Dos oficiales son despojados de sus poderes policiales por tiroteo en Pilsen

Estaban vestidos de civil y viajaban en una patrulla sin identificación cuando se detuvieron para investigar a un grupo de personas en la cuadra 1000 al oeste de 18th Street.

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Chicago Police Sgt. Christopher Liakopoulos, left, and Chicago Police Officer Ruben Reynoso face charges of aggravated battery with a handgun, aggravated discharge of a handgun and official misconduct.

El oficial Rubén Reynoso, de 42 años, y el sargento Christopher Liakopoulos, de 43 años, fueron acusados por el tiroteo injustificado. | Oficina del Sheriff del Condado de Cook

La Voz es la sección en español del Sun-Times, presentado por AARP Chicago. 

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Dos policías de Chicago enfrentan cargos por un tiroteo este verano en Pilsen que dejó dos personas heridas, una con gravedad.

El oficial Rubén Reynoso, de 42 años, y el sargento Christopher Liakopoulos, de 43 años, fueron acusados de agresión agravada con un arma de fuego, descarga agravada de un arma de fuego y mala conducta oficial. Podrían enfrentar un máximo de 30 años de prisión, según la fiscal estatal Kim Foxx.

Los oficiales están acusados ​​de mentir acerca de que les dispararon primero. Sus “afirmaciones fueron contradichas por la evidencia grabada en video”, que muestra que en realidad dispararon primero, dijo Foxx en una conferencia de prensa.

Reynoso ha estado en el trabajo desde 2003 y Liakopoulos desde 2001, dijo Foxx. Ambos estaban asignados a la Unidad de Accidentes Mayores en el momento del tiroteo del 22 de julio.

Estaban vestidos de civil y viajaban en una patrulla sin identificación cuando se detuvieron para investigar a un grupo de personas en la cuadra 1000 al oeste de 18th Street alrededor de las 7 a.m., dijo una fuente al Sun-Times.

Estallaron disparos y Miguel Medina, de 23 años, recibió un disparo en la espalda y el muslo. Foxx dijo que no estaba en posesión de un arma de fuego. “Los oficiales no tuvieron provocación ni justificación para dispararle a la víctima desarmada”, dijo. “La evidencia no respalda el uso de la fuerza letal”.

Otra persona en la calle les devolvió el fuego, dijo Foxx, pero ninguno de los oficiales resultó herido.

Los abogados de Medina dijeron que tenían la intención de presentar una demanda contra Liakopoulos el viernes en un tribunal federal, alegando arresto falso y fuerza excesiva.

“Miguel Medina no estaba cometiendo ningún delito ni violando ninguna ley”, dijo el abogado Gregory Kulis en un comunicado. “Miguel Medina se alejó. En ese momento, se cree que el oficial de la Policía de Chicago, Christopher Liakopoulos, comenzó a disparar contra los individuos, incluido Miguel Medina”.

Contactado por teléfono el viernes, Medina dijo que los oficiales “me dispararon sin motivo”, y agregó: “Una vez que se publique el video, mostrará lo que sucedió”.

Medina dijo que caminaba hacia el departamento de un amigo la mañana del tiroteo y que no tenía nada en sus manos cuando le dispararon. Medina dijo que estaba enojado y que la Municipalidad “realmente tiene que hacer un mejor trabajo contratando a los oficiales que pusieron ahí”.

“Me hace sentir enojado”, dijo. “Entiendo que hay policías buenos, pero también hay policías malos”.

Medina dijo que se estaba “recuperando lento pero seguro” de sus heridas.

Don Terry, un portavoz de la policía, se negó a comentar sobre la investigación policial. “Este es ahora un caso criminal”, dijo. “No vamos a comentar más. Lo que tienes, tienes que obtenerlo de la fiscal del estado que acaba de dar una conferencia de prensa”.

El superintendente de policía, David Brown, dijo inicialmente que los oficiales se acercaron a un grupo de cuatro personas enmascaradas alrededor de las 7 a.m. afuera de una tienda. Cuando los oficiales se identificaron, un hombre armado en el grupo “inmediatamente” comenzó a dispararles en su patrulla, dijo Brown.

Un “peatón inocente” de 35 años que se encontraba en el área sufrió una roce en la pierna, dijo Brown en ese momento, y agregó que no estaba claro si el hombre fue alcanzado por una bala disparada por la policía o si el individuo en el grupo los oficiales se acercó.

Una fuente con conocimiento de la investigación policial inicial dijo que los funcionarios inicialmente solo tenían un video del tiroteo, que era difícil de distinguir y no tenía sonido. Las afirmaciones de Brown en una conferencia de prensa después del incidente se basaron principalmente en declaraciones supuestamente falsas de los dos oficiales acusados, dijo la fuente.

Poco tiempo después, aparecieron más videos que contradecían esas declaraciones, dijo la fuente. Brown, sin embargo, nunca informó a los medios sobre la narrativa cambiante.

La policía había arrestado originalmente a un joven de 17 años y a un hombre de 25 años después del incidente, pero ninguno de los dos enfrenta cargos actualmente. Foxx dijo que continúa una investigación sobre la participación del menor en el incidente del tiroteo. No hay imágenes de la cámara corporal de la policía del incidente, dijo Foxx.

Tanto Reynoso como Liakopoulos han sido relevados de sus funciones oficiales. Se entregaron en una estación de policía el jueves por la noche, dijo Foxx.

La Oficina Civil de Responsabilidad Policial (COPA, por sus siglas en inglés) está investigando el tiroteo y tiene como fecha límite el 22 de septiembre para publicar materiales relacionados con el tiroteo, incluidos videos.

“No celebramos la acusación de la policía”, dijo Foxx, y agregó que su oficina apoya a los “hombres y mujeres trabajadores” de la fuerza policial.

“Pero no podemos ignorar o respaldar actos de violencia no provocados, incluso a manos de aquellos que juraron servir y proteger a nuestra comunidad”, dijo.

Se espera que ambos oficiales comparecieran el viernes por la tarde en el tribunal de fianzas, donde los fiscales leerán una explicación más completa de las pruebas en su contra.

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