Grupos comunitarios de La Villita quieren respuestas del Ayuntamiento y del concejal Michael Rodríguez sobre Hilco

Un reporte que hasta ahora había permanecido secreto acusa a los funcionarios municipales de negligencia e incompetencia por la implosión de la planta de Crawford que cubrió a la comunidad en polvo en 2020.

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Little Village community residents rally outside Ald. Michael Rodriguez’s (22nd) office Thursday before delivering a letter demanding accountability from City Hall over for the botched Crawford plant implosion in 2020.

Los residentes de la comunidad de La Villita se manifiestan frente a la oficina del concejal Michael Rodríguez (22º) antes de entregar una carta exigiendo responsabilizar al Ayuntamiento por la fallida implosión de la planta de Crawford en 2020.

Tyler Pasciak LaRiviere / Sun-Times

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Los residentes de La Villita le pidieron el jueves al concejal Michael Rodríguez que responsabilice a los funcionarios municipales de la implosión de 2020 en la antigua planta de carbón de Crawford, que dejó las casas cercanas cubiertas de polvo.

Las demandas de los miembros de la Coalición Fuera Hilco responden a un reporte del Chicago Sun-Times de la semana pasada sobre la supervisión supuestamente defectuosa de los funcionarios sobre la implosión de una chimenea de casi 400 pies que se vino abajo y creó una nube de polvo gigante que practicamente asfixió a la comunidad.

Según un reporte mantenido secreto del inspector general del Ayuntamiento, los funcionarios municipales fueron culpables de “negligencia e incompetencia” al no proteger a la comunidad de una calamidad que podría haberse evitado.

“Usted es responsable de representar los intereses de nuestra comunidad en el Ayuntamiento y de rendir cuentas a su distrito”, decía la carta del grupo, entregada personalmente a la oficina del distrito 22 de Rodríguez.

La chimenea estaba siendo eliminada para dar paso a un almacén de un millón de pies cuadrados construido por Hilco Redevelopment Partners.

The botched implosion of an almost 400-feet-high chimney at the former Crawford coal plant in Little Village in 2020 created a massive dust cloud that covered homes, yards and cars.

La implosión fallida de una chimenea de casi 400 pies de altura en la antigua planta de carbón de Crawford en La Villita en 2020 creó una enorme nube de polvo que cubrió casas, patios y coches.

Alejandro Reyes

La bodega se terminó en 2021 y ahora está siendo alquilada a Target, que junto con Hilco quiere expandirse a un terreno cercano para estacionamiento adicional de camiones.

El grupo, que incluye a la Organización por la Justicia Ambiental de La Villita (LVEJO, por sus siglas en inglés), también quiere que se establezcan medidas para evitar otro fiasco ambiental como el ocurrido el fin de semana de Pascua hace casi tres años.

La coalición quiere que Rodríguez traduzca el reporte de 94 páginas al español para el barrio, de mayoría latina.

“Algunos residentes de La Villita aún no han leído el documento, debido a la falta de traducción”, dice la carta. “Los que lo han leído todavía están lidiando con las revelaciones que contiene y reviviendo los impactos devastadores”.

Los grupos quieren una pausa en la expansión planeada de Hilco cerca del centro de distribución Target, algo que Rodríguez dijo que apoyaría.

La Coalición Fuera Hilco también quiere que se haga una reunión comunitaria con funcionarios de los departamentos de salud, edificios y bomberos de la ciudad.

El grupo también quiere que se tomen muestras ambientales de la tierra.

Rodríguez dijo que apoya las demandas y quiere trabajar con la comunidad.

“Estoy 100% de acuerdo”, dijo. “En todo lo que están trabajando, yo también estoy trabajando”.

Rodríguez dijo que no puede pausar la actividad de construcción de un proyecto relacionado de Hilco, pero dijo: “Puedo unirme a la comunidad para hacerle esa petición” al Ayuntamiento.

Un portavoz de Hilco no respondió a la solicitud de comentarios.

Las autoridades municipales culparon a Hilco de la implosión fallida y han añadido nuevas normas para este tipo de demoliciones.

Es la segunda vez esta semana que Rodríguez es enfrentado por el incidente de Hilco.

El martes, el concejal Byron Sigcho-López (25º) participó en un evento separado afuera de la oficina de Rodríguez, criticando las respuestas de su colega a la implosión y también acusándolo de no alertar a los vecinos sobre el plan de implosión en abril de 2020. A él se unió Kristian Armendariz, que se enfrenta a Rodríguez en las elecciones del martes.

LVEJO también se unió a otras organizaciones de justicia ambiental el jueves para pedir al Ayuntamiento que intensifique la aplicación de las violaciones de la contaminación.

“Escuchamos y entendemos las preocupaciones de la comunidad con respecto a las cargas industriales y lo que las mejoras y la rendición de cuentas pueden ser en el futuro”, dijeron funcionarios del Ayuntamiento en un comunicado, añadiendo que están llevando a cabo una evaluación de los efectos de contaminación acumulativa. “Esta evaluación será decisiva para informarnos sobre el uso del terreno, la concesión de permisos y otras decisiones”.

Los reportajes de Brett Chase sobre el medio ambiente y la salud pública son posibles gracias a una subvención del Chicago Community Trust.

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Miembros de la comunidad de La Villita marchan hacia la oficina del concejal Michael Rodríguez (22º) para entregar una carta en la que exigen responsabilidades a la Municipalidad por la fallida implosión de la planta de Crawford.

Tyler Pasciak LaRiviere/Sun-Times

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