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Pritzker anuncia restricciones a restaurantes en los condados de Will, Kankakee, Kane y DuPage

Las restricciones comerciales entrarán en vigencia al final de la semana en cuatro de las 11 regiones del estado; las otras siete regiones quedan advertidas.

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El servicio al interior de bares y restaurantes quedará nuevamente prohibido en muchos de los suburbios del sur y oeste de Chicago a medida que el número de casos positivos de COVID-19 se disparan en todo el estado.

El gobernador JB Pritzker, con el aval de su equipo de salud pública, anunció a partir del viernes las últimas restricciones para los establecimientos de los condados de Will, Kankakee, Kane y DuPage, y advirtió que tales “mitigaciones” podrían estar disponibles para aún más áreas metropolitanas si el coronavirus sigue avanzando a niveles no vistos en Illinois desde mediados de mayo.

“No hay una solución fácil para los efectos de este virus en nuestra economía y en nuestra salud pública, pero podemos y lo lograremos”, dijo el gobernador demócrata durante la primera de sus reuniones informativas diarias sobre el coronavirus. Pritzker había suspendido esa práctica desde finales de mayo, cuando las tasas de infección estaban cayendo desde el pico inicial de la pandemia e Illinois iniciaba su tercera fase de reapertura.

“Estamos viendo un aumento nacional de casos que está afectando a todos los estados que nos rodean de manera dramática, y en Illinois estamos viendo que los números aumentan en todo el estado”, dijo Pritzker.

La clave entre esos números es la tasa promedio de casos positivos en relación a las pruebas practicadas a siete días, que los expertos usan para medir la rapidez con que se está propagando el virus.

La tasa de casos positivos en la región Will-Kankakee es de hasta 8.6%, mientras que Kane y DuPage se han disparado al 9%. El martes marcó el tercer día consecutivo para cada región por encima del umbral del 8%, la cifra establecida por el equipo de salud de Pritzker para activar las medidas de mitigación.

Los restaurantes y bares en los condados de Will y Kankakee fueron previamente impactados con una prohibición de ofrecer servicio en su interior a fines de agosto, pero la región se recuperó en un mes, cuando la tasa de casos positivos bajó hasta el 5.2%.

Ahora, mientras el estado se enfrenta a lo que Pritzker ha llamado una “nueva ola” de contagios, hospitalizaciones y muertes por coronavirus, las restricciones comerciales entrarán en vigencia al final de la semana en cuatro de las 11 regiones del estado; las otras siete regiones están cerca de la intervención estatal. Según las métricas estatales, Chicago tiene hasta un 6.7% de casos positivos, los suburbios de Cook tienen un 7.1% y los condados de Lake y McHenry tienen hasta un 7.5%.

La esquina noroeste del estado, región que incluye a Rockford, se vio afectada por mitigaciones a principios de este mes, ya que ha subido a un 11.8% la tasa de casos positivos. Las restricciones entrarán en vigencia el jueves en el extremo sur del estado, que tiene un 9.1%.

Y esas mismas restricciones llegan a los suburbios cuando el cambio de temporada pone un freno a las cenas al aire libre para la industria restaurantera y hotelera, que ya está afectada. Apenas se espera que las temperaturas en el área de Chicago superen los 50 grados este fin de semana.

El presidente de la Asociación de Restaurantes de Illinois, Sam Toia, dijo que “retroceder en la fase de transición sin ningún apoyo financiero significará devastación para los restaurantes en Illinois, lo que provocará que muchos cierren sus puertas para siempre”.

“Si nuestros restaurantes tienen alguna esperanza de sobrevivir el invierno, especialmente dados los retrocesos potenciales, necesitan apoyo del gobierno, ahora”, dijo Toia, instando a la aprobación de un proyecto de ley federal que exige 120,000 millones de dólares en ayuda para la industria.

Pritzker dijo que los establecimientos en regiones que enfrentan mitigación “recibirán consideración prioritaria”, ya que el estado distribuye $220 millones en “subvenciones para evitar la interrupción de negocios”.

“No se trata de castigar a nadie”, dijo Pritzker. “Es porque todos los estudios que se han realizado sobre bares y restaurantes muestran que éstos son lugares de contagio y queremos detener la propagación del virus lo mejor que podamos”.

La tasa promedio de casos positivos en todo el estado aumentó a 5.5% con los últimos 3,714 nuevos casos de la enfermedad confirmados entre 59,077 pruebas enviadas al Departamento de Salud Pública de Illinois. Eso es tan alto como lo ha sido desde principios de junio, aumentando el 3.3% desde el 4 de octubre.

Los funcionarios de salud pública también anunciaron que el virus se ha cobrado 41 vidas más, elevando el número de muertos en el estado a 9,277. Más de 350,000 personas han contraído el virus tras la aplicación de 6.9 millones de pruebas desde marzo.

Los casos se han disparado en Illinois y sus estados vecinos en las últimas semanas, ya que el Medio Oeste se ha convertido en un punto focal del último resurgimiento del coronavirus en Estados Unidos. Hasta el lunes por la noche, 2,261 residentes de Illinois estaban hospitalizados, el número de internaciones a causa del COVID-19 más alta en el estado desde mediados de junio.

Los funcionarios de salud de Chicago, ante la situación de emergencia, agregaron cinco estados a la lista de cuarentena para viajeros, que ahora requiere que los residentes y viajeros se pongan en cuarentena durante dos semanas después de llegar de cualquiera de los 30 estados o Puerto Rico, incluidos todos los estados fronterizos de Illinois.

Pero, en lo que parece una contradicción, el propio estado de Illinois en sí cumple con los criterios de Chicago para ser incluido en esa lista de cuarentena para viajeros. En promedio, Illinois ha agregado alrededor de 29 nuevos casos por cada 100,000 residentes durante la última semana, casi el doble de la tasa de umbral establecida por el equipo de salud de la alcaldesa Lori Lightfoot.

La Municipalidad ha emitido advertencias, pero aún no multas, a las personas que desobedecen la orden de cuarentena para viajeros. Los trabajadores esenciales están exentos.