Dueño de Discount Mall anuncia renovación, mantendrá abierta una parte del centro comercial

La compañía negoció un nuevo contrato de arrendamiento con el empresario Kyunhee Park, quien ha operado parte del centro comercial desde que abrió en 1991.

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A rendering gives an overview of improvements planned for the Little Village Discount Mall.

Una representación ofrece una descripción general de las renovaciones planificadas para el Little Village Discount Mall. | Cortesía

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El propietario del Little Village Discount Mall, donde los vendedores han sido amenazados con el desalojo, dijo el lunes que muchos de ellos pueden quedarse y que la propiedad será sometida una importante renovación.

Novak Development dijo que no hay planes para reemplazar a los vendedores con tiendas grandes como temían muchos en la comunidad. Los inquilinos actuales de la propiedad, como Walgreens y La Baguette Bakery, permanecerán, dijo Jake Paschen, vicepresidente ejecutivo de Novak Development.

También se queda el Centro de Salud Esperanza, dijo Paschen.

“Tenemos alrededor de 70,000 pies cuadrados de espacio para vendedores y terminaremos con 40,000 pies cuadrados”, dijo. Paschen dijo que la reducción se debe a la incapacidad de llegar a un acuerdo con uno de los dos inquilinos que controlan el espacio de los vendedores.

El centro comercial ha tenido alrededor de 100 vendedores. Paschen se negó a estimar cuántos pueden tener que desalojar la propiedad.

Dijo que su empresa no estaba dispuesta a hacerse cargo de esa operación y rentar directamente espacio a pequeños comerciantes a corto plazo. “Ese no es nuestro negocio. No sabemos cómo operar ese tipo de centro comercial”, dijo.

El destino del centro comercial ha sido una preocupación en el vecindario desde fines de 2019 cuando Novak, una empresa conocida por las propiedades de grandes minoristas como Target o Kohl’s, adquirió el sitio en 3115 W. 26th St. En marzo de 2020, el presidente de la empresa, John Novak, le dijo al Chicago Sun-Times que la variedad de vendedores individuales “no era el mejor uso de la propiedad”.

Paschen dijo que la compañía negoció un nuevo contrato de arrendamiento con el empresario Kyunhee Park, quien ha operado parte del centro comercial desde que abrió en 1991. No se pudo contactar a Park para hacer comentarios.

Los planes de la compañía se discutirán el jueves en una reunión privada con el concejal Byron Sigcho-López (25) y funcionarios de la ciudad, dijo Paschen. Sigcho-López había planteado la posibilidad de que la Municipalidad adquiriera por la fuerza el centro comercial para mantener su papel único en la comunidad mexicana, algo que también lo convirtió en una atracción turística.

“La comunidad debería estar satisfecha” con los nuevos planes, dijo Paschen. “Podrán comprar en un centro comercial mejorado. Esa propiedad ha sido severamente abandonada”.

Dijo que las mejoras costarán “decenas de millones” de dólares e incluirán nuevas fachadas, techos, iluminación y un estacionamiento con más espacio verde y un arco de bienvenida. La propiedad está al lado del emblemático arco que anuncia “Bienvenidos a Little Village” sobre la calle 26.

El trabajo comenzará en la primavera y durará aproximadamente un año y medio, dijo Paschen.

Novak dijo en un comunicado de prensa que el contrato de arrendamiento con Park tiene una duración de 10 años, con tres opciones de cinco años.

Paschen dijo que no sabía cuántos vendedores tendrá Park en el futuro o cuáles serán los términos del contrato.

Novak dijo que la compañía no había podido compartir los planes de la propiedad antes del lunes debido a las negociaciones con los dos inquilinos que controlan los espacios de los vendedores.

El sitio en general es de alrededor de 124,000 pies cuadrados, según un listado de Mid-America Real Estate Group.

Marta Torres, gerente del lado del centro comercial que Park no rentó, se “sorprendió” al escuchar que Park había firmado otro contrato de arrendamiento.

Torres, que ha trabajado en el centro comercial desde que abrió, sabía que su jefe estaba en negociaciones con Novak, pero que estaba navegando por llegar a un acuerdo.

“El problema es que están tratando de cobrar mucho en la renta”, dijo.

Ahora, se pregunta qué significa la decisión de Park para los vendedores con los que trabaja. “Esperaremos a ver qué sucede con Novak el jueves”, dijo, refiriéndose a la reunión planeada con Sigcho-López.

Fuentes en el centro comercial han dicho que temían que Park también hubiera firmado por el lado del centro comercial administrado por el jefe de Torres, expulsando efectivamente a esos vendedores. El cambio dejaría la mitad del edificio que ahora ocupa Park, que es más deseable por su diseño, abierta para el tipo de empresa que Novak había insinuado atraer después de adquirir el sitio.

Sigcho-López expresó cierta preocupación.“Es un paso en la dirección correcta escuchar que están interesados en un contrato de arrendamiento para los pequeños vendedores, pero queremos asegurarnos de que se extienda a todos los vendedores”, dijo.

Michael Loria es reportero del Chicago Sun-Times a través de Report for America, un programa de periodismo sin fines de lucro que tiene como objetivo reforzar la cobertura del periódico de las comunidades en el lado sur y el lado oeste.

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