Residentes de Pilsen experimentan la gentrificación, exigen viviendas asequibles

Un lote en las calles 18th y Peoria, desocupado desde hace más de 20 años, ha sido durante mucho tiempo el centro de atención de los defensores de la vivienda asequible. El año que viene, se encuentra con una nueva ronda de propuestas de desarrolladores.

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A large, vacant lot at 18th and Peoria streets in Chicago’s Pilsen neighborhood. Residents hope the space will become affordable housing.

Los residentes esperan que este gran lote vacío de las calles 18th y Peoria, en el barrio Pilsen de Chicago, se convierta en viviendas asequibles.

Indira Khera/WBEZ

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Felipe Luna pasea por la calle 18th y cuenta anécdotas de su infancia — como que solía aplastar monedas en las vías del tren que atravesaban el barrio de Pilsen, en Chicago.

La calle está llena de bares, restaurantes y tiendas, algunas antiguas y otras nuevas. Pero a medida que se camina hacia el este, la acera termina en un gran lote vacío en las calles 18th y Peoria, enmarcado por las vías del tren, con los edificios de lujo de University Village al fondo. 

Luna creció al otro lado de la calle, en la casa donde aún vive su padre. Señala la parcela vacía. Para él, University Village parece fuera de lugar, de “un mundo diferente” al del lote, dice Luna. Si se hace bien, lo que acabe en el lote vacío podría salvar esa desconexión visual.

A lo largo de los últimos 20 años, la propiedad ha ido pasando de un desarrollador a otro, y los residentes han presionado en todo momento para conseguir viviendas asequibles. La ciudad compró el lote este año, prometiendo construir las tan esperadas viviendas asequibles.

Desde septiembre, los departamentos municipales de urbanismo y vivienda — junto con sus asesores y la oficina del concejal Byron Sigcho-López (25º) — han celebrado reuniones públicas.

En la última reunión pública de este año, celebrada la semana pasada en la Escuela Primaria Jungman de Pilsen, la ciudad presentó los planos preliminares de la urbanización, concluyendo así esta ronda de compromiso con la comunidad.

Titulados “Trailhead”, “Linear” y “Pocket”, los planes varían en cuanto a la concentración de espacios abiertos, los tipos de edificios (altos, medios y adosados) y su disposición.

Los planes también varían en el número de unidades residenciales, que van de 286 a 355. La ciudad no ha dicho si todas las unidades serán de alquiler o si algunas se podrán comprar.

Felipe Luna stands at a vacant lot on 18th Street in Pilsen, across the street from where he grew up. The city owns the lot and has promised to build affordable housing.

Felipe Luna se encuentra en un lote vacío de la calle 18th en Pilsen, enfrente de donde creció. La ciudad es propietaria del lote y ha prometido construir viviendas asequibles. Luna espera que el proyecto incluya obras de arte y oportunidades para los empresarios locales.

Indira Khera/WBEZ

Las autoridades municipales afirman que los planes no son definitivos, sino que servirán de guía para las propuestas de los desarrolladores el año que viene. Los funcionarios dicen que un proyecto de plan se publicará para que el público haga comentarios en enero, y el plan final se publicará en abril.

Nicole Reyes, organizadora de la Pilsen Alliance, forma parte del grupo de partes interesadas de la ciudad que asesora sobre el solar. Quiere que el solar cuente con un 100% de viviendas asequibles. Por el momento, la ciudad aspira a que la mayoría sean asequibles, pero dice que la mezcla dependerá de la opinión de los residentes.

Según el Instituto de Estudios de Vivienda de DePaul University, la proporción de alquileres de bajo coste en el barrio ha disminuido en unos 37 puntos porcentuales entre 2010 y 2020. En ese mismo periodo de tiempo, la proporción de hogares con ingresos superiores a $100,000 aumentó unos 17 puntos porcentuales, mientras que la proporción de hogares con ingresos inferiores a $50,000 disminuyó. Dentro de ese subconjunto, las mayores pérdidas se produjeron en los hogares con ingresos inferiores a $25,000.

Al pasear por el barrio, el contraste es visible. Nuevas casas adosadas de arquitectura marcadamente moderna se alzan junto a edificios más antiguos de ladrillo y madera.

The Resurrection Project lleva 30 años proporcionando viviendas asequibles en Pilsen y espera presentar una oferta para urbanizar el solar. Vicky Arroyo dijo que la organización sin fines de lucro escucha a los residentes que están experimentando la gentrificación.

“Oímos hablar del individuo que dice que tuvo que mudarse de Pilsen porque no podía vivir allí”, dijo Arroyo, presidenta y directora de operaciones de Resurrection. “Hemos oído a residentes decirnos que la comunidad está cambiando porque ya no ven niños en los parques”.

Martha Banda, residente de Pilsen, vivió en una vivienda proporcionada a través del Proyecto Resurrección entre 1995 y 2007. Ahora ella y su madre son propietarias de varios apartamentos en el barrio. Banda dijo que mantienen sus alquileres bajos, para crear algunas viviendas asequibles en el barrio, que de otro modo está por las nubes.

Martha Banda stands on the lot at 18th and Peoria streets.

Martha Banda se encuentra en el solar de las calles 18th y Peoria, donde no sólo quiere viviendas asequibles, sino también zonas verdes.

Indira Khera/WBEZ

Cuando se desarrolle el lote en las calles 18th y Peoria, Banda quiere ver espacios verdes además de viviendas asequibles.

Se sintió frustrada por no poder asistir a una reunión pública el 29 de octubre, ya que participaba en un gran acontecimiento comunitario, el Día de los Muertos de Pilsen, que se celebraba ese mismo día.

Algunas partes interesadas enviaron incluso una carta al ayuntamiento pidiendo que la reunión se celebrara la semana siguiente. La ciudad accedió a prorrogar la reunión, pero no la trasladó.

Natasha Hamilton trabaja con las comunidades en el Departamento de Vivienda y reconoció la frustración.

“Estamos trabajando de nuevo muy estrechamente con la oficina del concejal en el distrito 25, así como con los consultores en materia de divulgación. Así que realmente queremos reconocer que este proceso de participación ha tenido sus dificultades, pero también es un proceso de aprendizaje para todos nosotros”, dijo Hamilton.

En cuanto a Felipe Luna, las calles 18th y Peoria han ocupado un lugar importante en su vida durante años, y su motivación para seguir participando es clara.

“Esto es Pilsen, siempre vale la pena luchar por esto. Creo que es importante que preparemos el terreno. Este barrio ha sido un barrio de gente trabajadora y profesional”, dijo Luna. “Incluso a través de nuestros desacuerdos, encontramos una manera de trabajar juntos y hacer las cosas”.

Indira Khera es reportera metropolitana de WBEZ. 

The empty lot at 18th and Peoria streets that is the focus of affordable housing advocates in Pilsen. | Indira Khera/WBEZ

En una reunión pública celebrada a principios de mes, las autoridades municipales mostraron a los residentes varios planes preliminares de lo que podría ser una desarrollo de viviendas en este lote vacío de Pilsen.

Indira Khera/WBEZ

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