Al menos 8 heridos por explosión en edificio de apartamentos, se desconoce la causa

El cuarto piso del edificio estaba dañado, pero los equipos confían en haber sacado a todos.

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Después de la explosión en el lado oeste, un vecino dijo que podía oler un olor muy fuerte a gas.

Anthony Vázquez/Sun-Times

La Voz es la sección en español del Sun-Times, presentado por AARP Chicago. 

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Un residente del vecindario de Austin, Otis Manning, estaba viendo la televisión el martes por la mañana, a punto de irse a trabajar, cuando una explosión derrumbó el piso más alto del edificio de apartamentos ubicado al cruzar la calle.

“De repente se escucho un ‘boom’”, dijo. “Casi me da un infarto. Vi ventanas quebradas, vi escombros”.

Al menos ocho personas resultaron heridas en una explosión alrededor de las 9 a.m. cerca de las avenidas West End y Central, que derrumbó un piso del edificio de cuatro pisos y llenó la calle de polvo, ladrillos y escombros.

La mayoría de las ventanas del edificio quedaron destrozadas. Un sedán Nissan estacionado frente al edificio estaba cubierto de pedazos de ladrillo, su parabrisas estaba estrellado.

La gente corría en todas direcciones, algunos gritando que tenían a sus seres queridos adentro mientras la policía les decían que se alejaran en caso de que hubiera otra explosión, según testigos. La causa de la explosión sigue siendo desconocida.

Se llamaron diez ambulancias y al menos ocho adultos fueron transportados a hospitales, según el portavoz del Departamento de Bomberos de Chicago, Larry Langford.

Dos hombres fueron llevados al Centro Médico de la Universidad de Loyola, uno en condición grave a crítica y el otro de estable a grave, dijeron los bomberos. Un hombre fue llevado en estado grave a crítico al Centro Médico Mount Sinai. Ahí también fueron llevados un hombre y una mujer, ambos de estable a grave. Una mujer fue llevada al West Suburban Medical Center en estado estable a grave. Posteriormente, dos hombres fueron transportados al Hospital Stroger, uno en estado estable a grave y el otro en estado grave a crítico.

Una de las víctimas se encontraba en el edificio al cruzar la calle, dijo el comisionado adjunto de bomberos, Marc Ferman, en una conferencia de prensa en el lugar. Dijo que las lesiones iban desde quemaduras hasta traumatismos.

El cuarto piso del edificio estaba dañado, pero los equipos confían en haber sacado a todos, dijo Ferman a última hora de la mañana mientras los equipos de emergencia realizaban sus búsquedas finales.

Los edificios cercanos fueron evacuados y también revisados, dijo Ferman.

La unidad de bombas del Departamento de Policía de Chicago fue llamada a la escena. Los agentes de la Oficina Federal de Alcohol, Tabaco, Armas de Fuego y Explosivos (ATF, por sus siglas en inglés) también estaban ayudando, dijeron los bomberos.

“Nadie sabe qué diablos lo causó”, dijo Langford al Sun-Times.

Keir Conner dijo que estaba llevando a su sobrino de 3 años, Eric Parker, a la escuela en el momento de la explosión.

Conducía hacia el norte por la avenida Central en su camioneta Buick cuando la explosión lo levantó y lo movió del carril izquierdo hasta el carril de estacionamiento, cerca de la acera, y llenó la calle de escombros.

El aire estaba lleno de polvo y ladrillos rotos. Ella dijo que no hubiera podido seguir conduciendo aunque hubiera querido. El SUV todavía estaba donde había terminado, rodeado de escombros.

“Lo saqué [al sobrino] del auto y comencé a correr porque pensaba en una segunda explosión”, dijo Conner. “Fue más que ruidoso. Todavía escucho el timbre”.

Shannon Nelson, de 34 años, y su novio Brice Collier, de 35, viven en un edificio de apartamentos cerca del lugar de la explosión. Todo su edificio tembló, dijeron.

“Estaba en el baño cepillándome los dientes y todo se cayó”, dijo Collier. “Pensé que era un terremoto”.

Nelson estaba en la cama, la cual rebotó.

“Se sintió como un ataque terrorista. Eso es lo que me vino a la mente al instante. Solo ves estas cosas en la televisión”, dijo Nelson, y agregó que podía oler un olor muy fuerte a gas. “Fue tan fuerte. Te arde la nariz”, dijo.

Terrill Townes vive cerca y se apresuró ir a la escena porque su hijo va a la escuela no muy lejos del edificio de apartamentos. “Escuché la explosión a dos cuadras de distancia”, dijo Townes. “Sonaba como una bomba”.

El edificio ubicado en 5601 W. West End Avenue es propiedad de West End LLC y está administrado por Urban Alternatives.

“Este es un evento devastador y estamos desconsolados por todos nuestros residentes”, dijo el propietario del edificio, Roman Viere, en un comunicado. “Estamos haciendo todo lo posible para cooperar con los servicios de emergencia y estamos listos para hacer todo lo posible para apoyar a nuestros residentes”.

Los edificios cercanos fueron evacuados y registrados, dijo Ferman.

La alcaldesa Lori Lightfoot emitió esta declaración: “Mis pensamientos están con aquellos que resultaron heridos y desplazados en el derrumbe del edificio en el vecindario de Austin. También debemos agradecer a los valientes hombres y mujeres del Departamento de Bomberos de Chicago que están trabajando para mitigar las condiciones peligrosas”.

Las autoridades dijeron que no sabían cuántos residentes habían sido desplazados por la explosión.

Emergency personnel on the scene of an explosion in Austin on Tuesday, Sept. 20, 2022.

Anthony Vazquez/Sun-Times

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