COLUMNA: El crimen define la carrera por la alcaldía de Chicago

El alcalde o la alcaldesa de Chicago elegido —y los 50 miembros del Consejo Municipal— tendrán que lidiar ahora con 66 nuevos puestos en concejos de la policía, un factor del que no se ha hablado mucho en la campaña.

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Anthony Tamez, candidato al concejo del 17º distrito policial, afuera del sitio de votación de North Park Village. A sus 23 años, es una de las personas más jóvenes en la boleta del martes.

Lynn Sweet/Sun-Times

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El sitio de votación de North Park Village, en el 5801 N. Pulaski Road, está escondido en una de las joyas ocultas de Chicago, una reserva de 155 acres fundada a principios del siglo XX como el Sanatorio Municipal de Tuberculosis.

El martes, día de las elecciones, carteles de campaña de los candidatos a la alcaldía, al Ayuntamiento y a los distritos policiales decoraban la mayor parte del camino de entrada —unos 1,000 pies— desde la calle Pulaski hasta cerca de las escaleras del edificio administrativo, donde se votaba en una majestuosa sala.

Scotty Goldblatt, músico de 59 años que vive en el lado oeste del vecindario de Rogers Park, acababa de votar y, mientras salía del complejo, le pregunté por quién había votado y por qué.

De “los temas que son importantes”, dijo Goldblatt, “el número uno es el crimen”.

Aunque Goldblatt se negó a decir a quién apoyaba para la alcaldía, resumió la cuestión principal que impulsa estas elecciones y la probable segunda vuelta del 4 de abril: la seguridad pública.

Independientemente de quién sea el próximo alcalde, la lucha contra el problema más complicado de la ciudad y sus causas de raíz, y la historia de brutalidad policial en Chicago y la disponibilidad de armas, seguirán siendo un reto.

Todos los candidatos a la alcaldía sabían que los votantes estaban hartos del crimen y lo abordaron.

El ex director general de las Escuelas Públicas de Chicago (CPS, por sus siglas en inglés), Paul Vallas, con el apoyo de la Orden Fraternal de la Policía, el sindicato de policías, aprovechó el tema del crimen para convertirse en el favorito.

El crimen es “abrumadoramente el tema que más preocupa a los votantes”, me dijo el viernes Joe Trippi, el principal estratega de la campaña de Vallas. Trippi llamó mientras yo entrevistaba al director de la campaña de Vallas, Brian Towne, en la sede de la campaña de Vallas en el West Loop.

Towne dijo que el crimen era “el tema número 1, 2 y 3” y que “todo apuntaba al crimen en todos los barrios”. La campaña de Vallas se redujo a este eslogan en sus anuncios finales: Vallas es “el demócrata que pondrá el crimen y tu seguridad primero”.

La elección también producirá un nuevo factor potencialmente significativo en cuanto a la actuación policial en la ciudad, quizás lanzando a los que se convertirán en la próxima generación de líderes electos de la ciudad.

Por primera vez, los votantes eligen a 66 miembros de los distritos policiales, tres por cada uno de los 22 distritos policiales. Estos puestos han proporcionado algo nuevo en la ciudad para las personas interesadas en la política: Un puesto electo de principiante en el que todos los escaños están vacantes sin ningún titular.

El alcalde o la alcaldesa de Chicago —y los 50 miembros del Concejo Municipal— tendrán que lidiar ahora con 66 nuevos actores en lo que se refiere a la policía, un factor del que no se ha hablado mucho en la campaña.

A sus 23 años, Anthony Tamez es probablemente uno de los más jóvenes de la boleta. Tamez, residente en Irving Park, aspira a un puesto en el consejo del 17º distrito policial, formando parte de un pequeño grupo respaldado por diversas organizaciones progresistas.

Un indígena Cree de la Primera Nación, Tamez es contratista de programas del Centro para Jóvenes Nativos Americanos. Votó por Brandon Johnson para alcalde y estaba en North Park Village buscando votos de última hora cuando hablamos.

“Creo que los puestos en los concejos de distrito van a ser un medio para la voz de la comunidad y para permitir que las comunidades hablen entre sí y entiendan cómo nosotros, como comunidad, conseguimos mantenernos seguros”, dijo Tamez.

Aún está por verse el poder que adquirirán estos concejos y cómo interactuarán con el alcalde y el Concejo Municipal. Dijo Tamez, “Creo que el poder más significativo que viene con el asiento es sólo la plataforma que se nos da”.

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