Madigan es reemplazado por Chris Welch como presidente de la Cámara de Representantes del estado

Welch es el primer afroamericano en ganar la poderosa posición de liderazgo.

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Newly elected House Speaker Emanuel “Chris” Welch takes the oath of office at the Illinois House of Representatives at the Bank of Springfield Center in January.

El representante Emanuel “Chris” Welch (D-Hillside) prestó juramento para convertirse en el presidente de la Cámara de Representantes de Illinois para la 102ª Asamblea General de la Cámara de Representantes de Illinois.

Justin L. Fowler /The State Journal-Register via AP file

La Voz es la sección en español del Sun-Times, presentado por AARP Chicago. 

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SPRINGFIELD, Il. - Señalando el final de una era y el comienzo de otra, el representante estatal Emanuel “Chris” Welch fue elegido el miércoles como el nuevo presidente de la Cámara de Representantes de Illinois, reemplazando a Mike Madigan, el presidente de la Cámara de Representantes con más años de servicio en la historia de Estados Unidos.

Welch es el primer afroamericano en ganar la poderosa posición de liderazgo.

Y a diferencia de su predecesor, Welch dijo que apoya los límites sobre cuánto tiempo se debe permitir a un legislador en su cargo.

El demócrata de Hillside, IL, fue elegido 70 a 44 sobre el líder republicano de la Cámara, Jim Durkin, en una votación bipartidista.

Madigan, de 78 años, en un simbólico paso de liderazgo, emitió su voto por Welch.

Dirigiéndose a los periodistas después de su juramento, Welch dijo que aún no había tenido tiempo de digerir la índole histórica del día, ya que ha sido un “torbellino de 48 horas”.

State House Speaker Emanuel “Chris” Welch, D-Hillside, holds his first news conference after being sworn in at the Bank of Springfield Center in January.

El presidente de la Cámara de Representantes, Emanuel “Chris” Welch (D-Hillside) celebra su primera conferencia de prensa después de prestar juramento en el Bank of Springfield Center, el miércoles.

Justin L. Fowler/The State Journal-Register via AP file

Miró hacia adelante y dijo que “es hora de ponerse a trabajar”, y señaló como prioridades el control del coronavirus y los problemas presupuestarios del estado.

Cuando se le preguntó qué haría de manera diferente a su predecesor, Welch señaló las reglas que rigen los procedimientos de la Cámara.

“Quiero examinar las reglas y posiblemente hacer cambios, posiblemente hacer muchos cambios, no sé cuáles son, pero sé que hay conversaciones que van a ocurrir bastante rápido”, dijo.

También señaló su apoyo a un límite de mandato de 10 años para el puesto, y agregó “aprobemos un proyecto de ley” cuando se le preguntó al respecto.

La votación para elegir presidente de Welch se produjo minutos después de la juramentación de los miembros recién elegidos de la Asamblea General.

El representante estatal Maurice West de Rockford, IL nominó a Welch y le pidió a la organización que hiciera una ovación de pie por el “legado y el servicio del portavoz Michael J. Madigan”.

Outgoing House Speaker Michael Madigan, D-Chicago, gets a standing ovation on Wednesday.

El presidente de la Cámara de Representantes saliente, Michael Madigan (D-Chicago), recibe una ovación de pie después de la ceremonia de juramento de la 102ª Asamblea General de la Cámara de Representantes de Illinois en el Bank of Springfield Center el miércoles.

Justin L. Fowler/The State Journal-Register via AP

Los demócratas y la mayoría de los republicanos se pusieron de pie, algunos miembros de la Cámara de Diputados de inmediato, otros más lentamente.

En una declaración antes de la juramentación, Madigan dijo que “es hora de un nuevo liderazgo en la Cámara”.

“Deseo todo lo mejor para el presidente electo Welch en su inicio de una presidencia histórica”, dijo Madigan. “Tengo la más sincera esperanza de que el caucus que le dejo y a todos los que servirán junto a él se haga más fuerte que cuando comencé. Y cuando miro a la amplia y diversa mayoría demócrata que hemos construido, llena de líderes jóvenes listos para seguir haciendo avanzar nuestro estado, mujeres fuertes y personas de color, y miembros que representan a todas las partes de nuestro estado, estoy seguro de que Illinois se queda en buenas manos.”

Considerado como un fiel de Madigan, Welch, de 49 años, juramentó por primera vez en la Cámara en 2013. Es el 70º presidente de la Cámara de Representantes del estado y la primera persona negra en ocupar el cargo.

Welch se postuló a la carrera el lunes, después de que la asombrosa decisión de Madigan de suspender su campaña que dio inicio a una serie de desarrollos rápidos, incluyendo opositores que abandonaron su campaña y la emergencia de nuevos candidatos.

Welch ha recibido críticas de los republicanos por su papel como presidente del Comité Especial de Investigación de la Cámara de Representantes que fue encargado de investigar a Madigan el año pasado. El comité terminó abruptamente después de reunirse tres veces y llamar a un solo testigo.

El panel no encontró que Madigan cometiera irregularidades en sus tratos con ComEd. Madigan estuvo implicado en un supuesto plan de soborno en el que ComEd está acusado de enviar $1.3 millones a los asociados de Madigan por hacer poco o ningún trabajo para la empresa de energía con el fin de ganarse el favor del poderoso político.

Madigan no ha sido acusado y niega haber actuado mal. Pero la investigación federal le bloqueó el camino a otro mandato como presidente de la Cámara, un puesto que ocupó durante todos menos dos años desde 1983, más que cualquier otro presidente de la Cámara de Representantes del país.

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