Pareja de Back of the Yards abrirá cervecería artesanal

Somos Monos Cervecería, una antigua operación de cerveza casera en Back of the Yards, se está uniendo a un proyecto en la 47th Street y Ashland, conocido como United Yards, en el lado suroeste, que está recibiendo dinero del programa municipal Invest South/West.

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From left to right: Rocio Santoyo, Victor Santoyo and Rene Lemus of Somos Monos Cervecería at the Santoyo home in Back of the Yards.

Rocio Santoyo (izquierda), su esposo Victor Santoyo y Rene Lemus de Somos Monos Cervecería en su casa en Back of the Yards. Victor Santoyo ha estado elaborando cerveza casera bajo el nombre de Somos Monos durante aproximadamente una década, pero gracias a los fondos de Invest South/West, el grupo tendrá la oportunidad de crear una cervecería para el vecindario. Lemus se unió al proyecto hace unos años como socio comercial. | Kevin Tanaka/Para el Sun-Times

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El objetivo del programa Invest South/West es estimular más desarrollo urbano en las partes empobrecidas de Chicago y, desde su lanzamiento en 2019, ha ayudado a iniciar una variedad de proyectos, desde viviendas junto al transporte público hasta incubadoras de negocios pequeños.

Pero hasta ahora, ninguno de esos proyectos ha involucrado la cerveza.

Somos Monos Cervecería, una antigua operación de cerveza casera en Back of the Yards, se está uniendo a un proyecto en la 47th Street y Ashland, conocido como United Yards, en el lado suroeste, que está recibiendo dinero del programa Invest South/West.

Será una de las primeras cervecerías de latinos en la ciudad y una de las pocas en el lado sur.

Está previsto que la construcción comience pronto en el “taproom” y cervecería de dos pisos en el 1641 W. 47th St. Se espera que se complete en un año.

Los dueños cerveceros, Víctor y Rocío Santoyo, que son pareja, esperan crear un lugar para reunirse en el vecindario que muestre la música y el arte locales.

“Estamos tratando de alejarnos de ser el típico bar o cantina de esquina”, dijo Víctor Santoyo, de 38 años. “Nuestro enfoque principal es tener un lugar orientado a la familia donde puedas ir con tu tío, tu abuelo, o tus hijos.”

Santoyo, un nativo de Back of the Yards, comenzó a elaborar cerveza en su casa hace unos 10 años, después de ver un tutorial de YouTube y pensar: “Si me gusta la cerveza, ¿por qué no intento hacer la mía?”

En 2019, presentó su cerveza en un festival en Pilsen junto con otras cervecerías locales establecidas.

De ahí, la pareja comenzó a buscar un sitio.

Buscaron en Berwyn y Cicero, pero luego aprovecharon la oportunidad de unirse a United Yards, un proyecto en desarrollo multimillonario con un énfasis especial en los negocios pequeños.

“La gente ve a Back of the Yards como algo malo, y lo único que queremos es ser parte de algo mejor para la comunidad y que ellos vengan y se diviertan”, dijo Víctor Santoyo.

Monos se unirá a otras 160 cervecerías artesanales en Chicago y sus alrededores, según Illinois Craft Brewers Guild, pero sería una de las primeras cervecerías que son propiedad de latinos y una de las pocas en el lado sur. Solo alrededor del 2% de los cerveceros en todo el país son latinos, según la Asociación de Cerveceros.

Las únicas otras cervecerías al sur de la 35th, según su mapa, son Marz Community Brewing Co. en McKinley Park; Whiner Beer Co., también en Back of the Yards; y luego no hay ninguna hasta el Horse Thief Hollow en la calle 104th y Western en Morgan Park.

A rendering of the Somos Monos Cerveceria that will open as part of the Back of the Yards Invest South/West project.

Un diseño de la cervecería Somos Monos que abrirá en el vecindario Back of the Yards como parte del programa municipal Invest South/West. | Cortesía/United Yards

Ese potencial para transformar vecindarios es la razón por la cual Jaime Garza, director de eventos de 18th Street Development Corporation, invitó a Monos a la Degustación inaugural de Cerveza Artesanal y Artes de Pilsen en 2019.

“Tener estos negocios exitosos ayuda el aspecto general del vecindario”, dijo Garza. Su singularidad pone a un vecindario en el mapa, dijo.

“El arte, la música, la comida, la cerveza artesanal, ese es el tipo de cosas que atraen a los turistas, turistas locales de otros barrios”, dijo Garza.

Los turistas, sí, pero conectar las cervecerías con sus vecinos sigue siendo clave.

“Nuestra cerveza va a ser muy sencilla y tradicional, no tan experimental, ya que siento que la gente que vive en el barrio va a disfrutar de las cervezas tradicionales”, dijo Rocío Santoyo, de 37 años. “Esta es la cerveza de la comunidad, del barrio, para el barrio.”

La cerveza aún no está disponible en las tiendas, pero estará entre las que tendrán en el festival Beer in the Woods en septiembre en el lado noroeste. El festival se lleva a cabo en LaBagh Woods en las avenidas Foster y Cicero.

Rocío Santoyo también se crió en La Villita, donde conoció a Víctor cuando él tocaba en una banda en clubes del barrio.

En ese entonces, dijo, los únicos dos clubes en los que la banda tocaba en el lado suroeste estaban en La Villita.

“Nunca tuvieron la oportunidad de mostrar su trabajo”, dijo. “Cuando lo hicieron, fue en el lado norte”.

Esperan que la cervecería pueda llenar ese vacío.

“Quiero aprovechar ese espacio para eventos y dar esa disponibilidad a los artistas de Back of the Yards”.

Jesse Iñiguez, propietario de Back of the Yards Coffeehouse y nativo del área, invitó a los Santoyo a unirse al desarrollo en 47th y Ashland. Ha estado encabezando el componente comercial local, atrayendo una panadería, una tienda de ropa y una barbería.

“La oportunidad de poder apoyar una ‘startup’ con los recursos que hubiéramos deseado tener cuando comenzamos nosotros es algo que no podía dejar pasar”, dijo Iñiguez, quien abrió su cafetería en 2017.

“La conclusión es que son buenos cerveceros y hacen una cerveza deliciosa. Y tienen un plan de negocio sólido para crear algo único que la comunidad quiera y apoye”, dijo. “El impacto económico que este negocio tendrá en la comunidad local será masivo”.

Michael Loria es reportero del Chicago Sun-Times a través de Report for America, un programa de periodismo sin fines de lucro que tiene como objetivo reforzar la cobertura del periódico de las comunidades en los lados sur y oeste.

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