La población sin hogar “hace lo que puede” para sobrevivir a temperaturas congeladas

Después de que una tormenta invernal azotara el Medio Oeste durante el fin de semana festivo, la comunidad de personas sin hogar de Chicago y sus defensores piden “estabilidad”.

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A man, who declined to give his name, sits on the ground outside the city’s only 24-hour warming center Dec. 26, 2022.

Un hombre, que no quiso dar su nombre, sentado frente al único centro de acogida 24 horas de la ciudad el 26 de diciembre de 2022. Aunque se suponía que estaba abierto, el centro cerró sus puertas a las 7 p.m.

Zack Miller/Sun-Times

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Jerry Elkins salía el lunes por la noche del único centro de acogida de 24 horas para dirigirse a un refugio. Dijo que los “fuertes vientos y las bajas temperaturas” le habían llevado al centro de calentamiento, aunque le había costado llegar allí debido a una serie de ataques epilépticos que afectaban a su movilidad.

“Mi cuerpo está destrozado”, dijo Elkins en el exterior del Centro de Servicios Comunitarios Garfield, situado en el 10 S. Kedzie Ave. “Vivir en la calle con estas bajas temperaturas no ayuda mucho”.

Aunque se supone que debe estar abierto mientras las temperaturas sean bajo cero, las puertas del centro de acogida estaban cerradas a las 7 p.m. Algunos que buscaban escapar del frío dieron golpes en las puertas hasta que un miembro del personal las abrió. Otros se fueron caminando.

Cuando le preguntaron cómo había sobrevivido las noches antes de acudir al centro de acogida, Elkins respondió: “Hago lo que puedo”.

Mientras muchos luchaban por conseguir vuelos y trenes debido a las continuas inclemencias meteorológicas del lunes, muchos de los sin hogar de Chicago sólo intentaban sobrevivir a la noche.

La tormenta invernal que azotó el Medio Oeste con bajas temperaturas y fuertes vientos se ha ido, pero el Servicio Meteorológico Nacional tenía gran parte del norte de Illinois bajo una “perspectiva meteorológica peligrosa” y advirtió de un “riesgo limitado de frío excesivo” el lunes por la noche.

Se preveía que las temperaturas se mantuvieran por encima de cero sin posibilidad de nevadas adicionales y que las rachas de viento de 20 mph no regresaran hasta el martes por la tarde.

Sin embargo, el peligro persistía, ya que la hipotermia puede seguir produciéndose cuando las temperaturas son superiores al punto de congelación.

Afortunadamente para algunos, de Pilsen, Andy Robledo — que ha ayudado a establecer tiendas de campaña de color naranja diseñado para la pesca en el hielo — dijo que los de sus tiendas habían sido capaces de desafiar a los elementos casi ileso, aunque dijo que era “todavía duro por ahí.”

“Me sentí bien yendo allí esta vez y saber que no tuve que sacar a alguien que tenía congelaciones”, dijo Robledo, en comparación con el sufrimiento generalizado que vio el año pasado, cuando la gente vivía en tiendas de campaña más delgadas.

Robledo dijo que estaba frustrado por las soluciones de la ciudad a la persistente cuestión de las personas sin vivienda en Chicago, diciendo que los centros de calentamiento eran “grandes”, pero los llamó una “Band-Aid”.

Dijo que la ciudad debería seguir los pasos de Los Ángeles y poner a los sin hogar en moteles y utilizar una declaración de emergencia para abrir más vías de solución.

Sin embargo, su opinión no se limitaba a la ciudad, ya que, en su opinión, los gobiernos estatal y federal también deberían intervenir.

La ayuda “ha sido toda comunitaria”, dijo. “Son nuestros vecinos, la gente de esta ciudad, los que están dando un paso adelante para ayudar a nuestros vecinos de ahí fuera porque la ciudad no está haciendo nada”.

Algunos de los sin hogar que vivían el lunes por la noche fuera de los centros de acogida estaban de acuerdo.

Anthony Johnson, de 50 años, un habitante de Chicago de toda la vida que ha estado viviendo en la calle durante “un tiempo”, dijo que incluso seis meses de estabilidad — a saber, a través de la vivienda — sería suficiente para cambiar la vida de las personas.

“La vivienda es lo primero”, dijo Johnson, añadiendo que le “encantaría” entrar en un programa de vivienda. “Si consigues vivienda, entonces puedes mirar de trabajar y sentar sus culos. ... Sólo necesitamos algo que ayude a la gente a conseguir estabilidad”.

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