Tras el tiroteo de Highland Park, algunos estafadores se enfocan en los residentes latinos

Algunas personas que llaman por teléfono a residentes hispanos de la zona de Highland Park se han presentado como abogados, o dicen que trabajan para el consulado mexicano, y han ofrecido ayuda —a cambio de una cuota— para conseguir visas U.

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The Highland Park Public Library

La Biblioteca Pública de Highland Park, lugar de recientes reuniones comunitarias organizadas para difundir información sobre los recursos disponibles para las víctimas del tiroteo del 4 de julio.

Anthony Vazquez/Sun-Times

La Voz es la sección en español del Sun-Times, presentado por AARP Chicago. 

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Parece que los estafadores han llegado a la zona de Highland Park después del masivo en el desfile del 4 de julio—y algunos de ellos se enfocan en los residentes latinos.

Las personas que viven tanto en Highland Park como en el poblado vecino de Highwood dicen que han recibido llamadas telefónicas de personas que dicen ser abogados o que dicen llamar del consulado mexicano.

Se ofrecían a acelerar—por una cuota—las solicitudes de lo que se conoce como la “visa U”, destinado a las víctimas de determinados delitos violentos. La visa otorga un estatus legal por cuatro años y puede servir como una vía para obtener la ciudadanía.

Otros residentes afirman que han aparecido personas en su puerta con alegaciones similares.

La cónsul general Reyna Torres, del consulado de México en Chicago, dijo que los estafadores han tratado de perpetrar este tipo de fraude contra los residentes latinos anteriormente. Pero al dirigirse a los afectados por un tiroteo masivo, dijo, esta estafa es particularmente irritante.

“No hay nadie del consulado llamando a la gente”, advirtió Torres. “No se dejen engañar”.

Ambassador Reyna Torres, Consul General of Mexico in Chicago

Embajadora Reyna Torres, Cónsul General de México en Chicago.

Anthony Vazquez/Sun-Times

El lunes, la Ciudad de Highland Park se dirigió a enfrentar la situación y aclarar qué recursos están disponibles para los residentes hispanohablantes.

Los líderes locales se enteraron de los intentos de estafa después de que las potenciales víctimas se pusieran en contacto con organizaciones comunitarias de confianza para verificar.

Algunos de los afectados se dirigieron a la Clínica de Ayuda Legal de los Suburbios del Norte. La coordinadora de inmigración, Alicia de La Cruz, dijo que la clínica habló con dos personas que fueron objeto de estafas por teléfono y con otras que fueron contactadas en persona.

“Les decían: ‘Soy un abogado; te voy a ayudar, y los abogados te van a ayudar con tu visa U’”, dijo de La Cruz. “No funciona así, no es tan fácil”.

Hay un retraso de seis años en las solicitudes de las visas, según el abogado principal de la clínica, Esteban Carbajal. Carbajal dijo que la clínica había comenzado a revisar las solicitudes de los residentes afectados por el tiroteo del desfile y que los solicitantes sólo deberían pedir ayuda a las organizaciones que están verificadas.

Alicia de la Cruz, Immigration Outreach Coordinator for the North Suburban Legal Aid Clinic

Alicia de la Cruz, coordinadora de inmigración de la Clínica de Ayuda Legal de los Suburbios del Norte, advirtió a los asistentes al desfile sobre los estafadores que ofrecen asistencia para obtener visas en una conferencia de prensa el lunes.

Anthony Vazquez/Sun-Times

En respuesta al intento de fraude, Highland Park publicó los nombres de organizaciones de confianza a las que los afectados por el tiroteo pueden dirigirse para obtener servicios de salud mental, servicios financieros y ayuda legal.

“Estos son los nombres con los que queremos que la gente se familiarice para prevenir y evitar que las familias sean víctimas del fraude”, dijo Carmen Patlan, directora de la Biblioteca Pública de Highwood.

La Municipalidad también está abriendo un Centro de Navegación de Recursos en la Escuela Primaria Lincoln en Highland Park y una ubicación satélite en la Biblioteca de Highwood. A partir del martes, los “navegadores” de estos centros estarán disponibles para dirigir a las personas a la organización adecuada según su necesidad.

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