Esposa de uno de los gemelos Flores es sentenciada por ocultar dinero de la droga

Vivianna López se declaró culpable en abril de una conspiración de lavado de dinero. Admitió que almacenó el dinero de las drogas de su esposo y se arregló con sus familiares para gastarlo.

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Vivianna Lopez, a la izquierda, y Valerie Gaytan aparecieron en el programa de CNBC “American Greed” en 2021.

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La esposa del capo de la droga de Chicago, Pedro Flores, quien con su hermano gemelo ayudó a derrocar al jefe del cártel de Sinaloa, Joaquín “El Chapo” Guzmán Loera, fue sentenciada el lunes a 3 años y medio de prisión por ocultar cientos de miles de dólares de los federales.

El juez de distrito de los Estados Unidos, Matthew Kennelly, le dictó la sentencia a Vivianna Lopez después de que ella le hiciera una emotiva súplica de clemencia en la Corte Federal de Dirksen. López le dijo al juez que temía por la vida de sus hijos después de que Pedro Flores y su hermano, Margarito, se tornaron contra el cártel de Sinaloa.

“Entiendo completamente que los hijos de mis hijos siempre tendrán que mirar por el hombro”, dijo López. “Aceptamos eso, debido a la cooperación de mi esposo, y contra quién cooperó”.

López se declaró culpable en abril de una conspiración de lavado de dinero. Admitió que almacenó el dinero de las drogas de su esposo y se arregló con su hermana, Bianca Finnigan, y su tía, Laura López, para gastarlo de una manera que ocultara su origen.

El lunes en la tarde, Kennelly también condenó a Laura López a un año de prisión.

El plan era que Laura López enviara el dinero a las personas especificadas por Vivianna López, y que lo usara para comprar envíos de dinero y tarjetas de regalo y para hacer pagos con tarjeta de crédito.

Por ejemplo, en marzo de 2020, Vivianna Lopez trabajó en conjunto con su tía y Finnigan para comprar una bicicleta de ejercicio de la marca Peloton por $3140. Finnigan usó una tarjeta de crédito para comprársela a Vivianna López, y Laura López luego le reembolsó a Finnigan el dinero de la droga.

Pero los abogados en el caso no estuvieron de acuerdo sobre cuánto realmente lavó Vivianna Lopez. Los fiscales dijeron que la cantidad era “por lo menos” $869,303. El abogado defensor MiAngel Cody argumentó que los federales en gran medida no pudieron comprobar que cada transacción fue “diseñada para ocultar o disfrazar las ganancias de la actividad ilegal”, y que los federales calcularon un exceso de $639,251.

Sin embargo, el argumento de Cody no le gustó a Kennelly. El juez señaló repetidamente durante la audiencia de sentencia del lunes que parecía contradecir el acuerdo de culpabilidad de Vivianna López. En medio de una larga discusión sobre el tema, Kennelly terminó diciéndole: “Hemos ido más allá de la confusión, en este punto”.

“Es una emoción diferente”, dijo Kennelly.

Los fiscales alegaron que la esposa de Vivianna López y la esposa de Margarito Flores, Valerie Gaytán, gastaron el dinero en viajes, escuelas privadas para sus hijos, préstamos estudiantiles y los negocios de lavandería de Vivianna López.

La fiscal federal adjunta Erika Csicsila señaló el lunes las compras de autos Range Rovers y BMW, carteras extravagantes y viajes a Grecia y las islas Turcas y Caicos.

“No se trataba solo de mantenerse”, dijo Csicsila.

Vivianna López fue acusada en junio de 2021 junto con Gaytán, Finnigan, Laura López y el hermano de los Flores, Armando Flores. Los cinco se han declarado culpables. Vivianna y Laura López son las primeras en ser sentenciadas.

Los gemelos Flóres, que se criaron en La Villita, fueron condenados por importar toneladas de cocaína a Chicago, Nueva York, Cincinnati, Detroit, Vancouver y otras ciudades de Norteamérica entre 2005 y 2008.

Su cooperación con el gobierno fue clave para la condena de El Chapo, quien ahora cumple cadena perpetua después de su condena de 2019 en un tribunal federal de Brooklyn, Nueva York.

Los gemelos Flores fueron recompensados por su cooperación en 2015 con sentencias de prisión relativamente leves de 14 años, que ya cumplieron. Pero el entonces juez jefe de distrito, Rubén Castillo, les advirtió que siempre estarían vigilando sus alrededores.

Mientras tanto, una acusación federal revelada en Chicago esta primavera acusó a cuatro hijos de El Chapo de tomar el control del imperio de su padre después de su arresto y de fortalecer su control sobre el cartel a través de violencia brutal.

Contribuyendo: Frank Main

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