Jóvenes ayudan a ensamblar cientos de bicicletas para el sorteo de la Municipalidad

Los adolescentes del Programa Juvenil Greencorps Chicago están participando en ocho escuelas durante el verano, armando entre 40 y 60 bicicletas cada una.

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Robert Harrington, a senior at Orr Academy High School, assembles a bicycle for the city’s Bike Chicago giveaway.

Robert Harrington, estudiante de último año de la escuela secundaria Orr Academy, ensambla una de las 5000 bicicletas que la ciudad entregará a los residentes en los próximos cuatro años.

Manny Ramos/Sun-Times

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A Robert Harrington le encanta armar bicicletas desde que aprendió a hacerlo con sus tíos cuando solo tenía 9 años.

“Solo recuerdo que me encantaba usar mis manos para construir algo y luego andar en bicicleta sabiendo que lo hice correctamente”, dijo Harrington, que ahora tiene 18 años. “A partir de ahí, comencé a trabajar en autos, lo cual me gusta mucho hacer”.

Harrington, estudiante de último año en Orr Academy High School, es uno de los 140 estudiantes inscritos en el Programa Juvenil Greencorps Chicago que están ayudando a construir parte de las 5,000 bicicletas que la Municipalidad se está preparando para repartir a los habitantes de Chicago elegibles durante los próximos cuatro años.

El jueves, los funcionarios de la ciudad recorrieron la escuela secundaria para ver cómo Harrington y sus compañeros armaban las bicicletas.

“Podemos ver hoy cuán importante es esto”, dijo la comisionada de Transporte de Chicago, Gia Biagi. “No solo están aprendiendo a armar bicicletas, sino que se conocen entre sí, tienen algo increíble que hacer durante el verano y están construyendo bicicletas para los residentes de Chicago”.

La demanda por estas bicicletas existe, dijo Biagi, con más de 15,000 solicitudes ya entregadas.

“Ustedes están construyendo esas bicicletas, están haciendo posible que ustedes mismos, para que las personas de su comunidad, se muevan”, dijo Biagi.

Los adolescentes del Programa Juvenil Greencorps Chicago están participando en ocho escuelas, armando entre 40 y 60 bicicletas cada una. Estos jóvenes ensamblarán casi 500 de las primeras 5000 bicicletas que se entregarán a los habitantes de Chicago elegibles para 2026.

Tres estaciones mostraron cómo los estudiantes ensamblaron una bicicleta desde cero.

Harrington, quien dirige el proceso, estaba confiado de poder armar una bicicleta en menos de 10 minutos. “Estoy seguro de que puedo hacerlo en 2 minutos si no estuviera distraído”, dijo Harrington.

Harrington es responsable de unir las llantas al cuadro de la bicicleta, atornillar los pedales y asegurarse de que los cuernos estén nivelados. También utiliza una combinación de grasa y adhesivo para garantizar que todo funcione sin problemas.

Después de armar la bicicleta, va a la segunda estación a la que le llaman “ABC”. Aquí los estudiantes verifican la presión de aire de las llantas, prueban los frenos y se aseguran de que la cadena esté colocada correctamente. La estación final es la revisión del casco.

“Los niños en realidad están tomando la iniciativa de ser parte de algo mucho más grande que ellos mismos”, dijo Drew Hines, director del programa de Greencorps Chicago y CDOT.

“Estamos tratando de enseñar a los niños a comprender la seguridad de las bicicletas y también a aprender a andar en bicicleta de manera segura”.

Hines dijo que los estudiantes participan en simulacros sobre cómo andar en bicicleta de manera segura en grupos grandes, cómo estar alerta de los automóviles y las señales que deben conocer.

Conocer estos fundamentos es importante porque cada alumno saldrá del programa con su propia bicicleta y otros accesorios.

La concejal Emma Mitts (37°) estaba feliz de ver a los adolescentes aprendiendo una habilidad práctica durante el verano.

“Estas son lecciones que los acompañarán para siempre, así que cuando crezcan y tengan sus propios hijos que necesiten una bicicleta, simplemente podrán construirla ellos mismos”, dijo Mitts. “Esto también les muestra cómo ser parte de un equipo, trabajando juntos e incluso haciendo el ejercicio que tanto necesitan”.

Mitts dijo que llevar bicicletas a las personas que las necesitan es una gran oportunidad para expandir la movilidad en toda la ciudad y espera que el programa pueda expandirse.

Las solicitudes para el sorteo de bicicletas vencen el 4 de agosto y se pueden completar en internet en www.chicago.gov/bikechicago.

Teens at Orr Academy High School enrolled in the Greenscorps Chicago program run through drills on how to safely ride a bike.

Los estudiantes participan en simulacros sobre cómo andar en bicicleta de manera segura en grupos grandes, cómo estar alerta de los automóviles y las señales que deben conocer.

Manny Ramos/Sun-Times

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