El Discount Mall permanecerá abierto algunas semanas más

Permanecerá abierto hasta por lo menos el 16 de febrero cuando habrá una reunión con el propietario John Novak.

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El concejal Byron Sigcho-López anunció el martes que Little Village Discount Mall permanecerá abierto otras dos semanas. Estaba previsto que cerraría sus puertas el miércoles.

Emmanuel Camarillo/Sun-Times

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El centro comercial de La Villita, Discount Mall, permanecerá abierto por mínimo un par de semanas más, el concejal Byron Sigcho-López (25º) anunció el martes.

Permanecerá abierto hasta por lo menos el 16 de febrero, cuando los vendedores, los funcionarios de la ciudad y el propietario del centro comercial, John Novak, se reunirán para discutir un plan para el futuro del sitio que incluye a los casi 100 vendedores que pagan renta para vender su mercancía. dijo Sigcho-López.

El anuncio llega un día antes de que el centro comercial cerraría sus puertas.

“El Discount Mall no está cerrado y no va a cerrar. Nuestra intención es mantener estos puestos de trabajo”, dijo Sigcho-López en una conferencia de prensa en la panadería La Baguette y se unió a los vendedores que han estado luchando por mantener sus trabajos.

“Estos trabajos representan el motor económico de la calle 26, y antes de la pandemia representaban más de $900 millones que aportábamos a la ciudad”, dijo Sigcho-López.

La reunión estará compuesta por vendedores, el concejal, el Departamento de Planificación y Desarrollo de Chicago y alguien de la oficina de la alcaldesa, dijo el concejal. Agregó que Novak aún no le ha presentado un plan formal para el sitio a la Municipalidad.

El concejal dijo que si la reunión no produce un plan de beneficio mutuo que incluya a los vendedores, buscará que la Municipalidad compre la propiedad. Sigcho-López dijo que había un precedente para tal movimiento, citando un lote controversial en Pilsen en la calle 18 y Peoria que pasó por varios desarrolladores antes de ser comprado por Municipalidad en 2021.

Sigcho-López también dijo que dos vendedores en el centro comercial ya recibieron avisos de desalojo diciendo que tenían hasta el 6 de febrero para irse. El concejal dijo que esos avisos eran “ilegales” y violaban la Ordenanza de aviso justo de Chicago.

Según la ordenanza, los propietarios deben proporcionar un aviso de 60 días antes de rescindir un contrato de arrendamiento para los inquilinos que han estado en una propiedad por menos de tres años y 120 días para aquellos que han estado ahí por más tiempo.

Novak no pudo ser contactado para hacer comentarios.

“Queremos asegurarles a todos los negocios del área que conocemos los derechos de los trabajadores en el Discount Mall”, dijo Sigcho-López.

Novak, quien es presidente de Novak Construction y compró la propiedad de 6 acres en 2019, en el pasado provocó dudas sobre mantener abierto el centro comercial y dijo que planeaba eventualmente traer cadenas de cadena nacionales.

Los vendedores han estado presionando para que el propietario se reúna con ellos y los incluya en cualquier cambio que se produzca desde que se compró la propiedad.

Verónica Gutiérrez, quien ha trabajado como vendedora en el centro comercial durante varios años, dijo que el lugar ha sido una parte importante de su vida.

“Llegué aquí en el 93 y he vivido en La Villita desde entonces”, dijo Gutiérrez. “Tuve la oportunidad de trabajar en el centro comercial y he trabajado ahí toda mi vida. El centro comercial me ha dado mucho, gracias a Dios”.

Yvette Castaneda, una doctora que trabaja en el área, dijo que el centro comercial es un espacio seguro para los jóvenes del área y sirve para disuadir la violencia.

“Hay muy pocos espacios saludables que estén libres de violencia en la comunidad, y el Discount Mall es uno de esos lugares”, dijo Castañeda. “Los jóvenes pueden trabajar ahí en el verano y encontrar lugares donde puedan desarrollar sus talentos”.

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