‘No podemos dejar perder una generación’: marchan en el centro por los jóvenes

La marcha, compuesta principalmente por hombres negros, se extendió de Roosevelt Road a Michigan Avenue.

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Hundreds gathered in the Loop Saturday to march in response to the “chaos” caused by groups of youths downtown last weekend.

Cientos se reunieron en el Loop el sábado para marchar en respuesta al “caos” causado por grupos de jóvenes en el centro el pasado fin de semana.

Violet Miller/Sun-Times

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Casi 400 personas, encabezadas por clérigos locales, salieron a las calles del centro el sábado para responder al caos del fin de semana pasado cuando cientos de jóvenes se reunieron en el centro, algunos de los cuales participaron en actos violentos y hostigaron a personas en la calle.

Los grupos itinerantes abrumaron los recursos policiales y dos personas fueron baleadas. Quince personas fueron detenidas.

Una semana después, los organizadores de la marcha dijeron que tenían como objetivo demostrar a los jóvenes de la ciudad que la gente se preocupa por ellos y que están listos para ofrecerles oportunidades con la esperanza de desanimarlos a participar en futuras tomas de calle impulsadas por las redes sociales y actuar de manera rebelde.

Charlie Dates, pastor principal de la Iglesia Bautista de Salem de Chicago y la Iglesia Bautista Progresista, citó la desinversión en la comunidad, una brecha en las oportunidades educativas y la violencia en el vecindario como ejemplos de las formas en que algunos niños de la ciudad se han quedado atrás.

“Durante años, ha habido una narrativa del mal en nuestros hijos”, dijo Dates. “Chicago se niega a desarrollar sus mayores recursos naturales: nuestros niños”.

La marcha, compuesta principalmente por hombres negros, se extendió de Roosevelt Road a Wacker Drive en Michigan Avenue y terminó en los escalones frente a la escultura “Red Lilly Tree of Liberty”.

Lorenzo Beach, de 28 años, dijo que su pastor le pidió que se uniera a la reunión. Como alguien que trabaja con jóvenes, sintió que era importante “mostrarles a los jóvenes que la gente se preocupa por ellos, pero también que algunas de las cosas que han estado haciendo últimamente, no las toleramos”.

Beach dirige un grupo de tutoría semanal para jóvenes cerca de su casa en Bronzeville, donde dijo que ha “visto la lucha” que enfrentan los jóvenes en su comunidad y en otras.

“Si ven esto en grande, tal vez cambien”, dijo.

Lorenzo Beach, 28, bows his head in prayer during a march Saturday in the Loop in response to “chaos” caused by teens in the area the weekend before.

Lorenzo Beach, de 28 años, inclina la cabeza en oración durante una marcha el sábado en el centro en respuesta al “caos” causado por los adolescentes en el área el fin de semana anterior.

Violet Miller/Sun-Times

La presencia policial en Millennium Park fue menos fuerte el sábado que la noche anterior, cuando el departamento inundó el área con oficiales, incluso cuando muchos visitantes no parecían estar al tanto de los eventos del fin de semana pasado ni sabían por qué había tantos policías alrededor.

El nuevo jefe de personal del alcalde electo Brandon Johnson dijo el viernes que había trabajado con los oficiales de policía para prepararse, lo que incluyó tener “equipos adicionales en la escena, personal policial encubierto en el lugar, simplemente mucha más coordinación”, luego de que el departamento fuera criticado por haber aparecido haber sido tomado con la guardia baja.

Pero el obispo Tavis Grant, director ejecutivo nacional de Rainbow PUSH Coalition y asistente a la marcha, dijo que la policía de mano dura tampoco era la respuesta.

“Queremos patrullaje policial, no control policial”, dijo Grant. “Sabemos que la respuesta adecuada a esto es mejores recursos y políticas públicas que abarquen algunos de los mayores males de nuestra generación, que son la pobreza, el desempleo y la inequidad en la educación”.

En cambio, elogió la promesa de Johnson de duplicar la cantidad de trabajos de verano disponibles para los adolescentes de la ciudad.

El público solo no podría lograrlo, agregó, y dijo que trabajar hacia la seguridad también requerirá el apoyo de las empresas y las organizaciones comunitarias.

“No podemos dejar perder una generación”.

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