Álvaro Díaz trae una perspectiva única a la música latina alternativa

El cantautor y músico puertorriqueño Álvaro Díaz habló con La Voz Chicago mientras trabaja en su nuevo álbum sobre sus inspiraciones y lo que fue abrirse paso en el género del trap latino en 2012.

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Álvaro Díaz, de 33 años, es uno de los artistas más único de la escena.

Cortesía WAIV vía Guerrera PR

La Voz es la sección en español del Sun-Times, presentado por AARP Chicago. 

Álvaro Díaz siempre se ha distinguido de los demás.

Aunque es un artista latino, su estilo no se basa únicamente en el (neo)reggaeton. Díaz toma los elementos más básicos de la música trap latina y los mezcla con trozos de hip-hop, rap y punk rock.

A sus 33 años, Díaz está llegando a oyentes más allá del pequeño archipiélago de Puerto Rico gracias a su sonido único, urbano-alternativo. “Problemon”, de su álbum de debut “Felicilandia”, fue nominado a su primer premio MTV MIAW en junio, tras dominar las emisoras de radio en español de todo el país.

Ahora, el artista está en Miami trabajando en su próximo álbum, “SAYONARA”. Programado para salir en algún momento en otoño, dijo a La Voz Chicago que este álbum es una especie de “despedida” del álbum más juguetón y soñador “Felicilandia”. Dijo que en su mente, imagina y ve los sonidos con los que juega como si fueran colores, y dice que su próximo álbum tendrá una vibración metálica e industrial.

Las despedidas casi nunca son felices cuando se trata de otras personas, pero en “SAYONARA”, Díaz explorará la posibilidad de despedirse de una versión más antigua de sí mismo. “También está inspirado en los años 2000”, dijo, “cuando me enamoré de la música”.

“SAYONARA” será una versión más oscura de su sonido, dijo Díaz. Hace unas dos semanas, ofreció a sus fanáticos un adelanto de su canción “Yoko”, probablemente una referencia a Yoko Ono, en Instagram Live.

Empezó a escribir desde muy joven, inspirándose en películas como “8 Mile” (con Eminem) y participando en batallas de rap en su barrio de Hato Rey, en San Juan, Puerto Rico. Habló de que sus padres le compraron un bajo tras inspirarse en su banda favorita, Blink 182.

“Ese fue el comienzo de mi intento de averiguar qué tipo de música quería hacer”, dijo Díaz.

Ha demostrado una y otra vez que su forma especial de hacer las cosas puede producir el éxito, aunque tuvo algunos problemas al principio de su carrera. Empezó subiendo sus temas en Soundcloud en 2012, y hoy se le puede atribuir a ser una de las principales influencias del inicio del género trap latino.

“Todo el mundo alrededor me miraba como si fuera un loco, como si eso no pudiera funcionar nunca”, ha dicho. “Lo que más me enorgullece es que empezamos nuestra revolución en Puerto Rico. En aquel momento, nadie podía ver todo lo que está ocurriendo hoy. Nadie podía ver lo que iba a pasar. Y si hablas con los principales artistas de ahora, todos tienen que decir que empezó con los días de Soundcloud”.

Díaz se enorgullece de ser él mismo. “Intento ser lo más yo posible en mi música. Si te gusta mi disco, probablemente podamos ser amigos. ... Por eso mi nombre de rapero es Álvaro Díaz, no intento crear un personaje”.

La semana pasada, el cantante anunció varias fechas de gira en México hasta octubre. Y, tras el éxito de su single del 4 de agosto, “Ramona Flowers”, en el que rinde homenaje al personaje de Mary Elizabeth Winstead de la película “Scott Pilgrim vs. The World”.

Y aunque se puede decir que es uno de los artistas más populares de América Latina en este momento, el humilde Díaz admite que se siente atraído por las estrellas. Es un gran fanático de Kid Cudi, quien es más conocido por su canción “Pursuit of Happiness (Nightmare)”. En sus palabras, Díaz dice ser “realmente el artista latino más inspirado en Kid Cudi” de nuestros tiempos. Al igual que Cudi, aporta un tono soñador y futurista a su música.

En julio, cuando Kid Cudi tuiteó que es su “sueño” trabajar en una canción en español, Díaz acudió emocionado a su propia plataforma para animar a sus fanáticos a tuitearle a Kid Cudi y dar a conocer su interés. Aunque no ha habido ninguna confirmación de que esto vaya a suceder pronto, es ciertamente emocionante pensar que Álvaro Díaz y Kid Cudi podrían producir algo de rap tropical en un futuro cercano.

Díaz citó a Kanye West, Rosalía, Don Omar y Anderson .Paak como algunos de los otros artistas de renombre con los que le gustaría colaborar en el futuro.

También muy inspirado por la cultura pop, no es difícil pasar por alto que Díaz hace referencia a un montón de películas a lo largo de sus canciones. Se describe a sí mismo como una persona “cinematográfica”, habiendo codirigido muchos de sus propios vídeos musicales y soñando con escribir o dirigir algún día un proyecto propio.

También le gustan los deportes profesionales. En “Casual Day” grita al ex shortstop de los Chicago Cubs, Javy Báez, “El Mago”. Es un gran fanático del béisbol, como muchos isleños.

“Estos son nuestros superhéroes”, dice al ver cómo otros puertorriqueños alcanzan el éxito en todo el mundo. “Recuerdo haber visto el boxeo de niño y era como ver una película de Marvel. Para mí, es realmente inspirador y estoy muy orgulloso”.

Pero, al no haber hecho nunca un show en territorio de los Cubs, Díaz dice que espera acabar en Chicago para “SAYONARA”, ya que no pudo hacer una gira para su álbum de debut debido a las restricciones globales de la COVID-19.

“Estoy loco por ir a Chicago”, dijo, mientras señalaba que odia el frío. “Estoy deseando ir a Chicago y [ver] la gran comunidad latina, especialmente la comunidad puertorriqueña de la que todo el mundo habla”.

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