Iglesia del lado sur hace su evento anual de entrega de armas

A cambio, no se hicieron preguntas y el dueño recibió un billete de $100 por arma. Las armas son posteriormente destruidas.

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A Chicago police officer with the 6th District looks over a shotgun and more than a dozen other handguns and rifles as Rev. Michael Pfleger hosts a gun-turn-in event at Saint Sabina Church in Auburn Gresham Monday. | Ashlee Rezin, Chicago Sun-Times

A cambio, no se hicieron preguntas y el dueño recibió un billete de $100 por arma. Las armas son posteriormente destruidas.

Ashlee Rezin/Sun-Times

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Un hombre entró cojeando con un bastón. Varios mantuvieron la mirada baja. La mayoría no quería conversar o incluso dar un nombre.

El lunes llegaron a la Iglesia Católica Santa Sabina en el lado sur con armas envueltas, metidas en una bolsa de supermercado o guardadas en una bolsa negra.

La mayoría no eran jóvenes, sino quizás sus padres, abuelos, tíos o tías.

“Ni siquiera sabe que la tomé”, dijo una mujer, dejando una pistola y luego saliendo apresuradamente.

Al reverendo Michael Pfleger no le importa cómo se entreguen las armas a su iglesia.

“Lo único que me importa es sacar un arma de la calle”, dijo Pfleger, que supervisa la entrega anual de armas en su iglesia.

Una hora después del inicio esa mañana, los agentes de la Policía de Chicago habían obtenido 17 pistolas, cuatro escopetas y tres rifles. A cambio, no se hicieron preguntas y el dueño recibió un billete de $100 por arma. Las armas son posteriormente destruidas.

Las recompras de armas anteriores en Santa Sabina han acumulado de 200 a 300 armas, dijo Pfleger.

Esta vez el arsenal incluía una semiautomática Tec-9 y un rifle de asalto con bayoneta que Richard Cusulick, de 75 años, dijo que su hermano le envió de Vietnam en 1971.

“Es un arma peligrosa y solo quería sacarla de las calles”, dijo Cusulick, que vive en el vecindario de Garfield Ridge.

Gwendolyn Johnson, de 68 años, del lado sur, trajo una pistola semiautomática en su bolso. Ella dijo que le había pertenecido a su difunto padre. Ella había estado guardando el arma en casa.

Johnson dijo que fue asaltada fuera de su casa hace unos años, pero que no tenía el arma con ella en ese momento.

“Lo único que supe fue que me desperté en el hospital con el cráneo fracturado”, dijo. “Me golpeó, pero no sé por qué, porque sé que le di de inmediato la bolsa”.

Ella dijo que planea comprar otra arma. “Era de mi padre, y si lastimo a alguien con ella, no quiero que sea con su arma”, dijo.

Pfleger, quien celebró su cumpleaños número 74 el lunes, habló de la necesidad urgente de limpiar las calles de las armas.

“Sigo disgustado y abrumado por la violencia, las armas”, dijo. “Todos los días hay otro tiroteo, asesinatos constantes. Nadie está a salvo”.

Dijo que la Asociación Nacional del Rifle (NRA, por sus siglas en inglés) ha “hecho que las personas piensen que están más seguras con un arma. Pero no están más seguros; ninguna estadística te dice eso”.

Dijo que usa sus cumpleaños para reflexionar.

“Superé dos suspensiones, dos acusaciones [de abuso sexual] y una arquidiócesis que trató de deshacerse de mí durante unos 48 años de mi ministerio”, dijo. “Pero aquí estoy, y voy a seguir haciendo lo que hago”.

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