Un curso de los City Colleges quiere ayudar a los empresarios latinos

El curso de Harold Washington College cubrió áreas de aprendizaje que algunos propietarios de negocios pequeños podrían olvidar.

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Iris Gutierrez Berrios (from left), Elida Ramirez, Erik Zuniga, Daniel Forbes and Marisa Alcantar attended an event on Dec. 6, 2022 to celebrate completing a course at Harold Washington College that’s intended to help small business owners. Forbes taught the eight-week course; the others were his students.

Iris Gutiérrez Berríos (izquierda), Elida Ramírez, Erik Zúñiga, Daniel Forbes y Marisa Alcántar asistieron el martes a la celebración de la finalización de un curso en Harold Washington College destinado a ayudar a los propietarios de negocios pequeños. Forbes impartió el curso de ocho semanas de duración.

Michael Loria/Sun-Times

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Iris Gutiérrez Berríos empezó su propio negocio más por necesidad que por otra cosa.

“Era hacerlo o morir”, dice esta abogada de 32 años.

La puertorriqueña dejó su trabajo en un grupo de defensa de los inmigrantes a mediados de 2020. Pero pronto llegó el momento de pagar la renta, así que abrió un bufete privado.

Lo que los expertos llaman los componentes “bajo la cajuela” en la gestión de un negocio no fue fácil, sin embargo.

“Tengo debilidad con los números”, dice Gutiérrez Berríos, de 32 años. Pero asistir a un nuevo curso de emprendimiento para latinos ofrecido por City Colleges of Chicago le ha ayudado a la hora de hacer cuentas.

Ella formó parte del primer grupo de estudiantes que completaron un curso de ocho semanas titulado Empresariado Latino en Harold Washington College, en el Loop. Terminaron sus estudios la semana pasada.

El curso de educación continuada exploró varios aspectos de la gestión de un negocio pequeño, incluidas las finanzas, las oportunidades de subvención (grants) y la mercadotecnia (marketing).

Iris Gutiérrez Berríos, shown on Dec. 6, 2022, has her own law practice, and took a course at Harold Washington College in the Loop aimed at Latino small-business owners.

Iris Gutiérrez Berríos, que tiene su propio bufete de abogacía, siguió un curso en Harold Washington College del Loop dirigido a pequeños empresarios latinos.

Michael Loria/Sun-Times

Se realizó en colaboración con la Cámara de Comercio Hispana de Illinois. Los estudiantes pueden inscribirse en el curso gratuito a través del programa Future Ready de la universidad.

Jaime di Paulo, presidente de la cámara, dijo que inició el curso para combatir algunas estadísticas preocupantes sobre los pequeños negocios en Illinois. Aunque las latinas en el estado crean negocios cuatro veces más que cualquier otro grupo, el 60% de ellas cierran en dos años.

A Di Paulo le preocupaba que las industrias artesanales latinas que surgieron durante la pandemia fracasaran sin apoyo.

“Esto va a ayudar a las empresas latinas y de minorías a tener éxito”, afirmó. “Cuanto más invirtamos en nuestros negocios, más prosperarán nuestras comunidades”.

Harold Washington College fue elegido porque alrededor del 70% de sus estudiantes son latinos, según su presidente, Daniel López, que habló el martes en una conferencia de prensa en la que se rindió homenaje a la primera ola de estudiantes y se anunció la próxima ronda del curso. Las clases comienzan el 1 de febrero.

Cuatro de los nueve estudiantes del primer grupo, entre ellos Gutiérrez Berríos, estuvieron presentes el martes.

Marisa Alcantar completed a continuing education course offered at Harold Washington College that was aimed at Latino entrepreneurs.

Marisa Alcantar dirige un programa de la Cámara de Comercio Hispana de Illinois para ayudar a las pequeñas empresas.

Michael Loria/Sun-Times

Marisa Alcantar, de 51 años, que dirige un programa en la Cámara para ayudar a las pequeñas empresas, se inscribió para ayudar mejor a aquellos con los que trabaja.

“Quería vivir esta experiencia y poder compartirla”, dijo. “Los empresarios están tan ocupados dirigiendo su negocio que pueden olvidar todos estos otros aspectos de la gestión de una empresa”.

Para Gutiérrez Berríos, ese componente era el marketing.

“El dinero es como la sangre del negocio, y el marketing genera ese flujo”, dijo Gutiérrez Berríos, citando a su instructor, Daniel Forbes.

La adopción de estrategias, como el marketing a través de Google, ya le ha ayudado a aumentar sus ingresos.

“Me había enorgullecido de hacer conocer mi negocio de boca en boca, de sobrevivir a duras penas y de navegar”, explica. “Pero me di cuenta de que no hace falta”.

Michael Loria es reportero del Chicago Sun-Times a través de Report for America, un programa de periodismo sin fines de lucro que pretende reforzar la cobertura del periódico sobre las comunidades de los lados sur y oeste.

Graduates of a course at Harold Washington College aimed at Latino entrepreneurs are seated at an event marking their completion of the class. Standing behind them are officials from the city, the Illinois Hispanic Chamber of Commerce and City Colleges of Chicago.

Estudiantes graduados de un curso de Harold Washington College dirigido a empresarios latinos están sentados durante un acto el martes para celebrar la finalización del curso.

Michael Loria/Sun-Times

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