Una serie de conciertos trae villancicos navideños mexicanos a Chicago

Los instrumentos utilizados en “A Mexican Christmas” son una combinación de instrumentos musicales clásicos y folclóricos, incluyendo guitarras barrocas, la jarana mexicana, y un güiro hecho de quijada de burro.

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“A Mexican Christmas” surgió de la idea de utilizar composiciones modernizadas de libros corales mexicanos del siglo XVII.

Cortesía/Eden Sabala

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Por cuarto y último año consecutivo, los amantes de la música pueden regresar al pasado durante estas fiestas decembrinas con un ciclo de conciertos que destaca la música folclórica que habría sido común en las iglesias católicas en el México del siglo XVII.

El concierto “A Mexican Christmas” del Newberry Consort será presentado por un coro de ocho mujeres y EnsAmble Ad-Hoc, un conjunto musical, en tres espectáculos en Evanston, Lake View y La Villita, respectivamente. Cada concierto contará con subtítulos en inglés, español y latín para que los asistentes puedan acompañar los cantos.

LV Newberry Consort

“A Mexican Christmas”

Cuándo: 3p.m. y 8p.m. del 9 al 11 de diciembre

Dónde: Iglesia Episcopal de San Lucas en Evanston/Iglesia de San Alfonso en Lake View/Parroquia de la Madre de las Américas (Nuestra Señora del Tepeyac) en La Villita

Entradas: $25, $10 para estudiantes con tarjeta de identificación válido

Información: www.newberryconsort.org

La idea de “A Mexican Christmas” surgió del deseo de presentar un espectáculo navideño que se diferenciara del resto.

“Hay bastantes [temáticas de] cascanueces y Mesías y ese tipo de cosas [en la música navideña popular], y yo realmente quería hacer algo inusual”, dijo Ellen Hargis, directora invitada y ex directora artística del Newberry Consort.

La serie de conciertos seguirá contando la historia del nacimiento de Jesucristo, pero la música será diferente a todo lo que se ha escuchado en una noche típica de villancicos estadounidenses.

Hace cuatro años que se concibió la idea de “A Mexican Christmas”. Estos conciertos recrean los bulliciosos sonidos de las monjas católicas del siglo XVII, que solían ir acompañadas de una banda callejera que tocaba villancicos.

“Empezamos a pensar en términos de concierto navideño: ‘Bueno, ¿por qué no hacer música mexicana?’ .... Y entonces tuve la idea de combinar eso con mi interés por estos libros de coro que procedían de un convento de la Ciudad de México y con los que he estado trabajando durante unos 10 o 12 años.”

La investigación de Hargis reveló cosas fascinantes sobre los tipos de instrumentos utilizados que, de otro modo, el consorte no habría conocido con sólo leer la música.

“A veces miramos los registros... y sabemos que contrataron alguien que tocara un clavicordio o alguien que tocara un órgano. Así que lo combinamos con instrumentos que sabemos que tenían en el convento, como la guitarra, el arpa y el trombón”, dijo Hargis.

Hargis también dijo que se encontró con algunos escritos interesantes en latín que estaban absolutamente influenciados por el español mexicano en lugar del que se hablaba en el Vaticano.

“Verlo escrito así hizo que se me enchinara la piel”, dijo. “Los escribas que imitaban esta música no tenían necesariamente una formación clásica. Eran nativos que escribían lo que oían y no algo que sabían. 

Para mantener la mayor autenticidad posible sin dejar de tocar para un público moderno, los músicos utilizarán instrumentos tradicionales como la guitarra barroca, la jarana mexicana, y un güiro hecho con la quijada de un burro.

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Un güiro hecho de quijada de burro (abajo), una guitarra barroca (centro), y una jarana mexicana (arriba).

Cortesía/Francy Acosta

También fue intencional la decisión de Hargis de incluir este año un coro formado exclusivamente por mujeres. “Elegí deliberadamente a mujeres que abarcan un rango de edad de entre los 20 y los 70 años”, dijo. “Son las que habrían cantado esto en el convento”.

Francy Acosta, una de los miembros fundadores y codirectora de EnsAmble Ad-Hoc, dijo que el grupo está formado por músicos de todos orígenes: algunos son venezolanos, brasileños, puertorriqueños o mexicanos. Acosta es de Bogotá, Colombia, donde fundó EnsAmble Ad-Hoc.

“Una cosa que aprendes es que la música se esconde en muchos lugares diferentes, en las iglesias de toda América Latina. Puedes encontrar iglesias con archivos increíbles”, dijo Acosta.

Acosta dijo que la decisión de utilizar instrumentos del siglo XVII en México, que fueron desarrollados en parte por indígenas mexicanos y esclavos africanos, añaden un cierto colorido a la música que de otro modo no estaría presente.

Espera que los asistentes latinos en particular se sientan orgullosos de su herencia cuando descubran que hay mucha más historia de la que podrían imaginar.

En años pasados, “A Mexican Christmas” ganó popularidad entre la comunidad mexicana de Chicago y se convirtió en un evento que muchas familias han esperado con ansias, especialmente en La Villita, lo que hace que los conciertos de este año sean la última oportunidad de ver algo tan especial.

Así que aunque “A Mexican Christmas” dejará de celebrarse en 2023 debido a la jubilación de Hargis, ésta dijo que los aficionados a la música pueden esperar un concierto navideño pan-latinoamericano bajo la nueva directora artística, Liza Malamut.

En un comunicado de prensa, Malamut dijo que los precios de las entradas se han reducido para la ronda final de conciertos de este año porque el conjunto “sintió que era importante hacer que este concierto fuera lo más accesible posible para las familias —especialmente las familias que pueden tener ingresos limitados”.

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