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FOTOS: Reparten juguetes en Humboldt Park en honor a los Tres Reyes Magos

‘Somos boricuas. Nuestra tradición es [celebrar a los] Reyes Magos’.

Los Reyes Magos llegaron a la colecta de juguetes puntualmente a las 3 p.m., seguidos por una caravana de motociclistas y miembros de la comunidad listos para la celebración.
Ambi Colón/Sun-Times

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El Día de los Tres Reyes Magos marca en muchas partes del mundo el final oficial de la temporada navideña, pero en Humboldt Park, el Centro Cultural Puertorriqueño va más allá al traer a los “Tres Reyes Magos” al barrio.

En años pasados, las familias traían a sus hijos pequeños al Humboldt Park Fieldhouse en 1440 N. Humboldt Blvd. donde terminaba el desfile del Día de Reyes y comenzaba la entrega de regalos. Miles de niños han recibido regalos en los últimos 26 años desde que comenzó la tradición.

Este año, el Centro Cultural trabajó duro para asegurarse que las familias practicaran el distanciamiento social y usaran mascarillas antes de acercarse a la repartición de juguetes. José López, el director ejecutivo, estuvo recibiendo a los niños de 0 a 12 años y a sus familias con regalos.

A finales de los años 70, la Asociación Latinoamericana de Motociclistas comenzó a hacer “paseos del juguete” para recolectar artículos para distribuir en el Día de Tres Reyes Magos.

Xiomara Rodríguez, quien mantiene las redes sociales del Centro Cultural, dijo que la organización ha continuado la tradición bajo su nombre y el de cada uno de sus socios. Recuerda haber venido a las colectas de juguetes cuando era niña.

“Siento cómo está dando fruto y eso me hace muy feliz, especialmente con la pandemia. Creo que es muy importante para nosotros estar juntos y encontrar formas de estar juntos y aún celebrar nuestras tradiciones de una manera segura”, dijo Rodríguez.

Vanessa Martínez dijo que trajo a su nieto Kayden Torres de cinco años al evento simplemente porque “somos boricuas. Nuestra tradición es [celebrar a los] Reyes Magos”.

La colecta de juguetes de este año fue la primera localizada en frente del nuevo Mercado del Pueblo del Centro Cultural Puertorriqueño, ubicado en 2559 W. Division St., un espacio para que los vendedores locales tengan un lugar sin costo para establecer una tienda y vender directamente a la comunidad.
Ambi Colón/Sun-Times
Decenas de familias esperaban en una fila socialmente distanciada sobre la calle Rockwell antes de que comenzara el evento a las 3 p.m.
Ambi Colón/Sun-Times
Una voluntaria ayuda a una niña a elegir una bicicleta nueva, donada por Ciclo Urbano (West Town Bikes en inglés).
Ambi Colón/Sun-Times
Este año, el Centro Cultural Puertorriqueño limitó las donaciones para los primeros 750 niños para mantener un evento seguro y socialmente distante.
Ambi Colón/Sun-Times
“Vinimos porque somos Boricua y la tradición de nosotros son Los Reyes,” dijo Vanessa Martinez, la abuela de Kayden Torres, 5.
Kayden Torres, de 5 años, acepta un regalo mientras su abuela Vanessa Martínez le toma una foto.
Ambi Colón/Sun-Times
El vicepresidente Rick Silva (izquierda) y el gerente comercial Jorge Beltrán (derecha) de la Asociación Latinoamericana de Motociclistas, una organización que patrocina la distribución de juguetes cada año. “La mayoría de las personas que dan regalos cada año son de la comunidad de motociclistas”, dijo Silva. “Queríamos demostrar que los motociclistas no somos malas personas”.
Ambi Colón/Sun-Times