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18 asesinatos en 24 horas: el domingo luego de las protestas fue el día más violento de Chicago en décadas

18 personas fueron asesinadas el domingo 31 de mayo

Getty

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Un padre trabajador asesinado justo antes de la 1 a.m.

Un estudiante de secundaria del lado oeste de la ciudad, asesinado dos horas después.

Un hombre asesinado en medio de los saqueos en el lado sur, en una tienda de teléfonos celulares a las 12:30 p.m.

Un estudiante de primer año de la universidad que esperaba convertirse en un oficial de prisiones, asesinado a tiros a las 4:25 p.m., tras una discusión en Englewood.

Mientras la ciudad fue sacudida por otro día de protestas y saqueos a raíz del asesinato de George Floyd, 18 personas fueron asesinadas el domingo 31 de mayo, lo que lo transformó en el día más violento en Chicago en seis décadas, según el Laboratorio de Estudios Criminales de la Universidad de Chicago. No hay más datos antes de 1961.

Desde las 7 p.m. del viernes 29 de mayo hasta las 11 p.m. del domingo 31 de mayo, 25 personas fueron asesinadas en la ciudad, y otras 85 resultaron heridas por disparos, según datos confirmados por el Chicago Sun-Times.

En una ciudad que tiene reputación mundial por sus niveles de crimen, incluso cuando 900 asesinatos por año eran algo común a principios de los 90s, ese fue el fin de semana más violento en la historia moderna de Chicago, con recursos policiales escasos debido a las protestas y los saqueos.

“Nunca habíamos visto algo así”, dijo Max Kapustin, director de investigación del laboratorio criminalístico.… “Ni siquiera sé cómo ponerlo en contexto. Está más allá de todo lo que hemos visto”.

El siguiente total más alto de asesinatos en un solo día ocurrió el 4 de agosto de 1991, cuando 13 personas fueron asesinadas en Chicago, según el laboratorio.

Pfleger: una bomba de tiempo

El reverendo Michael Pfleger, un viejo luchador contra la violencia callejera que dirige la Iglesia Santa Sabina en Auburn Gresham, dijo que ese fin de semana fue “temporada alta” para crímenes en su vecindario y en otros en los lados sur y oeste.

“El sábado y particularmente el domingo, escuché a la gente decir: ‘Oye, no hay policía en ninguna parte, la policía no está haciendo nada’”, aseguró Pfleger.

La alcaldesa Lori Lightfoot confirmó que solo el 31 de mayo, el centro de emergencias 911 de Chicago recibió 65,000 llamadas de todo tipo de servicios, 50,000 más que en un día normal.

Pfleger señaló que los problemas sistemáticos que han afectado a las comunidades minoritarias durante décadas, como el desempleo, la inseguridad alimentaria y la falta de vivienda, ya se habían visto agravados por el brote de COVID-19, que según él “empeoró la situación”.

El asesinato de George Floyd en Minnesota simplemente puso de manifiesto la “desesperanza y enojo” que sienten los que viven en comunidades en ruinas, agregó Pfleger, quien dijo que los disturbios actuales le recuerdan los disturbios que estallaron cuando el reverendo Martin Luther King Jr. fue asesinado

“Es como una bomba de tiempo aquí afuera”, dijo Pfleger. “La gente está al límite, la gente está enojada, la gente es más pobre y ni siquiera sabe cuándo eso va a cambiar”.

Si no se toman medidas inmediatas para abordar el racismo sistematizado, la pobreza y “la gente negra que es derribada y asesinada aquí como perros”, dijo Pfleger, el último fin de semana de mayo simplemente servirá como “un espectáculo previo a lo que sucederá después”.

La mayoría de las víctimas de homicidio en Chicago son hombres jóvenes y negros, y los sospechosos también lo son. Pero los asesinatos han disminuido significativamente en los últimos años, incluyendo los tiroteos con la policía. Hubo 764 asesinatos y 12 tiroteos fatales involucrando a policías en 2016, en comparación con 492 asesinatos y tres tiroteos fatales involucrando a la policía el año pasado.

“El nivel de actividad experimentado durante la última semana no tiene precedentes y el Departamento de Policía está investigando activamente múltiples incidentes en toda la ciudad y trabajando para determinar los motivos en estos casos”, dijo el portavoz de la policía de Chicago, Thomas Ahern, en un comunicado. “... El Departamento está trabajando activamente para buscar justicia para todos los residentes afectados, especialmente para aquellos que fueron asesinados o heridos por estos actos de violencia sin sentido”.

Ahern dijo que después del “aumento de la actividad violenta y criminal” del sábado 30 de mayo, la policía canceló los días libres de todos los oficiales y los colocó en turnos de 12 horas para dirigir “toda nuestra fuerza de trabajo hacia los vecindarios de Chicago, particularmente en los lados sur y oeste”.

El asesinato de una “Influencia positiva”

El número de muertos del fin de semana incluye a Gregory Lewis, de 21 años, una de las seis personas asesinadas el 30 de mayo. Lewis fue abatido a tiros temprano esa mañana mientras viajaba en un vehículo a la altura del 500 este de la calle 115.

Mustafa Abdullah, ex decano de Lewis en Excel Academy of Roseland, habló con entusiasmo de su ex alumno, a quien describió como una “influencia positiva” y un líder que durante un tiempo se desempeñó como vicepresidente del gobierno estudiantil de la escuela.

“Fue muy útil para minimizar cualquier situación que pudiera convertirse en algo más”, dijo Abdullah. “Era un niño muy bueno”.

En los últimos años, Abdullah perdió el contacto con Lewis, pero dijo que sabía que su antiguo alumno estaba tratando de iniciar una carrera como cantante de rap.

Baleada tras salir de su fiesta de graduación

Para Teyonna Lofton, de Gresham, el domingo pasado había iniciado con una “calificación alta”. La joven de 18 años recientemente terminó su último año en Perspectives Leadership Academy y su familia estaba participando en un desfile de graduación, respetando la distancia social, para honrar esa ocasión.

Si bien el día “comenzó perfecto”, un viaje a gasolinera en la esquina de la calle 81 y Racine, a media milla al sur de Santa Sabina, convirtió rápidamente la tarde de ese día en la experiencia más desgarradora de su joven vida.

Mientras esperaba en la fila afuera de la tienda, una SUV se detuvo y alguien adentro abrió fuego contra la multitud, impactando a Lofton y a otros dos. Herida cerca de su codo, trató repetidamente de llamar al 911 para pedir ayuda.

“Cuando necesitaba ayuda, para llamar a la policía, nadie respondió. Nadie respondió”, dijo Lofton. “Mi madre tuvo que salir de casa para llevarme al hospital”.

Camino al Hospital Little Company of Mary, en Evergreen Park, Lofton miró por la ventanilla del automóvil de su madre y vio la “locura” que se desarrollaba afuera.

“Las personas salían de sus autos para robar y saquear tiendas ... La policía les dejaba hacer lo que quisieran”, dijo.

“No les importó”, agregó Lofton. “A nadie le importó.”

Debido a que la bala golpeó una arteria, Lofton finalmente fue transferida a la unidad de trauma en el Christ Medical Center en Oak Lawn para cirugía. Después de recibir el alta el miércoles, ahora enfrenta meses de fisioterapia, ya que perdió la sensibilidad en gran parte de su brazo herido.

Lofton estuvo entre las 48 personas heridas en tiroteos en Chicago ese día. Aunque ha trabajado con Pfleger en el pasado para abogar contra la violencia armada, Lofton dijo que ahora que se ha convertido en una víctima buscará aumentar su participación.

“Realmente quiero hacer algo de ruido”, dijo.

Desvío de la atención policial: experto

Kapustin, del Laboratorio de Estudio Criminales de la Universidad de Chicago, dijo que las protestas masivas generalmente requieren que los departamentos de policía desvíen a sus oficiales para responder a las manifestaciones.

“Cuando CPD tiene que dirigir su atención a otra parte y de repente se abre este vacío, desafortunadamente también ves una imagen como la del [último] fin de semana, donde hay una carnicería absurda, personas que resultan heridas y muertas”, dijo. “Esas fuerzas todavía están allí”.

Kapustin dijo que la situación actual “pone al descubierto una falta de comprensión del papel de la policía”.

“Tienes que preguntarte a ti mismo: ¿cómo vas a lograr tener un departamento de policía que la gente respete y que se gane la confianza de la comunidad, pero que también sea efectivo para reducir la violencia armada, que es el algo que afecta a muchos de estos vecindarios”, dijo Kapustin. “Estamos muy lejos en este momento de entender lo que debe hacerse”.

“Mucha… mucha ansiedad”

Andrew Holmes y el pastor Donovan Price han visto más angustia que la mayoría.

Ambos hombres responden a las escenas del crimen en toda la ciudad, ofrecen apoyo y consuelo a las familias de los asesinados.

Incluso para ellos, el último fin de semana de mayo fue diferente.

“He estado experimentando una gran, gran, gran ansiedad”, dijo Price. “He estado sufriendo, he estado llorando, he estado perdiendo el sueño por esta ciudad, porque la amo ... Y por eso he estado sufriendo; es como mirar hasta cierto punto que, aunque no quieras destruirte, tomas un sorbo del veneno de vez en cuando”.

En opinión de Price, ha faltado colaboración entre académicos, clérigos y líderes vecinales para reducir la violencia.

Aparte de su trabajo ayudando a familias en duelo, Holmes conoce bien violencia de cerca. Su hija fue asesinada a tiros en Indianápolis en 2015. Dos años más tarde, un joven prima suyo, una niña de 11 años, fue asesinada a tiros en Parkway Gardens en el lado sur.

En la última semana, dijo Holmes, se sintió “un poco aturdido”; a veces puede tener dificultades para encontrar palabras de consuelo para las familias en duelo.

“No me voy a sentar aquí y decirte que estoy bien”, agregó. “No, no estoy bien porque siento ese dolor, siento ese sufrimiento por el que están pasando”.

Contribuyó a este artículo Frank Main