La crisis migratoria será uno de los problemas más desafiantes para el nuevo alcalde de Chicago

La prioridad número uno para el nuevo alcalde es encontrar un espacio alternativo para que los solicitantes de asilo, incluyendo las familias jóvenes, ya no tengan que dormir en los pisos de las comisarías del distrito de policía de Chicago.

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Migrants’ belongings are seen through the window of the 8th District police station in the Chicago Lawn neighborhood in May 2023.

Las pertenencias de los migrantes se ven por la ventana de la estación de policía del Distrito 8 en el vecindario de Chicago Lawn a principios de este mes.

Pat Nabong/Sun-Times

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La crisis humanitaria dados los solicitantes de asilo que llegan a Chicago es “uno de los problemas más desafiantes” que enfrentará el alcalde electo Brandon Johnson, actualmente sin buenas opciones para albergar a los inmigrantes y pagar su atención médica de emergencia, según su jefe de gabinete.

Rich Guidice pasó casi 20 años dirigiendo la Oficina de Gestión de Emergencias y Comunicaciones (OEMC, por sus siglas en inglés).

Pero dijo que nunca había visto una emergencia como la de los más de 8,000 solicitantes de asilo que han llegado a Chicago desde septiembre, con muchos más en camino.

Chicago está literalmente sin dinero, espacio y tiempo para manejar la crisis.

“Es uno de los aspectos más desafiantes que tenemos frente a nosotros. En 33 años y medio, es una de las situaciones más complicadas con las que he tenido que lidiar”, dijo Guidice la semana pasada.

“Está sucediendo rápidamente en una crisis que se nos ha impuesto. Continuará desafiándonos durante bastante tiempo. Está al frente y al centro de nuestra agenda. Tenemos las manos llenas con esto”.

La prioridad número uno para el nuevo alcalde es encontrar un espacio alternativo para que los solicitantes de asilo, incluyendo las familias jóvenes, ya no tengan que dormir en los pisos de las comisarías del distrito de policía de Chicago.

Algunas de las estaciones están tan llenas de inmigrantes que todos los días los habitantes de Chicago ni siquiera pueden ir a la recepción para presentar un reporte policial.

“Los departamentos de policía no pueden ser un lugar para solicitantes de asilo. Estamos identificando algunas [casas de campo e instalaciones para usar] del Distrito de Parques en el [futuro] inmediato. Pero eso trae otros desafíos. La gente confía en los parques para entretener a sus hijos. Para establecer programas y mantenerlos ocupados, especialmente en primavera y verano”, dijo Guidice.

“En situaciones de emergencia, podemos hacer cualquier cosa. Podemos hacer cambios rápidamente y adaptarnos. En esta situación en la que lo más que se prolonga, se hace más desafiante. Todavía tenemos solicitantes de asilo que están en nuestros albergues desde principios de septiembre”, dijo.

Guidice dijo que la búsqueda de albergues ya ha incluido Metro South Hospital, el complejo de la impresa del Chicago Tribune en 700 W. Chicago Ave., una instalación en 75th y Pulaski y una serie de Escuelas Públicas de Chicago cerradas que han estado “fuera de servicio por mucho tiempo.”

La mayoría, con la excepción de la escuela primaria Wadsworth y la escuela secundaria South Shore, resultaron ser demasiado costosas, dijo. Sin embargo, los residentes de South Shore presentaron una demanda para dejar de usar el edificio de la escuela secundaria como refugio.

“Esas [dos] parecían ser algo que podríamos adaptar en un tiempo relativamente corto. Es por eso que esas decisiones parecieron haber sucedido tan rápido. Cuando tenemos unos cientos de personas que sabemos que van a llegar en un par de días, tenemos que reaccionar rápidamente, lo que dio la apariencia de que la Municipalidad no estaba reconociendo algunos de los aspectos de la comunidad”, dijo Guidice.

“Ciertamente reconocemos a las comunidades que se vieron afectadas y cómo sintieron que se manejó. Ciertamente puedo entender eso. Tendremos que hacer un mejor trabajo para comunicarnos con los residentes en estas áreas en un corto período de tiempo”, dijo.

Las tiendas cerradas también son “algo en lo que tendremos que considerar invertir... Arreglar la infraestructura para un espacio seguro”, dijo Guidice.

La decisión de la alcaldesa saliente Lori Lightfoot de declarar el estado de emergencia abre la posibilidad de llamar a la Guardia Nacional.

Guidice dijo que “no se opondría” al uso de la Guardia Nacional, y señaló que la Municipalidad “los ha usado en el pasado para esta operación”.

“Los tuvimos, creo, durante unos 45 o 60 días al principio. Los encontré muy útiles. Los encontré muy ordenados y estructurados de una manera que fue muy útil, especialmente al principio. Pudimos conectarlos. Funcionó muy bien”, dijo.

Los $51 millones en fondos excedentes que el Comité de Presupuesto del Concejo Municipal ha acordado transferir a la crisis de los inmigrantes le alcanzarán a Johnson solo hasta junio.

“Ese es otro aspecto de esta situación tan complicada… No hay dinero reservado para algo de esta magnitud”, dijo Guidice. “Solo con una declaración federal de desastre, no hay posibilidad de acceder a otros fondos”.

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