Bailarín mexicano tiene su primer protagónico en el Joffrey Ballet de Chicago

José Pablo Castro Cuevas, oriundo de Querétaro, interpreta a Alexey Vronsky en ‘Anna Karenina’.

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José Pablo Castro Cuevas (centro) en ‘Bolero’. El bailarín mexicano alterna protagónico en las funciones del ballet ‘Anna Karenina’ del Joffrey Ballet.

Cortesía/Cherlyn Mann

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CHICAGO, Il. — Como todo bailarín, José Pablo Castro Cuevas soñaba con ser protagonista en alguna producción. Y ahora le llegó su oportunidad en la producción de “Anna Karenina” del Joffrey Ballet de Chicago.

“Sí era un sueño ser protagonista en un ballet; no me esperaba que fuera tan pronto”, dijo a La Voz el bailarín mexicano de 21 años de edad y quien desde 2016 radica en la ciudad.

Con esta puesta en escena, Joffrey Ballet retoma la superproducción de “Anna Karenina”, ballet creación del respetado coreógrafo ruso Yuri Possokhov, que tuvo su estreno mundial en 2019.

Basada en el clásico de la literatura universal del ruso León Tolstoi, la adaptación de Possokhov fue ganadora del Premio Internacional Benois de la Danse 2019 —considerado el “Oscar de la danza”— a la mejor coreografía. 

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Victoria Jaiani y Alberto Velázquez son una de las parejas de bailarines que protagonizan ‘Anna Karenina’ del Joffrey Ballet. Otra es la que forman José Pablo Castro Cuevas y Amanda Assucena.

Cortesía/Cherlyn Mann

Cuenta con una composición original del galardonado compositor Ilya Demutsky, vestuario y decorados del diseñador Tom Pye, ganador de un Emmy, e iluminación del afamado diseñador David Finn.

José Pablo Castro Cuevas interpreta en tres de las funciones a Alexey Vronsky, uno de los personajes principales; su Anna Karenina es la bailarina brasileña Amanda Assucena, quien ha formado parte de Joffrey desde 2013. 

La llegada de Castro Cuevas a Chicago y al Joffrey Ballet son el resultado de su trabajo y dedicación a la danza. Nacido en la ciudad de Querétaro, capital del estado del mismo nombre, desde que tiene memoria, contó, le gustaba bailar o presentarse ante un público. Su mamá vio su intención y a los seis años comenzó a buscar opciones para que desarrollara su talento.

“Puede sonar muy cliché, pero la danza fue algo con lo que conecté muy rápido; no recuerdo dónde la vi o dónde escuché de ella, pero sí recuerdo haberle dicho a mi mamá ‘quiero bailar’. Nos dedicamos a buscar el tipo de baile con el que me identificara, fuimos a la casa de la cultura de Querétaro, a clases de gimnasia rítmica, baile contemporáneo, jazz, pero no sentía que fuera lo mío”, recordó.

Fue hasta la última opción que su mamá dio con la escuela de ballet de la maestra Esperanza Torres, oriunda de Cuba, que encontró lo que le gustaba, el ballet clásico. “La maestra Esperanza estaba encantada porque era el primer niño bailarín que tenía en su escuela. En Cuba era más normal, pero en México no tanto”, contó. 

Así empezó a sus seis años de edad a tomar clases primero dos veces por semana, luego tres, y después de lunes a viernes. A los 10 años participó en la semifinal del Festival Internacional de Danza Youth America Grand Prix realizada en Córdoba, Veracruz y posteriormente se mudó a dicho estado para continuar su formación dancística.

En noviembre de 2015 participó en el festival de nueva cuenta y fue donde Ashley Wheater, director artístico de Joffrey Ballet, quien era jurado del evento, le ofreció una beca para ser parte de la Academia de Joffrey.

En 2016, a sus 14 años de edad, emigró a Chicago y comenzó en el nivel 6 profesional; a los 17 lo contrataron para ser parte de la compañía y en 2019 fue el año que comenzó su primera temporada a nivel profesional.

“El ballet es como cualquier deporte de alto rendimiento, es algo que conlleva disciplina. Es algo serio, no es solo un ‘hobby’, hay toda una preparación antes para llegar al escenario, lleva tiempo”, dijo. 

Hablar de su preparación para “Anna Karenina” le enchina la piel porque, dijo, toca realmente crear una conexión con su compañera Amanda, transformarse en el personaje de Vronsky. El ballet, sin palabras y a base de movimientos, le toca transmitir emociones y contar una historia. “El ballet en sí, requiere interpretación”. 

Ha actuado en las producciones de “The Nutcracker” como parte del elenco y como uno de los bailarines principales de los ballets Coppélia y Viva Vivaldi, esto cuando era miembro del Joffrey’s Studio Company.

José Pablo es uno de los mexicanos que comienza a sobresalir en el mundo del ballet, como lo hace el bailarín Isaac Hernández. Sabe que de alguna manera, con el camino que ha elegido, le toca ser una especie de embajador de lo que hace.

“Anna Karenina” se presenta del 15 al 26 de febrero. Las funciones en las que José Pablo Castro está de protagónico: 18 de febrero, en la función de las 2 p.m., 23 de febrero, en la única función a las 7:30 p.m., y el 25 febrero a las 7:30 p.m., aunque también forma parte del ensemble en las otras funciones.

Las funciones son en Lyric Opera House, 20 N. Wacker Dr. Para más información llamar al (312)386-8905 o visitar joffrey.org.

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