Estudio universitario confirma la desigualdad en el acceso a buen Internet

Los investigadores de la Iniciativa de Equidad en Internet de la universidad encontraron una diferencia de casi 40 puntos porcentuales en los niveles de conectividad entre ciertos vecindarios.

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Los voluntarios acordaron instalar un pequeño dispositivo en sus routers para medir la rapidez con la que los datos entran y salen del hogar. | Charles Krupa/Archivos AP

La Voz es la sección en español del Sun-Times, presentado por AARP Chicago. 

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Un nuevo estudio de la Universidad de Chicago ha revelado grandes diferencias en la conectividad al Internet en toda la ciudad, y algunos vecindarios reportan que más de un tercio de los hogares están offline.

Los investigadores ahora están trabajando para recopilar sus propios datos para determinar cómo funciona el Internet en los vecindarios, con la esperanza de influir en cómo se distribuyen $65 mil millones en fondos federales para expandir el acceso de “banda ancha”.

En toda la ciudad, alrededor del 80% de los hogares tienen acceso a Internet, pero los investigadores de la Iniciativa de Equidad en Internet de la universidad encontraron una diferencia de casi 40 puntos porcentuales en los niveles de conectividad entre ciertos vecindarios.

En la zona más conectada, el centro, más del 97% de los hogares tienen acceso a internet. Le sigue Lake View y los lados Near North y South con un 94%. Pero en Burnside ese número está por debajo del 58%, y en West Englewood, debajo del 62%.

Percentages of Chicago households with Internet access, by community area, according to data from the American Community Survey (2015–2019) and City of Chicago Data Portal.

Porcentajes de hogares de Chicago con acceso a Internet, por área comunitaria, según datos de la Encuesta sobre la comunidad estadounidense (2015-2019) y el portal de datos de la Ciudad de Chicago. | Instituto de Ciencia de Datos de la Universidad de Chicago

Ahora que los investigadores han determinado que el acceso no es uniforme en toda la ciudad, pueden profundizar en las discrepancias en la velocidad, el rendimiento y la infraestructura, dijo Nick Feamster, director de investigación de la facultad en el Data Science Institute e investigador principal de Internet Equity Initiative.

Para el próximo paso del estudio, los investigadores trabajarán con voluntarios en 75 hogares en 30 áreas comunitarias, con un enfoque particular en Logan Square y South Shore.

Los voluntarios acordaron instalar un pequeño dispositivo en sus routers para medir la rapidez con la que los datos entran y salen del hogar.

El rendimiento de Internet se ha vuelto de vital importancia en un mundo cada vez más virtual, dijo Nicole Marwell, profesora asociada en la Escuela de Trabajo Social, Política y Práctica de la Familia Crown e investigadora principal de la Iniciativa de Equidad en Internet.

“¿Qué significa para la experiencia vivida de una persona si su internet es bueno o si su internet funciona mal?” preguntó Marwell. “Para un niño que está tratando de asistir a la escuela remota, podría significar que la imagen del maestro brinca y él se desconecta de la lección y decide simplemente no continuar y eso es todo lo que hace para la escuela ese día”.

Las Escuelas Públicas de Chicago (CPS, por sus siglas en inglés) enfrentaron un gran obstáculo para pasar al aprendizaje en línea al comienzo de la pandemia cuando casi 100,000 familias carecían de acceso a Internet. La alcaldesa Lightfoot recurrió al multimillonario Ken Griffin y a algunas de las fundaciones más grandes de Chicago para obtener fondos para ayudar a que los estudiantes estén conectados.

En noviembre de 2021, el presidente Biden firmó la Ley de Inversión en Infraestructura y Empleos, asegurando $65 mil millones en nuevos fondos para expandir el acceso de banda ancha por todo el país.

Los estados han estado trabajando para determinar cómo se dividirán esos fondos, y Feamster y Marwell tienen la esperanza de que sus nuevos datos ayuden a guiar el proceso de toma de decisiones.

“Gran parte de la forma en que se ha estructurado este dinero federal es que se supone que solo se debe invertir en lugares que están ‘sin servicio’, lo que, según los datos existentes, básicamente no incluye ningún lugar en la ciudad de Chicago”, dijo Marwell. “Y, sin embargo, sabemos que hay mucha variación en lo bien que funciona el Internet de las personas”.

Los hogares involucrados en el estudio piloto deben participar durante por lo menos un mes, pero muchos ya acordaron continuar con la recopilación de datos durante seis meses.

Aún así, los investigadores están buscando más hogares que se unan al estudio, con la esperanza de llegar a los residentes de los 77 vecindarios.

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