Choque de tren Amtrak en camino a Chicago deja a 3 muertos y decenas de heridos

El tren transportaba alrededor de 207 pasajeros y miembros de la tripulación cuando el choque ocurrió cerca de Kansas City.

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Charlie Riedel/AP

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Un tren de pasajeros de Amtrak que viajaba de Los Ángeles a Chicago chocó contra un camión el lunes en un área remota de Missouri, matando a tres personas e hiriendo a docenas más cuando los vagones se descarrilaron y cayeron al suelo de lado, dijeron las autoridades.

Dos de los muertos estaban en el tren y uno en el camión, dijo el portavoz de la Patrulla Interestatal del Estado de Missouri, Cpl. Justin Dunn. No quedó claro de inmediato cuántas personas resultaron heridas, dijo, pero los hospitales reportaron haber recibido más de 40 pacientes del accidente y esperaban más.

El tren Southwest Chief de Amtrak transportaba alrededor de 207 pasajeros y miembros de la tripulación cuando el choque ocurrió cerca de Mendon, en una intersección rural en un camino de grava sin luces ni controles electrónicos, según el portavoz. Los funcionarios todavía estaban tratando de determinar el número exacto de personas a bordo. Siete vagones se descarrilaron, dijeron.

Rob Nightingale dijo que se estaba quedando dormido en la sección para dormir cuando las luces parpadearon y el tren se movió de un lado a otro.

“Fue como en cámara lenta. Entonces, de repente, sentí que se inclinaba en dirección mía. Vi el suelo acercarse a mi ventana, y todos los escombros y el polvo”, dijo Nightingale al Associated Press. “Luego se sentó de lado y fue un completo silencio. Me senté y no escuché nada. Luego escuché a una niña de al lado llorando”.

Es demasiado pronto para especular sobre por qué el camión estaba en las vías, dijo Jennifer Homendy, presidenta de la Junta Nacional de Seguridad en el Transporte (NTSB). Un equipo de investigadores de la NTSB llegará el martes, dijo. Los trenes no podrán circular por las vías en “cuestión de días” mientras colectan pruebas, agregó.

Un video del helicóptero de la estación KMBC-TV mostró los vagones del tren de lado mientras los servicios de emergencia usaban escaleras para subir a uno de ellos. Seis helicópteros médicos estacionados cerca esperaban para transportar las víctimas.

Cerca de 20 agencias policiales locales y estatales, servicios de ambulancia, departamento de bomberos y servicios de helicópteros médicos respondieron, dijo Dunn. Los primeros socorristas llegaron a los 20 minutos de recibir una llamada al 911, dijo.

La pasajera Dian Couture estaba en el vagón de comedor con su esposo celebrando su 40 aniversario de boda cuando escuchó un fuerte ruido y el tren se tambaleó y luego se estrelló de lado.

“La gente a nuestro lado izquierdo volaron y nos golpearon, y luego nos paramos en las ventanas del lado derecho del vagón”, le dijo Couture a WDAF-TV. “Dos caballeros del frente se acercaron, apilaron un montón de cosas, abrieron la ventana y literalmente nos sacaron por las manos”.

Amtrak es una empresa con respaldo federal que opera más de 300 trenes de pasajeros diariamente en casi todos los estados contiguos de EE.UU. y partes de Canadá.

Fue la segunda colisión de Amtrak en pocos días. Tres personas en un automóvil murieron el domingo por la tarde cuando un tren de Amtrak se estrelló contra él en el norte de California, dijeron las autoridades.

El Southwest Chief tarda aproximadamente dos días en viajar de Los Ángeles a Chicago, recogiendo pasajeros en las paradas intermedias.

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