de gasolina se reservarán para los vecindarios del lado sur y oeste definidos por la ciudad como “áreas comunitarias con dificultades de alta movilidad”. El resto se distribuirá a través de loterías en toda la ciudad “en partes iguales para cada distrito”, dijeron las autoridades.

Con esos cambios, una estrecha mayoría de los concejales se tragó sus preocupaciones de que el programa era una “estratificación política” que permitiría que Lightfoot tenga ventaja sobre Wilson.

El concejal Carlos Ramírez-Rosa (35°) no fue uno de ellos.

Ramírez-Rosa señaló que el nombre de Lightfoot está “muy visible” en un diseño preliminar de la tarjeta de gasolina y dijo: “He escuchado de algunos votantes que han dicho que sienten que la alcaldesa está tratando de demostrar que tiene la manguera de gasolina más grande.”

El presidente de presupuesto, Pat Dowell (3°), calificó esa queja de insignificante y señaló que “el nombre de la alcaldesa está en todo”, incluyendo los cheques de pago de los concejales.

A mock-up of one of the tens of thousands of gas cards that would be distributed through a lottery system if Mayor Lori Lightfoot’s “Chicago Moves” plan is approved by the City Council.

Un diseño inicial de una de las miles de tarjetas de gasolina que se distribuirían a través de un sistema de lotería si el Concejo Municipal aprueba el plan “Chicago Moves” de la alcaldesa Lori Lightfoot. | Cortesía de la Municipalidad de Chicago

La concejal Susan Sadlowski-Garza (10°), ex aliada de la alcaldesa que se ha convertido en crítica, se unió al grupo de votos por el “no”.

Sadlowski-Garza argumentó que $93,000 para una familia de cuatro era un “cambio bastante bueno” para que esas familias obtuvieran una tarjeta que les permitiera “llenar el tanque dos veces y se acabó”. Argumentó que sería mejor gastar el dinero en salud mental, personas sin hogar y eliminar los desiertos alimentarios.

La concejal Leslie Hairston (5°) agregó la prevención de la violencia a esa lista y le suplicó en vano a Dowell que mantuviera la ordenanza en el comité.

“No puedo apoyar esto cuando hay tantas necesidades en esta ciudad”, dijo Hairston.

El presidente del Caucus Negro, Jason Ervin (28°), encabezó el apoyo después de que Lightfoot respondió a su llamado para destinar la mayor parte del dinero a comunidades con “desafíos de transporte” como la suya.

“Necesitamos ayudar a los que más necesitan ayuda”, dijo.

“Si ayudamos a la gente a ir a trabajar, esa es una persona menos que intenta robar a alguien”.

El concejal Derrick Curtis (18°) no le convenció la afirmación de la directora financiera Jennie Huang Bennett de que un tercio de todos los hogares de Chicago serían elegibles.

“Si todos no pueden obtener un pedazo del pastel, nadie debería”, dijo Curtis.

El presidente del Comité de Transporte, Howard Brookins (21°), dijo del dilema, “Si lo dividimos todo y le damos un poco a todos, la gente dirá: ‘Me diste migajas’”, dijo Brookins, aplaudiendo “cómo ha evolucionado este programa”.

Wilson ya ha realizado dos sorteos de gasolina, con otro planeado para este fin de semana, todos financiados con $2.2 millones de su fortuna personal.

Ha criticado los obsequios de Lightfoot, que incluyen tarjetas de gasolina, tarjetas de transporte público, bicicletas, cámaras de seguridad, detectores de movimiento y cheques de ingresos básicos.

“Pensé que era contra la ley regalar los dólares de los contribuyentes con fines políticos”, dijo Wilson al Sun-Times la semana pasada. “Yo di mi propio dinero de mi bolsillo”.

A principios de esta semana, Lightfoot tenía una respuesta para aquellos que creen que está tratando de superar a Wilson y ganarse el favor de los votantes mientras se prepara para lo que se espera sea una batalla cuesta arriba para un segundo mandato.

“Simplemente les señalaría los $6 por galón de gasolina regular que la gente está experimentando en toda la ciudad. El hecho es que los precios de la gasolina se han disparado. Y para las familias trabajadoras en particular, las personas que trabajan, escuché en todas partes que la gente realmente está tratando de racionar sus presupuestos porque no pueden permitirse llenar sus tanques de gasolina”, dijo la alcaldesa.

“Hay una necesidad urgente y estamos respondiendo a la necesidad que vemos en toda la ciudad”.

Presionada sobre si la Municipalidad puede permitirse dar un obsequio de $12.5 millones, Lightfoot dijo: “No haríamos nada que no pensáramos que podríamos pagarlo. Esto proviene de nuestros dólares corporativos y creemos que es lo correcto dado que los precios de la gasolina han subido. Todavía no han bajado. Y como sabemos, cada verano los precios suben aún más. Es por eso que estamos implementando esto en incrementos en el transcurso del verano para continuar brindando alivio a las personas”.

Las tarjetas de gasolina y las tarjetas Ventra se entregarán a los ganadores de loterías que comienzan en mayo y continúan en cuatro oleadas mensuales más durante el verano.

Los participantes de la lotería de tarjetas de gasolina deben ser automovilistas que vivan en Chicago, mayores de 18 años, con una calcomanía de la Ciudad válida y un ingreso familiar máximo del 100% del ingreso promedio del área. Eso pone el límite de ingresos revisado en $93,200 para una familia de cuatro. Los participantes en la lotería Ventra no tienen que ser automovilistas ni tener una calcomanía.

Las solicitudes deben presentarse antes del primer día de cada mes para las loterías que se realicen la segunda semana de cada mes.

Las tarjetas de gasolina tendrán una validez de un año y se podrán gastar solo en gasolina, y solo en 417 “estaciones de servicio activas” dentro de los límites de la ciudad. Nueve estaciones han sido excluidas del programa porque “no están en buenos términos con la Municipalidad”, dijeron las autoridades.

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