Carta al editor: ¿Por qué me despidieron en WTTW?

Creo que los periodistas nunca pueden ser realmente objetivos, solo transparentes.

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Hugo Balta

La Voz es la sección en español del Sun-Times, presentado por AARP Chicago. 

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Como periodista, he buscado comprometerme a la transparencia por encima de prácticas de objetividad anticuadas. A lo largo de mi carrera he hecho todo lo que está a mi alcance para combatir la insuficiencia en la representación étnica y el racismo sistémico que a menudo afecta las salas de redacción.

Cuando WTTW me contrató hace un año, la estación de televisión conocía mi misión y argumentos como periodista, como un latino orgulloso y un defensor apasionado de la diversidad, la equidad y la inclusión. Trabajar en el ojo público me convirtió en un candidato atractivo y, en ultimadamente, en director de noticias en WTTW. Sandra Micek, directora ejecutiva y presidenta de la estación, quería cambiar la cultura del departamento de noticias y contrató a un agente de cambio experimentado y exitoso para lograr ese objetivo.

Un año de celebradas iniciativas transformadoras es un testimonio del éxito de un enfoque poco convencional. Entre ellas se encuentran la serie “In Your Neighborhood” con la cobertura del COVID-19 y el lanzamiento de “Chicago Tonight: Latino Voices” y “Chicago Tonight: Black Voices”.

Es ahora cuando me queda claro que ni lagerencia de WTTW, ni algunos de sus empleados más antiguos, estaban preparados para un cambio o un impacto real.

Me despidieron injustamente hace unas semanas porque no me escondo detrás de la desventaja que representa una supuesta objetividad como si los periodistas debieran dejar su humanidad en la puerta. Me suscribo a la transparencia en la búsqueda de la verdad. Al reconocer mis propias inclinaciones, me encuentro rodeado de personas que no suelen compartir mi misma experiencia, antecedentes e ideologías. Al interactuar con ellos sobre la cobertura de las historias, quienes lascuentan, y quienes tienen la oportunidad de ser escuchados, aseguramos una cobertura justa, balanceada y precisa.

En una entrevista con Laura Washington, columnista del Sun-Times, Phil Ponce, el presentador de “Chicago Tonight” defendió la objetividad periodística. “La objetividad está en el núcleo del ADN de ‘Chicago Tonight’”, dijo. “Si nos volvemos partidistas y políticos, o que la gente piense que lo somos, en ese punto, habremos perdido nuestra credibilidad y relevancia”.

La objetividad propone que cada historia tenga dos lados. Pero, de hecho, hay muchos puntos de vista y los que a menudo se dejan fuera son justamente los de comunidades marginadas cuya representación se ausenta de las salas de redacción.

Es esa objetividad lo que diluye la cobertura del racismo sistémico en el gobierno, la atención médica, la educación, el empleo, victimizando así a las comunidades que no buscan dádivas para sobrevivir, sino una oportunidad justa para prosperar.

Ponce envió publicaciones de mi cuenta personal de Instagram al departamento de noticias de WTTW que él consideró “abiertamente políticas”. Entre ellas se encontraba una publicación que celebraba a Kamala Harris el día de la toma de posesión.

Kamala Harris. La primera mujer en ser elegida vicepresidente. La primera mujer de color en ser elegida vicepresidente.

Esa publicación no era política; se trataba de un momento histórico.

Laura Washington escribió: “Como todas las operaciones de noticias con legado, (WTTW) puede hacer más para cubrir y reflejar las comunidades de color”.

Pero, ¿cuánto tiempo tienen que esperar las personas de color?

Durante décadas, estas comunidades han exigido un trato justo por parte de líderes homogéneos en los medios, que con demasiada frecuencia dan forma a la narrativa negativa prejuiciosa que la población general toma como verdad. Y lo que Washington describió como algo creativo y potente en la narración de historias el año pasado en WTTW fue una estrategia eficaz que demuestra los beneficios de construir una sala de redacción basada en la diversidad y la inclusión.

Como periodistas, la transparencia, no la objetividad ofrece noticias e información que empodera a los espectadores, lectores y oyentes.

Hugo Balta, Chicago

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