CPS quiere que las vacunas COVID-19 sean obligatorias, pero no puede exigirlas a menos que el estado lo apruebe

Illinois exige que los estudiantes presenten una prueba de vacunación contra una docena de enfermedades, pero no contra el coronavirus.

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Viktoria de Jong (right) talks to a 4-year-old boy as he sits on his mother’s lap after getting his first COVID-19 shot.

Viktoria de Jong (derecha) habla con un niño de 4 años sentado con su madre mientras recibe su primera inyección de la vacuna contra el COVID-19.

Mariah Rush/Sun-Times

La Voz es la sección en español del Sun-Times, presentado por AARP Chicago. 

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Los funcionarios de las Escuelas Públicas de Chicago (CPS, por sus siglas en inglés) siguen apoyando el mandato de la vacuna contra el COVID-19 para los estudiantes, pero dicen que primero hay que tomar medidas a nivel estatal, algo que no se ha hecho.

Pedro Martínez, el director ejecutivo de CPS, apoyó las vacunas obligatorias contra el coronavirus el año pasado, presionando a los funcionarios federales y estatales sobre este tema.

Martínez y los miembros de la Junta de Educación de Chicago han dicho que no creen que CPS tiene la autoridad para establecer un mandato de la vacuna contra el COVID-19.

Illinois ahora requiere que los estudiantes de K-12 proporcionen prueba de vacunación contra una docena de enfermedades, incluyendo difteria, tétano, polio, sarampión, rubéola y paperas. Sólo se permiten exenciones por razones médicas o religiosas. La ley federal no exige que los estudiantes sin hogar presenten pruebas de las vacunas.

“El director general Martínez ha indicado su apoyo a un mandato de COVID-19, pero no hay iniciativas legislativas o ejecutivas activas para exigir la vacuna para todos los estudiantes de K-12 en Illinois”, dijo una portavoz de CPS. “Sólo el Departamento de Salud Pública de Illinois puede exigir las vacunas para los estudiantes”.

Un portavoz de la Junta de Educación del Estado de Illinois no quiso decir si los funcionarios del estado están considerando un mandato de vacunación para los estudiantes de K-12, señalando sólo la orientación de salud pública más reciente, que obliga a las vacunas COVID sólo para los miembros del personal de la escuela, pero no para los estudiantes.

En el último año, los funcionarios han indicado que los mandatos podrían tener que esperar hasta que las vacunas contra el COVID pasen del actual uso de emergencia aprobado a la autorización completa para los niños. La Administración de Alimentos y Medicamentos de EE.UU. (FDA, por sus siglas en inglés) concedió esa aprobación para la vacuna de Pfizer el mes pasado para los niños de 12 a 15 años. Las vacunas para los mayores de 16 años ya habían sido totalmente aprobadas.

CPS envió a los padres detalles sobre su preparación ante el virus a principios de este mes, diciendo: “Desafortunadamente, este virus todavía está con nosotros y estará con nosotros en el futuro previsible”.

“La buena noticia es que se ha hecho mucho progreso con respecto a COVID-19”, escribió Martínez en un correo electrónico a las familias de los estudiantes. “A medida que más habitantes de Chicago se han vacunado y reforzado, estamos viendo menos casos que resultan en hospitalización o muerte —por lo que animamos a todos los mayores de 6 meses a vacunarse y a estar al día con sus refuerzos si son elegibles.”

Las pruebas de vigilancia en la escuela seguirán estando disponibles para todos los estudiantes, maestros y otros miembros del personal. Pero los interesados deben volver a inscribirse este año—las inscripciones del año pasado no serán válidas para el nuevo año.

Ese formulario de consentimiento está disponible en línea en color.com/cust/readycheckgo-cps.

Las pruebas comenzarán la semana del 29 de agosto, y cada estudiante y miembro del personal recibirá pruebas rápidas para llevar a casa en la primera semana de clases.

Los estudiantes y miembros del personal que no estén vacunados podrán someterse a la prueba para permanecer en la escuela este año mientras no muestren síntomas de COVID —una política que ha sido respaldada por los funcionarios de salud federales y estatales. Si se expone al virus, cualquier persona que no se haya vacunado puede trabajar o aprender en casa durante cinco días naturales, y luego llevar una máscara en la escuela durante los cinco días siguientes o permanecer en la escuela dando negativo en las pruebas durante los días siguientes y llevando una máscara durante 10 días.

Los vacunados que son expuestos pueden permanecer en la escuela pero deben llevar una mascarilla durante 10 días. Por lo demás, las mascarillas siguen siendo opcionales, pero son muy recomendables.

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