Condenan a un hombre a 5 años de prisión por incendiar un Walgreens durante de los saqueos de 2020

José Valdovinos se declaró culpable en mayo, reconociendo que inició un incendio en una cubeta blanca en el área de la farmacia dentro de la tienda en la cuadra 4000 al oeste de la calle 59th.

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A Chicago police vehicle sits in front of a boarded up Walgreens at 8628 South Cottage Grove Ave. on June 1, 2020, after a string of looting that occurred throughout the city amid protests over the death of George Floyd in Minneapolis.

José Valdovinos fue condenado el viernes a 5 años de prisión federal. | Tyler Pasciak LaRiviere/Archivos Sun-Times

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Un juez federal impuso el viernes una condena mínima obligatoria de cinco años de prisión a un hombre que admitió haber prendido fuego a una tienda Walgreens del lado sureste en medio de los disturbios y saqueos que se produjeron en Chicago en 2020.

Al explicar su razonamiento a José Valdovinos, el juez de distrito Matthew Kennelly calificó el delito como “realmente extraordinario” y subrayó que iba más allá de las pérdidas de $2.5 millones que los fiscales dicen que causó a Walgreens.

“La gente que salía a protestar esas noches (...) protestaba legítimamente por una cosa horrible que había sucedido y llamaba la atención a ella”, dijo Kennelly. “Y luego hubo gente como el Sr. Valdovinos que ... eligió usar eso como una oportunidad para destrozar cosas, robar cosas, quemar cosas y demás. Y eso ensucia la causa legítima de la gente”.

La fiscal adjunta Kavitha Babu escribió en un memorando del tribunal el mes pasado que Valdovinos se aprovechó de las protestas por el asesinato de George Floyd.

“El hecho de que nadie resultara herido o muerto en el incendio es pura suerte”, escribió Babu.

Valdovinos se declaró culpable en mayo, reconociendo que inició un incendio en una cubeta blanca en la zona de la farmacia dentro de de la tienda en la cuadra 4000 al oeste de la calle 59th. Ese fuego se extendió, y los fiscales dicen que llevó al colapso del techo y al cierre de la tienda.

Antes de ser condenado, Valdovinos le dijo al juez que lo que hizo fue “terrible”.

“Es un crimen horrible”, dijo Valdovinos. “No es excusa decir que estaba drogado, que no me acuerdo... Voy a reconocer y asumir toda la responsabilidad por lo que hice”.

Babu escribió que Valdovinos y dos amigos traspasaron la tienda Walgreens alrededor de la 1 a.m. el 1 de junio de 2020, entrando por la zona de almacenamiento trasera. A continuación, fueron al área de ventas y comenzaron a llenar grandes bolsas de basura con la mercancía antes de llevarlas a sus coches, según el fiscal.

Otros desconocidos también estaban saqueando la tienda en ese momento, según los registros. 

Finalmente, Valdovinos entró en la zona de empleados de la farmacia, se escondió entre dos estanterías, volvió a salir luego de 45 segundos y tomó una cubeta blanca, y se volvió a esconder, según el fiscal. Fue entonces cuando dijo que Valdovinos inició el fuego.

Valdovinos salió entonces de la farmacia, según los registros. Trece minutos después, el humo llenó la farmacia y el fuego acabó por extenderse al resto de la tienda, según los federales. Valdovinos y sus amigos salieron de la tienda por el almacén trasero, aunque Valdovinos intentó sin éxito provocar otro incendio.

Veinte minutos después, según los federales, la farmacia estaba envuelta en llamas.

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