Organizaciones sin fines de lucro impulsan el voto latino tocando miles de puertas

Los líderes del grupo enfatizaron que el esfuerzo no es partidista. Están enfocados en asegurarse de que los votantes sepan cómo votar y ayudarlos a tener un plan para hacerlo.

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Jorge Agustin and Heidi Januszewski, of La Casa Norte, knock on doors and hand out flyers Friday afternoon near 35th Street and California Avenue as part of a “get out the vote” campaign targeting Latino voters in Chicago.

Jorge Agustín y Heidi Januszewski, de La Casa Norte, tocan puertas y reparten volantes el viernes por la tarde en Brighton Park como parte de una campaña que insta a los latinos de Chicago a votar.

Ashlee Rezin/Sun-Times

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​​Para las hermanas Kassandra y Luz Cortez, los viernes y sábados están ocupados. Una de ellas entrega comida para ahorrar dinero; la otra ayuda a los solicitantes de asilo.

Pero este fin de semana, ambas cambiarán esas actividades por algo más importante: asegurarse de que sus vecinos voten.

Las dos viven en un vecindario predominantemente latino en el lado suroeste, donde la participación electoral es baja, como en otros vecindarios latinos. Pero en esta elección, esperan cambiar eso, colaborando en un esfuerzo masivo para impulsar la participación latina.

“Al alentar a la gente a votar, podemos responsabilizar a las personas en el poder y votar por funcionarios electos que invertirán en nuestras comunidades”, dijo Luz, de 30 años, gerente de programa de La Casa Norte, una de las dos organizaciones detrás del esfuerzo, junto con el Centro Cultural Puertorriqueño.

Líderes de los dos grupos anunciaron la campaña el viernes en la oficina del lado sur de La Casa Norte en la calle 47th en Brighton Park. Para impulsar la participación latina, los trabajadores y voluntarios de los dos grupos planean tocar 10,000 puertas. El esfuerzo comenzó este fin de semana y durará hasta la segunda vuelta.

Los líderes del grupo enfatizaron que el esfuerzo no es partidista. Están enfocados en asegurarse de que los votantes sepan cómo votar y ayudarlos a tener un plan para hacerlo.

“Es importante lograr que más de esos votantes voten por candidatos que apoyen los temas que les preocupan. Impulsa el cambio”, dijo al Sun-Times José Muñoz, director ejecutivo de La Casa Norte.

La Casa Norte planea tocar 5,000 puertas en el lado suroeste; el centro puertorriqueño planea tocar puertas en el lado noroeste. La Federación Hispana, una organización nacional sin fines de lucro con una oficina en Chicago que patrocinó el esfuerzo, planea enviar 260,000 mensajes de texto y realizar 130,000 llamadas telefónicas a los votantes de Chicago.

El esfuerzo es crucial, dicen los líderes, dado el tamaño de la población latina de Chicago, el segundo grupo étnico racial más grande de Chicago, y cuán pocos de los que están registrados para votar en los distritos electorales mayoritariamente latinos realmente emitieron su voto. 

En el ciclo electoral de 2019, la participación electoral promedio fue del 35%, pero para muchos distritos electorales mayoritariamente latinos, la participación fue menos del 30%.

En el distrito 22, que incluye partes de La Villita y Archer Heights, la población es casi 90% latina. Pero solo una cuarta parte de los votantes registrados acudieron a votar: 5,000 de 20,000.

Roberto Valdez, director de política del Medio Oeste de la Federación Hispana, dijo que la organización estaba particularmente motivada después de que una encuesta reciente de la Universidad Northwestern mostrara que esos números probablemente no cambiarían.

Esa encuesta realizada por el Centro para el Estudio de la Diversidad y la Democracia encontró que solo el 69% de los latinos estaban seguros de votar, en comparación con el 78% de los votantes negros y el 83% de los votantes blancos. Valdez lo llamó “muy preocupante”.

“Lo que eso nos dice es que hay un grupo importante que no se ha decidido si van a votar... Ni siquiera es que no sepan por quién van a votar, pero no saben si van a votar o no”, dijo al Sun-Times.

Los líderes de los grupos citaron una variedad de razones por la baja participación, como que los nuevos votantes simplemente no sabían cómo votar, una situación que se dificulta para los que no hablan inglés.

Kassandra explicó que algunos votantes latinos no confían en el gobierno o sienten que su voto no importa.

Después de la conferencia de prensa, la joven de 28 años y su hermana se dirigieron a una sección de Brighton Park en el distrito 12. Esa área en particular es 73% latina, pero solo 6,000 de 20,000 votantes registrados se presentaron en las últimas elecciones.

La más joven está ahorrando para la escuela de posgrado y, por lo general, realiza entregas de comida para DoorDash los viernes por la noche, un período lucrativo en el que las ganancias son casi el doble de lo normal.

Renunció a eso para ser voluntaria junto a su hermana, y espera convencer a su comunidad de que las elecciones municipales fueron el momento perfecto para probar su teoría sobre el voto.

“Muchas personas sienten que no tiene sentido votar, pero deben comenzar con las elecciones locales, porque es mucho más probable que vean que sus esfuerzos marcan la diferencia ahí”, dijo.

Amy Qin, reportera de datos de WBEZ, contribuyó a esta nota.

Michael Loria es reportero del Chicago Sun-Times a través de Report for America, un programa de periodismo sin fines de lucro que tiene como objetivo reforzar la cobertura del periódico de las comunidades en el lado sur y el lado oeste.

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