La secundaria Whitney Young elige a su nuevo director

El subdirector Rickey Harris tomará control de la prestigiosa escuela del lado oeste. Harris ha trabajado dos veces en Whitney Young, la primera de 2006 a 2010 como decano de estudiantes de la escuela, antes de regresar en 2020.

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Assistant Principal Rickey Harris is set to become the principal of Whitney Young Magnet High School, making him the school’s first new principal since 1995 and only the fourth principal in its 47-year history.

El subdirector Rickey Harris será el nuevo director de la Whitney Young Magnet High School, convirtiéndose en el primer director nuevo de la escuela desde 1995.

Anthony Vázquez/Sun-Times

La Voz es la sección en español del Sun-Times, presentado por AARP Chicago. 

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Un subdirector de Whitney Young Magnet High School ha sido elegido para reemplazar a la ex directora Joyce Kenner, quien se retira esta semana después de casi tres décadas en la prestigiosa escuela de inscripción selectiva.

El Concejo Escolar Local (LSC, por sus siglas en inglés) de Whitney Young votó unánimemente el miércoles para ofrecerle un contrato de director al subdirector Rickey Harris, de 49 años, convirtiéndolo en el primer director nuevo de la escuela desde 1995 y sólo el cuarto director en sus 47 años de historia.

Harris ha servido dos períodos en Whitney Young, su primera de 2006 a 2010 como decano de los estudiantes de la escuela. Pasó a ser el director de la Escuela St. Margaret of Scotland, una escuela primaria católica del lado sur, antes de regresar a CPS en el otoño de 2013. Se movió entre algunas escuelas antes de volver a una escuela privada y finalmente regresó a Whitney Young en 2020.

“Este es un momento de círculo completo para mí”, dijo Harris a unos 50 empleados, padres y estudiantes reunidos para la reunión del LSC el miércoles por la noche en la biblioteca del segundo piso de la escuela, declarando que “los sueños todavía se hacen realidad.”

“Whitney Young es y siempre ha sido un lugar especial para mí”, dijo. “No soy perfecto. Soy humano. Pero creo que soy perfecta para nuestra escuela en un momento como éste. Me comprometo a liderar con amor, a escuchar con el corazón para entender y a aprender a ser un mejor yo que ayer.”

El LSC dijo que realizó una búsqueda “robusta” que resultó en un candidato interno, teniendo en cuenta las aportaciones de la comunidad. El otro finalista era Kerry Dolan, subdirector de Brooks College Prep.

Harris cumplirá 50 años a finales de este mes y calificó su nuevo trabajo como un temprano regalo de cumpleaños. Dijo que planea continuar con el enfoque de Kenner en las actividades extracurriculares, junto con las académicas, mientras que uno de sus principales objetivos será apoyar a los estudiantes de educación especial a través de una exitosa carrera de secundaria.

“He estado aquí, así que entiendo a los estudiantes, entiendo la cultura”, dijo Harris en una entrevista después de firmar su nuevo contrato. Pero dijo que la escuela “experimentará una pérdida” con la salida de Kenner.

Harris conoció a Kenner en 2004, cuando era subdirector de una escuela primaria. Visitó Whitney Young para una reunión y charló con Kenner, un momento que, según dijo el miércoles, le cambió la vida. Desde entonces, los dos han estrechado su relación. Y dijo que tenía a Harris en mente cuando barajaba en su cabeza a posibles sucesores y lo recomendó al LSC, aunque no pudo votar sobre el asunto el miércoles.

Kenner se retira como una de las directoras más antiguas de CPS y quizás la más prominente. Se convirtió en sinónimo de Whitney Young a lo largo de los años, defendiendo los deportes y los clubes de la escuela con su plan de estudios, mientras que se enfrenta a la crítica de que no siempre ha manejado las preocupaciones de los estudiantes con cuidado.

Dr. Joyce Kenner, retiring principal of Whitney Young Magnet High School, attends the announcement of the new principal of Whitney Young on Wednesday on the Near West Side.

La Dra. Joyce Kenner, directora saliente del Whitney Young Magnet High School, asiste al anuncio del nuevo director de Whitney Young el miércoles.

Anthony Vázquez/Sun-Times

Kenner fue objeto de numerosas investigaciones del distrito y del inspector general y, en algunos casos, fue sancionada. Recientemente fue objeto de críticas por no haber tomado en serio las quejas de los estudiantes durante casi una década sobre un entrenador de cross country femenino acusado de conducta inapropiada con las estudiantes.

Pero Kenner sintió el amor en la reunión del miércoles. Tanto ella como Harris recibieron ovaciones de pie y agradecieron a sus compañeros administradores, maestros, personal de apoyo y familias por su apoyo. Kenner les dijo a los estudiantes presentes que estaban “en buenas manos” con Harris.

Kimberly Hinton, ex maestras de ciencias y jefa del departamento en Whitney Young, dio las gracias a Kenner por ser la “primera persona que me invitó a presentarme con todo mi ser”.

“Me dio el valor para tomar decisiones aunque lo hiciera con miedo”, dijo Hinton. “Ella cubre las espaldas de los maestros y de los padres. Quiero darle las gracias por ser una mujer negra pionera que me permitió ver lo que es posible”.

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