CTA recibe apoyo federal de $29 millones para comprar autobuses eléctricos y modernizar garage de Humboldt Park

“Estos fondos, que no se anticiparon originalmente como parte de nuestro plan ‘Charging Forward’, nos permitirán acelerar la expansión de nuestra flota de autobuses totalmente eléctricos”, dijo el presidente de la CTA.

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A Chicago Transit Authority electric bus, shown hooked up in a charging station at Navy Pier on Tuesday, Aug. 16, 2022.

Por ahora, la CTA cuenta con más de 20 e-buses en su flota. Todos operan en la ruta No. 66, que recorre Chicago Avenue desde Austin Boulevard en el oeste de la ciudad hasta Navy Pier.

Pat Nabong/Sun-Times

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Las agencias de tránsito de todo el estado recibieron otro impulso en el camino hacia obtener flotas de autobuses totalmente eléctricos con el anuncio de otra ronda de importantes subvenciones que fue posible gracias a la Ley de Infraestructura Bipartidista.

La Autoridad de Tránsito de Chicago (CTA, por sus siglas en inglés) recibió la subvención más grande del estado, casi $29 millones, que ayudará a la CTA a comprar autobuses eléctricos y modernizar sus sistemas eléctricos, de comunicaciones y de seguridad en los garajes de autobuses. Todo es parte de los esfuerzos de la CTA para tener una flota de autobuses totalmente eléctricos para el año 2040.

Una flota de cero emisiones ayudará a reducir las emisiones de gases de efecto invernadero, promoverá la justicia ambiental y creará empleos, y podría reducir las emisiones de CO2 por más de 8,270 toneladas, según la agencia de tránsito.

“Es vital que el sistema CTA sea sostenible, asequible y eficiente tanto para nuestros residentes como para nuestro medio ambiente”, dijo la alcaldesa Lori Lightfoot en el comunicado de prensa que anuncia las subvenciones. “Con esta subvención, no solo estamos tomando medidas para proteger nuestro medio ambiente, sino que también estamos liderando el camino para otros municipios”.

Algunos de los fondos de la subvención (“grant” en inglés) alrededor de $3.4 millones, se utilizarán para comprar 10 autobuses eléctricos y $13.2 millones se destinarán a mejorar el Chicago Avenue Garage en Humboldt Park, seleccionado como el primer lugar que se modernizará por completo para dar servicio a y cargar los autobuses eléctricos

Ese garaje sirve a un área cuya población es 93% “minoría”; El 86% de los residentes también se consideran de bajos ingresos, según un vocero de la CTA. Dar prioridad a este garaje para apoyar el esfuerzo de electrificación de autobuses de CTA ayudará a traer beneficios ambientales a áreas donde la calidad de aire suele ser peor.

Se utilizarán $1.1 millones adicionales para el desarrollo de la fuerza laboral para capacitar al personal en el mantenimiento y operación de su flota eléctrica.

“Estos fondos, que no se anticiparon originalmente como parte de nuestro plan ‘Charging Forward’, nos permitirán acelerar la expansión de nuestra flota de autobuses totalmente eléctricos, lo que destaca aún más el compromiso de la CTA de implementar los vehículos más limpios y energéticamente eficientes fabricados en EE.UU.”, dijo el presidente de la CTA, Dorval Carter Jr., en el comunicado de prensa.

Por ahora, la CTA cuenta con más de 20 e-buses en su flota. Todos operan en la ruta No. 66, que recorre Chicago Avenue desde Austin Boulevard en el oeste de la ciudad hasta Navy Pier.

La Administración Federal de Tránsito del Departamento de Transporte de EE.UU. dijo que las subvenciones distribuidas el martes totalizaron $1.66 mil millones. El dinero se destinó a agencias de tránsito, territorios y estados de todo el país para invertir en 150 flotas e instalaciones de autobuses. Se espera que la financiación de este año casi duplique la cantidad de autobuses sin emisiones en las carreteras estadounidenses.

Si bien la subvención de la CTA es una buena noticia para muchos, todavía está muy por debajo de lo que recibieron otras grandes agencias de tránsito.

La Autoridad de la Bahía de Massachusetts, que presta servicios al área metropolitana de Boston, por ejemplo, recibió $116 millones. Las agencias de tránsito en la ciudad de Nueva York ($116 millones) y el condado de Los Ángeles ($104 millones) también recibieron mucho más para nuevos autobuses eléctricos y equipos de carga.

Otras agencias de tránsito de Illinois también recibieron millones bajo la subvención federal.

Otras áreas del estado que recibieron subvenciones para sus sistemas de transporte público incluyeron Decatur ($16.8 millones), Bloomington-Normal (más de $13 millones), Rockford ($6.3 millones) y Springfield ($5.9 millones).

Los fondos ayudarán a cada agencia de tránsito a comprar autobuses híbridos diésel o eléctricos y construir instalaciones de carga de autobuses eléctricos.

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