Mujer afroamericana del lado sur anuncia candidatura contra la alcaldesa Lightfoot

La concejal Sophia King tiene vínculos estrechos con Toni Preckwinkle, la ex aspirante a alcaldesa.

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Ald. Sophia King speaks during a press conference on Oct. 27, 2021.

King describió el crimen violento como “el problema número 1, número 2 y número 3” entre los votantes de Chicago.

Pat Nabong/Sun-Times

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La concejal Sophia King (4°), presidenta del Caucus Progresista del Concejo Municipal, el miércoles se convirtió en la séptima afroamericana, y la novena candidata, que busca enviar a la alcaldesa Lori Lightfoot a su jubilación política.

King, de 57 años, declaró su candidatura a la alcaldía de la misma manera que Lightfoot lanzó su ardua batalla por un segundo mandato: lanzando un video de campaña cuidadosamente elaborado.

En él, King se enfoca en las debilidades más evidentes de Lightfoot: el crimen violento y la percepción del mismo, así como el estilo de gobierno combativo y dictatorial de la alcaldesa.

“Hay mucha tensión en esta ciudad”, le dijo King al Sun-Times. “Yo proporciono liderazgo que traería colaboración. La gente está buscando ese tipo de colaboración. Quieren que hagamos más y mejor juntos”.

El video comienza con King caminando por un sitio en la calle 43 y la avenida Berkeley, donde tuvo lugar un tiroteo pocos días después de que ella empezara su cargo hace seis años.

Cuenta con el respaldo de la ex comandante del Departamento de Policía de Chicago, Crystal King-Smith (no hay relación), el educador jubilado y residente de Hyde Park, Bill Gerstein, y la ex presentadora de noticias, Robin Robinson, quien formó parte de CPD en un trabajo bien pagado de alcance a la comunidad creado bajo el ex alcalde Rahm Emanuel pero se salió bajo Lightfoot.

“La violencia no es un problema abstracto para mí. He visto el dolor que causa demasiadas veces. No hay duda al respecto. Tenemos que responsabilizar a las personas que cometen delitos violentos. Y también tenemos que responsabilizar a nuestros líderes”, dice King en el video.

King describió el crimen violento como “el problema número 1, número 2 y número 3” entre los votantes de Chicago.

Ella le dijo al Sun-Times que comenzará a atacar el problema despidiendo al Superintendente de Policía de Chicago, David Brown, dando más tiempo libre a los agentes de policía “agotados, sobrecargados de trabajo y no apreciados” y autorizando los incentivos necesarios para llenar 1,408 vacantes policiales.

También consideraría seriamente restaurar algunas o todas las 614 vacantes policiales que Lightfoot eliminó para ayudar a equilibrar su presupuesto de 2021.

“El Superintendente Brown fue la elección equivocada para dirigir al CPD viniendo de fuera. No entiendiendo realmente la ciudad o los distritos”, le dijo King al Sun-Times.

“También fue un error sacar a los oficiales de los vecindarios. Deberían estar en sus areas, haciendo relaciones”.

“Esas son cosas que me encantaría cambiar de inmediato. Pero una de las cosas más importantes es humanizar y animar a nuestra policía también”.

Nombrada por Emanuel después de la renuncia de 2016 del concejal Will Burns, King tiene vínculos estrechos con la Presidenta de la Junta del Condado de Cook, Toni Preckwinkle, la ex aspirante a alcaldesa que preside la Organización Democrática Regular del Condado de Cook.

El esposo de King, Alan, un DJ de música house y abogado en Chicago, es un compañero de baloncesto del expresidente Barack Obama.

Así es, en parte, cómo llegó a ser nombrada por Emanuel, quien fue el primer jefe de gabinete de la Casa Blanca de Obama. También es la forma en que superó la recaudación de fondos de sus cuatro oponentes en las elecciones especiales del Distrito 4 en febrero de 2017 por un margen de casi 6 a 1.

La literatura de King en esa carrera contó con el respaldo de Obama y Preckwinkle, quienes incluso tocaron puertas para King.

La pregunta ahora es si la enemistad entre Preckwinkle y Lightfoot desencadenará un respaldo de la campaña de King y, de ser así, si el respaldo del partido vendría con eso.

“Voy a tratar de obtener apoyo en todos los lugares que pueda. Y por supuesto, espero contar con el apoyo de ambos. Pero tendrás que preguntarles a ellos”, dijo King sobre Preckwinkle y Obama.

En el Concejo Municipal, King es mejor conocida por encabezar campañas para cambiar el nombre de Congress Parkway en honor a Ida B. Wells y Lake Shore Drive en honor a Jean Baptiste Point DuSable.

Lightfoot trató de detener el cambio de nombre de Lake Shore Drive, diciendo que incomodaría a las empresas y a los residentes de edificios altos, confundiría a los que dan primeros auxilios y dificultaría la comercialización de Chicago.

King se mantuvo firme, señalando que se hicieron los mismos argumentos falsos antes de que se cambiara el nombre de Congress Parkway a Ida B. Wells después de que los italoamericanos bloquearan los planes para cambiar el nombre de Balbo Drive por la periodista y líder de derechos civiles.

“Como mujer negra, debes entender eso y saber mejor”, dijo King entonces sobre Lightfoot.

La entrada de King en la carrera por la alcaldía hace que haya siete candidatos negros en el campo. Los otros son: Lightfoot, Sawyer, Buckner, el empresario millonario Willie Wilson, el activista comunitario Ja’Mal Green y el oficial de policía de Chicago Frederick Collins.

El campo también incluye al ex director ejecutivo de las Escuelas Públicas de Chicago, Paul Vallas, y el concejal Ray López (15°).

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