Trabajadores de Uber y Lyft hacen cambios mientras los precios del gas se mantienen altos

Los conductores de viajes compartidos y repartidores de comida en Chicago están ajustando sus hábitos de manejo para recompensar el aumento en el costo del combustible.

SHARE Trabajadores de Uber y Lyft hacen cambios mientras los precios del gas se mantienen altos
Martinelli Quintanilla uses his car as an Uber driver in the Loop. He strategizes to make the most from his work despite skyrocketing gas prices, including driving a Toyota Prius.

Martinelli Quintanilla posa para una foto con su coche que usa como conductor de Uber.

Anthony Vazquez/Sun-Times

La Voz es la sección en español del Sun-Times, presentado por AARP Chicago. 

Read in English

Incluso antes de que los precios de la gasolina se dispararan en todo el país, el conductor de viajes compartidos, Martinelli Quintanilla, intentaba hacer rendir la gasolina todo lo posible.

Quintanilla —que también trabaja en el sector de la hostelería— conduce un Toyota Prius, que utiliza un motor de gasolina y otro eléctrico, para ahorrar gasolina y se queda en el Loop durante las horas pico para obtener mejores propinas e intenta hacer viajes de menos de 30 minutos. Es parte de su estrategia para ganar todo lo que pueda en la economía temporal mientras intenta maximizar el combustible.

A Quintanilla, de 51 años, le cuesta normalmente unos $60 llenar el tanque de gasolina, algo que suele hacer cada dos días. Cuando trabaja en su empleo de hostelería en los suburbios, Quintanilla sale de su casa de Chicago una hora y media antes para hacer viajes compartidos por el camino.

“Voy a trabajar recogiendo gente y suelo ganar entre $40 y $50”, dijo Quintanilla. “Al volver a casa, gano entre $50 y $60 más. Esto es aprovechando, sobre todo ahora, los precios de la gasolina. No desperdicio ni una milla”.

Martinelli Quintanilla uses his car as an Uber driver in the Loop. He strategizes to make the most from his work despite skyrocketing gas prices, including driving a Toyota Prius.

Martinelli Quintanilla posa para una foto con su coche que usa como conductor de Uber.

Anthony Vazquez/Sun-Times

En semanas recientes, los precios de la gasolina en Illinois han superado los $5 por galón, según un análisis de GasBuddy. Se han producido algunos descensos en el precio promedio, pero es probable que los precios suban pronto a $6 el galón y que alcancen su punto máximo en julio, dijo Patrick De Haan, jefe de análisis de petróleo de GasBuddy.

Los trabajadores “gig”—que trabajan como contratistas independientes— llevaron a la gente y entregaron pedidos de comida para llevar de restaurantes durante la pandemia de coronavirus. Una encuesta del Pew Research Center realizada en agosto de 2021 reveló que de los adultos hispanos, alrededor del 30%, eran más propensos que cualquier otro grupo racial o étnico a realizar trabajos gig. Los adultos negros y asiáticos también eran más propensos a realizar trabajos por encargo que los adultos anglosajones, según la encuesta.

Algunos de estos trabajadores se vieron afectados por la pandemia. Los conductores de viajes compartidos en Chicago como Quintanilla disminuyeron de 110,288 en septiembre de 2019 a 66,548 en septiembre de 2020, según un reporte del Proyecto para la Renovación de la Clase Media de la Universidad de Illinois.

E incluso antes de la incertidumbre económica de la pandemia, había dudas sobre si estos trabajadores estaban ganando el sueldo mínimo después de contabilizar los gastos. Ahora, muchos intentan sacar el máximo beneficio de sus ingresos al mismo tiempo que tratan de mantenerse al día con la subida de los precios, como el del combustible.

Los precios del gas empezaron a subir cuando Rusia invadió Ucrania, pero el aumento de los costes también se debe a la disminución de la capacidad de las refinerías de petróleo, lo que significa que el suministro de las mismas no puede seguir el ritmo de la demanda.

“Simplemente hay menos capacidad de refinación que hace varios años, debido al COVID, debido a que el huracán Ida cerró una refinería el verano pasado, debido a un incendio en una refinería en 2019”, dijo De Haan. “Eso está haciendo que sea muy difícil para las refinerías satisfacer la demanda”.

Los conductores pueden aprovechar al máximo su depósito de gasolina reduciendo su velocidad de 10 a 15 millas por hora, disminuyendo el ritmo de aceleración y utilizando el “cruise control”, dijo De Haan, y agregó que participar en programas de fidelidad en las gasolineras también puede ayudar a reducir los precios.

Las empresas a las que recurren muchos trabajadores autónomos han tratado de ofrecer cierto alivio a los conductores. En marzo, Uber aplicó un cargo para los consumidores que oscilaba entre 45 y 55 centavos por cada viaje de transporte, y un cargo de entre 35 y 45 centavos por cada entrega de Uber Eats debido a los precios de la gasolina, según un comunicado.

Lyft, otra empresa de viajes compartidos, aplicó un cargo de 55 centavos por cada viaje en marzo, y a partir del martes se mantiene hasta nuevo aviso, según un portavoz de la empresa.

Durante el primer trimestre de 2022, los conductores de viajes compartidos en el área metropolitana de Chicago ganaban unos $13.99 por viaje, ligeramente por encima de los $12.42 que ganaban por viaje durante el primer trimestre de 2021, según un análisis de datos de Gridwise, una aplicación que les permite a los trabajadores de la industria de viajes compartidos hacer un seguimiento de sus ingresos.

Los conductores de entrega de alimentos y comestibles vieron una caída en las ganancias por viaje durante ese mismo período de tiempo. Durante el primer trimestre de 2022, los mensajeros de comestibles estaban ganando $16.14 por viaje, por debajo de los $18.33 por viaje que hicieron durante el primer trimestre de 2021, según los datos de Gridwise.

En general, los datos de Gridwise muestran que los ingresos brutos mensuales de este tipo de trabajadores gig aumentaron en comparación con el primer trimestre de 2021, pero sus ingresos se redujeron comparado a lo que ganaban a finales de 2021.

Micheal Quentin, que anteriormente trabajaba como conductor, decidió dedicarse al reparto de alimentos durante la pandemia de coronavirus.

En semanas recientes, Quentin, de 27 años y residente en Chicago, se ha dado cuenta de que no siempre ha podido llenar el tanque de gasolina de su coche, y parece que una parte mayor de sus ingresos se destina a pagar el combustible. Quentin calcula que gana unos $600 a la semana repartiendo comida.

“Instintivamente trato de evitar los trayectos más cortos porque sé que encender el motor de mi coche una y otra vez, gastará un poco más de gasolina que simplemente conducir”, dijo Quentin. “Intento hacer los trayectos más largos porque ganaré más dinero, y es menos probable que esté arrancando mi coche una y otra vez”.

Quentin espera convertirse en desarrollador de videojuegos, pero no es sólo el aumento de los precios de la gasolina lo que les empuja a cambiar de industria. Quentin también está pensando en cómo pagar las multas de estacionamiento de $200 que recibieron recientemente mientras recogían entregas de comida en restaurantes.

Gia, quien pidió que no se publicara su nombre completo por temor a que pudiera afectar a su trabajo, dijo que ha estado haciendo entregas de comestibles a tiempo completo desde aproximadamente 2014, pero que recientemente ha empezado a considerar la posibilidad de cambiar de trabajo ya que sus ingresos han disminuido.

“Con la gasolina, estoy pagando más de $60 cada dos días, y si no estoy ganando eso entonces no vale la pena estar aquí afuera”, dijo la mujer de 48 años.

Al principio de la pandemia, cuando los residentes se quedaban en casa, Gia ganaba a veces $1,200 cada semana repartiendo alimentos en Chicago. Pero su sueldo ha empezado a disminuir, y hace poco sólo ganó $378 después de hacer entregas durante cinco días.

Cree que su sueldo está cambiando no sólo por los precios del combustible, sino también por el funcionamiento de las aplicaciones de reparto, junto con los cambios en los hábitos de consumo y las propinas.

Gia, que también vende joyas que fabrica, ha vendido recientemente su condominio y se ha vuelto a mudar con su familia. En la gasolinera, ha cambiado el tipo de gasolina que compra y suele ir a algún sitio como Costco que normalmente tiene precios más bajos.

“Estoy buscando otro trabajo porque este trabajo ya no me paga las facturas”, dijo Gia.

Los reportajes de Elvia Malagón sobre justicia social y desigualdad de ingresos son posibles gracias a una subvención del Chicago Community Trust.

The Latest
The 59-year-old retired officer was hit in the arm and abdomen and was taken in good condition to Mount Sinai Medical Center, according to police.
Updates on the top uncommitted seniors and several recruiting steals
Incoming freshman Cameron Prokop earns FOTW for a 6-pound largemouth bass caught during a high school tournament.
As an occasional treat, your favorite frozen indulgence can definitely be part of a healthy diet.
Fallen R&B star’s trial in federal court in his hometown to mirror his 2008 state child pornography trial, with some key differences: this time, his alleged victims are set testify against him.