El Festival Colombiano trajo ‘toda la experiencia colombiana’ a Humboldt Park

El evento, que algunos consideran el mayor festival de cultura hispana del Medio Oeste, volvió en su octava edición con música, comida, danza y arte de Colombia y otros países latinoamericanos.

SHARE El Festival Colombiano trajo ‘toda la experiencia colombiana’ a Humboldt Park
Festival-goers drink and dance Friday evening at Colombian Fest Chicago in Humboldt Park on the West Side.

Los asistentes al festival beben y bailan el viernes por la noche en el Festival Colombiano de Chicago en Humboldt Park.

Ashlee Rezin/Sun-Times

La Voz es la sección en español del Sun-Times, presentado por AARP Chicago. 

Read in English

El Festival Colombiano volvió este fin de semana a Humboldt Park, transformando la esquina sureste del extenso parque de 200 acres en un buffet de arte, comida, música y mucho más.

El festival, que celebra su octava edición, se considera el mayor festival de cultura hispana del Medio Oeste y coincide con el Día de la Independencia de Colombia.

El festival se inauguró el viernes por la tarde con entrada gratuita, [y continuó] desde el mediodía hasta las 10 p.m. el sábado y el domingo en la esquina de Division Street y California Avenue. La entrada para el fin de semana costaba $25.

Eliana La Colombiana performs Friday evening at Colombian Fest Chicago in Humboldt Park on the West Side.

Eliana La Colombiana actúa el viernes por la noche en el Festival Colombiano de Chicago en Humboldt Park.

Ashlee Rezin/Sun-Times

Dentro de la entrada, los asistentes se encontrarán con “toda la experiencia colombiana”, dijo el fundador del festival, Jorge Ortega.

Eso incluye unos 30 puestos con artículos desde zapatos hechos a mano hasta camisetas de la selección colombiana de fútbol; 12 puestos de comida colombiana y puertorriqueña; y seis vendedores de bebidas.

El festival ofrecía música en directo durante todo el fin de semana, así como brincolines y juegos de láser para los niños.

“Se siente como el lugar de donde venimos”, dijo Fredy Catano, un vendedor de coloridos zapatos y carteras hechos a mano por su hermana en Colombia.

Detrás de la hilera de tiendas del viernes, el olor de la carne asada llenaba el aire mientras Efrén Pérez y su padre, Luis Pérez, preparaban su especialidad: la carne a la llanera, una forma de carne en las brazas colombiana que ambos aprendieron a cocinar en las afueras de Bogotá, la capital de Colombia.

La carne se estira verticalmente, se gira sobre una llama abierta y se sirve con una sabrosa salsa chimichurri.

“Es una buena oportunidad para que la gente nos conozca”, dice Efrén Pérez, refiriéndose a sus compatriotas colombianos. “Somos una cultura alegre”.

Entre los actos musicales más destacados de este año figuran Wilfrido Vargas, Tito Nieves y Binomio De Oro.

El domingo, la legendaria cantante de bullerengue de 80 años Ceferina Banquez [subió] al escenario respaldada por una banda de ocho músicos.

Según Javier Mutis, miembro de la banda, los ritmos afrocolombianos del grupo fueron desarrollados por primera vez por los esclavos para comunicar sus rutas de escape, pero Banquez canta principalmente sobre las alegrías cotidianas de la vida en Colombia.

Para culminar las festividades el domingo por la noche, Ortega dirigiría la última tradición de la fiesta: el desfile del Gran Congo.

El barranquillero dijo que el desfile se inspiró en el carnaval de su ciudad natal, uno de los más grandes de Colombia. Unas 30 personas vestidas con el amarillo, el rojo y el azul de la bandera nacional de Colombia desfilarían por el parque, invitando a los asistentes al festival a participar en él.

Para terminar, subirían al escenario para cantar los himnos nacionales de Colombia y Estados Unidos.

“Es un momento para compartir nuestro sentimiento festivo colombiano”, dijo Ortega.

Michael Loria es reportero del Chicago Sun-Times a través de Report for America, un programa de periodismo sin fines de lucro que pretende reforzar la cobertura del periódico sobre las comunidades de los lados sur y oeste.

The Latest
The woman allegedly struck the man with a 3-foot-long metal stake and then pushed him under a moving box truck on the Edens Expressway at Wilson. She then continued beating him, prosecutors said.
Sociopaths are never at a loss to explain their bad behavior. The mystery is why some people believe them.
Juan Roldon was arrested less than an hour after the attack and charged with criminal sexual assault, criminal sexual abuse and unlawful restraint.
The first lady had been vacationing with President Joe Biden in South Carolina when she began experiencing symptoms on Monday.
The teen, whose name wasn’t released, was arrested in Maywood about an hour after the attack.